Este anillo vaginal podría detener la epidemia de VIH-SIDA

El anillo de silicona, el cual se coloca en la vagina como si fuera un preservativo femenino, libera pequeñas dosis de antirretovirales.

Similar a un anillo vaginal anticonceptivo, el nuevo anillo vaginal preventivo contra el VIH/SIDA emitirá una dosis constante y pequeña de antirretrovirales que evitarán el contagio del virus de inmunodeficiencia humana –VIH–. El desarrollo de este dispositivo forma parte de la incidencia en contra de la epidemia mundial de este virus que está atacando principalmente a mujeres de África Subsahariana, en donde casi el 70 por ciento del total mundial de nuevas infecciones se registra en esta región. 

Sin importar condición social, económica o sexual, el VIH es un virus que se contrae a través del contacto sexual con una persona portadora; de la transfusión de sangre o el compartir agujas con un portador; durante el periodo del embarazo, el parto y la lactancia entre madre e hijo. Esto quiere decir que el VIH no se transmite por contacto casual –como un abrazo– ni por mosquitos ni por actividades físicas como el deporte ni por tocar cosas que hayan sido tocadas con anterioridad por un portador del virus. 

Pese a que no hay cura total para el VIH, es posible controlar al virus ayudando a disminuir su transmisión a través de fármacos antirretrovíricos eficaces. En especial a regular una serie de síntomas, tales como: 

  • Fiebre y dolor muscular
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Sudoración nocturna
  • Úlceras bucales, incluso infección por hongos (candidiasis)
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Diarrea

De esta forma, el anillo de silicona, el cual se coloca en la vagina como si fuera un preservativo femenino, libera pequeñas dosis de antirretovirales. Se trata de un punto de apoyo en la prevención de transmisión de ITS –Infecciones de Transmisión Sexual–, en la que mujeres son capaces de proteger su salud de manera segura y privada; principalmente en casos de abuso sexual –aún si es por parte de la pareja–. 

De acuerdo con la Asociación Internacional para los Microbicidas –IPM–, que se presentó en la conferencia Women Deliver, el anillo pretende ser usado como un refuerzo, mas no como un sustituto de los preservativos como método de protección contra las ITS. Por lo que, en caso lanzar el proyecto, se necesita acompañarse con una campaña de promoción y sensibilización al respecto. 

Si bien aún no están listas para su comercialización, apenas en el mes de julio se darán a conocer los resultados del estudio de efectividad. Esto será con la idea de que las mujeres que puedan adquirirlo, se sientan capaces de asumir control de su propia salud sexual, en vez de someterse a prácticas que ponen en riesgo a su salud. 

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Investigadores podrían haber hallado cura del VIH

6 pacientes parecen haber eliminado el virus de su sistema, lo cual comprueba que la esperanza sigue ahí (después de todo).

Científicos españoles están avanzado hacia lo que sería uno de los hallazgos más importantes de nuestro joven siglo: la cura del VIH. Tras ser sometidos a trasplantes de células madre hace 2 años –y bajo ciertas condiciones específicas–, es probable que seis pacientes hayan eliminado el virus de inmunodeficiencia humana de su sangre y tejidos.

Así, los científicos del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa de Barcelona y del Hospital Gregorio Marañón de Madrid, encargados de esta investigación especial, podrían haber encontrado por fin la vía hacia la cura del SIDA.

Según la OMS, 37 millones de personas viven con VIH.

Y cada año, cerca de 2,5 millones más son diagnosticadas con VIH.

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Por eso, este hallazgo podría ser trascendental, y más aún para los países en vías de desarrollo y sus habitantes –normalmente, más vulnerables económicamente–. Y es que más de la mitad de quienes padecen VIH no tienen acceso a la terapia antirretroviral, lo que les da una esperanza de vida de poco más de 10 años.

 

¿Por qué encontrar la cura del VIH ha sido tan difícil?

El VIH genera un reservorio viral formado por células infectadas del virus. Éstas permanecen en estado latente y no pueden ser detectadas ni destruidas por el sistema inmune. Por eso los tratamientos antirretrovirales no son capaces de eliminar el virus, sino sólo de contrarrestarlo y evitar que mute en SIDA.

No obstante, el reemplazo completo de células receptoras por células madre –procedentes del cordón umbilical y la médula ósea– parece haber contribuido a la desaparición del VIH en estos primeros seis pacientes. ¿Cómo se llegó hasta aquí?

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El paciente de Berlín: primer caso de VIH curado

La hipótesis de que las células madre pueden ayudar a la erradicación del VIH proviene de la mutación CCR5 Delta 32 que contenían las células que el paciente Timothy Brown –el “paciente de Berlín”– utilizó como tratamiento contra la leucemia en 2008. Tras el trasplante, Brown se curó del VIH, pues 11 años después éste no volvió a manifestarse pese a que Brown no volvió a tomar el medicamento antirretroviral.

María Salgado, investigadora de IrsiCaixa, señaló en la investigación publicada por Annals of Internal Medicine lo siguiente:

Nuestra hipótesis era que, además de la mutación CCR5 Delta 32, otros mecanismos asociados con el trasplante influyeron en la erradicación del VIH en Timothy Brown.

Por eso, las células de los donantes para los seis pacientes a cargo de los investigadores españoles no tenían la mutación CCR5 Delta 32. Los científicos querían centrarse en otras posibles causas que puedan hacer que las células madre contribuyan a la eliminación del VIH.

Los análisis mostraron que cinco de los pacientes ya no presentaban el VIH en sangre ni tejidos, mientras que en el sexto los anticuerpos virales habían desaparecido por completo. El único paciente en el que el reservorio continuó siendo detectable fue el que no había recibido células madre procedentes de médula ósea, sino sólo de cordón umbilical. Además, dicho paciente había tardado más meses en reemplazar todas sus células por las del donante.

 

Factores comunes y prueba de fuego

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Esto va dejando claro que hay factores asociados al trasplante que son cruciales para la cura del VIH, y no sólo el factor de la mutación CCR5 Delta 32. Uno de ellos es la procedencia de las células madre –que al parecer deben provenir preferentemente de la médula ósea–, así como el tiempo en que se logre el reemplazo completo.

Sin embargo, la prueba final vendrá cuando paren el tratamiento antirretroviral. Si el virus no reaparece, entonces podría ser oficial que la cura al VIH se haya encontrado parcialmente, y que en poco tiempo esto conduzca a encontrar una cura definitiva.

Por eso, los investigadores realizarán en los próximos meses un ensayo clínico controlado, interrumpiendo el tratamiento antirretroviral de los pacientes para comprobar si el virus ha sido definitivamente eliminado.



Baños de vapor vaginales, sabiduría para disminuir dolores menstruales

Esta herencia maya usa el vapor que desprenden ciertas plantas medicinales, favoreciendo la salud tanto de la vagina como del útero.

Los baños vaginales, un remedio casero de origen maya, ha ayudado a mejorar la salud sexual de muchas mujeres con problemas como dolores menstruales, endometriosis, complicaciones post-parto e inclusive infertilidad. Esta herencia maya usa el vapor que desprenden ciertas plantas medicinales, favoreciendo la salud tanto de la vagina como del útero tales como: 

  • Reducir significativamente el dolor, la inflamación y el cansancio asociados a la menstruación,
  • reducir el volumen de sangre menstrual y los periodos pesados con coágulos en exceso,
  • regular los periodos menstruales irregulares,
  • acelerar el tiempo de recuperación y el tono muscular y el funcionamiento del sistema reproductivo después del parto o de un aborto,
  • disminuye síntomas de fibromas, quistes en ovarios, debilidad uterina, prolapso uterino y endometriosis,
  • ayudar a la recuperación del tejido vaginal en caso de rasgado en el nacimiento, episiotomía o con la recuperación de la cicatriz de la cesárea,
  • facilitar la recuperación y prevención de hemorroides,
  • acelerar la recuperación del piso pélvico o periné post-parto,
  • ayudar a combatir infecciones vaginales crónicas y a eliminar el mal olor vaginal,
  • disminuir los síntomas de la menopausia,
  • reducir la resequedad vaginal,
  • regular el flujo vaginal,
  • desintoxicar el útero y remueve toxinas del cuerpo,
  • disminuir el dolor pélvico, reduciendo dolores musculares y calambres uterinos,
  • combatir infecciones del tracto urinario y hongo vaginal,
  • aliviar el estreñimiento y otras condiciones inflamatorias del intestino.

El proceso del baño vaginal es como si se aplicara una vaporización que ayuda a despejar las vías respiratorias, salvo que el vapor de las hierbas llega a la vulva, vaporizando, literalmente, la vagina, de manera que la mujer los recibe sentada con las piernas abiertas y el contenedor debajo de ella. Dado que el tejido vaginal es poroso y absorbente, el vapor ayuda a suavizarlo y abrirlo hacia el torrente sanguíneo y el útero. Este vapor herbal permite acelerar la circulación, adelgazando la mucosidad, limpiando el sistema reproductor, eliminando el exceso de membranas y adherencias. 

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¿Cómo hacer un baño vaginal?

Instrucciones: En un contenedor, pon a hervir lavanda, orégano, pétalos de rosa, romero, caléndula, tomillo, manzanilla y albahaca. Después, coloca debajo de ti de manera que el vapor alcance a la vagina –sin sentir la incomodidad de las quemaduras–. Se sugiere hacerlo sentada en una postura y silla o banco que permita que el vapor suba, se recomienda mantener el cuerpo envuelto en una cobija pesada durante toda la vaporización y dejar actuar el vapor durante 20 y 40 minutos. Para finalizar, acuéstate y permanece bien tapada. Las propiedades medicinales de las hierbas brindarán una profunda sensación de sanación y descanso. 

Antes de intentarlo en casa, consulta con un experto en naturopatía, herbolaria o una partera, pues ellos conocen qué combinación, cuánta cantidad de hierbas necesitas usar, cuán seguido y las contraindicaciones en cada caso. Lo ideal es comprar todas las hierbas en tiendas naturistas, libres de tóxicos químicos como el glifosato. 

El baño de vapor vaginal permite cuidar a todos nuestros órganos sexuales, innovando la fuerza vital creadora y revitalizante. ¿Por qué no brindarle ese abrazo a nuestro cuerpo y bienestar sólo porque lo merecemos?