3.3 millones de muertes al año se asocian con este fenómeno que está afectando al planeta

Lelieveld sentencia que si la calidad del aire continúa empeorando, para el 2050 habrá un promedio de 6.6 millones de muertes prematuras en todo el mundo –afectando principalmente Asia del Sur y del Este.

La contaminación del aire está cargada de pequeñas partículas de tóxicos asociados con enfermedades del corazón, pulmón y otras afecciones que han generado un impacto a largo plazo en la salud de las personas. De hecho, y según la data científica de Jos Lelieveld, del Max Planck Institute for Chemistry, este tipo de contaminación es la principal causa de más de 3.3 millones de muertes prematuras al año –de las cuales, el 75 por ciento suceden en Asia–. 

Y pese a que se ha procurado generar una mayor consciencia sobre los efectos negativos de la contaminación en el aire, la realidad es que hay regiones en que la calidad del aire tiende a no monitorearse, y en consecuencia no se toma en consideración la diversidad de los tóxicos que se encuentran en las partículas finas de la materia. Por esta razón, Lelieveld y sus colegas estimaron la tasa de mortalidad prematura a causa de la contaminación del aire al combinar modelos de la calidad atmosférica del planeta, la data de sensores satelitales y terrestres y las estadísticas de salud de la población en el mundo. 

Fue así que Lelieveld llegó a la conclusión que el 75 por ciento de las muertes prematuras por la contaminación estaba relacionado con ataques al corazón y paros cardíacos; y el 25 por ciento, a enfermedades respiratorias y a cáncer de pulmón: “En total, la contaminación del aire –la mayoría por partículas finas de la materia y una mínima cantidad de ozono– causa 3.3 millones de muertes prematuras al año en el mundo.” Además de que el 75 por ciento de estas muertes prematuras ocurre en Asia –1.4 millones de muertes en China  y 650 000 en India–; mientras que 55 000 en EE.UU., y 180 000 en la Unión Europea

En estas regiones abundan fuentes principales de contaminantes: quema de carbón y madera para calentar hogares y cocinar; gas de amoniaco liberado por fertilizantes en la agricultura; combustibles fósiles para procesos industriales y plantas de energía; etcétera. 

 Lelieveld sentencia que si la calidad del aire continúa empeorando, para el 2050 habrá un promedio de 6.6 millones de muertes prematuras en todo el mundo –afectando principalmente Asia del Sur y del Este: “Si se pretende evitar que la mortalidad prematura continúe creciendo por la contaminación en el aire, se necesitarán medidas de control de calidad del aire, particularmente en Asia del Sur y del Este. Nuestro estudio muestra que es particularmente importante reducir las emisiones contaminantes en el uso de la energía casera en Asia. Al reducir las emisiones de origen agricultor, la calidad del aire también mejoraría, especialmente en Europa, EE.UU. del Oeste y Asia del Oeste.”

 

[Live Science]



La toxicidad del aire está reduciendo nuestro intelecto

Nuevo estudio concluye que la exposición prolongada a la contaminación atmosférica equivale a perder 1 año de educación.

La contaminación atmosférica mata a 6.5 millones de personas al año, lo cual es una paradoja si pensamos que a través de la respiración se debería promover vida y no muerte. Pero existe otra paradoja: al parecer, respirar el aire tóxico de las grandes urbes está reduciendo dramáticamente nuestra inteligencia.

En un estudio realizado en China, pero que sin duda es igual de válido en urbes como la Ciudad de México –donde la contaminación atmosférica equivale a fumarse 40 cigarrillos–, se realizaron 20 mil pruebas sobre lenguaje y aritmética por todo el territorio, entre el año 2010 y el 2014.

Los científicos compararon los resultados según los diversos momentos en los cuales habían sido hechas las pruebas, y descubrieron una correlación entre la contingencia ambiental –cuando los niveles de dióxido de azufre y de nitrógeno son mayores– y las pruebas con los peores resultados.

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Es decir, los peores resultados coincidían con una mayor exposición al aire tóxico. De acuerdo con los investigadores, las capacidades cognitivas que posibilitan el lenguaje parecen ser más vulnerables que aquellas que posibilitan las operaciones aritméticas.

Xi Chen, miembro del equipo de investigación, dijo a The Guardian:

El aire contaminado puede causar que todos reduzcan su nivel de educación lo equivalente a 1 año.

Pero además, el efecto parece recrudecerse en personas mayores de 64 años. Y si son hombres y tienen un bajo nivel de educación, los efectos del aire tóxico equivalen a la perdida de varios años de educación.

Esta investigación corrobora algo que ya se sabía: la contaminación atmosférica envejece el cerebro, lo cual también tiene que ver con el estrés oxidativo, la neuroinflamación y la neurodegeneración que ocasionan las partículas tóxicas del aire.

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Pero… ¿estamos condenados a que cada respiración nos haga un poco más tontos?

Para muchas culturas antiguas, el aire simbolizaba una fuente de energía vital; por eso, saber cómo respirar era –y sigue siendo– la base de milenarias prácticas orientales como el yoga, pues mediante la respiración podemos oxigenar el cuerpo y la psique para mantenernos en movimiento. Tal cosa ya ha sido corroborada por la ciencia: el ritmo de la respiración afecta al cerebro y los estados mentales.

Es por eso que no debemos normalizar esta situación. Es urgente que todos los países del mundo entren en sintonía para luchar contra la contaminación y así lograr disminuir los alarmantes niveles de partículas tóxicas en el aire. A esto podemos contribuir también individualmente, fomentando una cultura peatonal en nuestra ciudad, pues los coches provocan más del doble de esta toxicidad atmosférica.

 

Mientras esto sucede, no dejes de cuidarte

Procura consultar la calidad del aire en tu ciudad –lo que puedes hacer en tiempo real a través de Google–, para que puedas prevenirte. Y si quieres crear pequeños oasis de aire limpio, procura llenar tu hogar –o espacio de trabajo– con plantas para oxigenar.

 

* Imágenes: 1) Edición Ecoosfera; 2) Portada, edición Ecoosfera



Lista de las playas más contaminadas y más limpias de México

El nivel de contaminación en las playas puede tener un impacto negativo en la salud de los visitantes durante estas vacaciones.

Comienzan las vacaciones y varios sitios turísticos de México –especialmente las playas– están recibiendo a visitantes que planean pasar un buen tiempo. Si bien esta temporada es importante para el flujo económico de estas zonas, el costo es a veces muy alto: cantidades desbordantes de basura que provocan el cierre temporal o definitivo del lugar.

Por ejemplo, según el coordinador de la Zona Federal Marítimo Terrestre –ZOFEMAT–, Osias Gibran Ruiz Durazo, tras el cierre de las playas consideradas altamente contaminadas, se han recogido 46 toneladas de basura en el primer trimestre el año. Inclusive, aunque se pueden visitar las playas, se recomienda a los turistas que no tengan contacto con el mar. Esto porque, según estudios de la Comisión Federal para la Protección Contra Riesgos Sanitarios –COFEPRIS– y la Secretaría de Salud, el nivel de contaminación en las playas puede tener un impacto negativo en la salud de los visitantes

De hecho, de acuerdo con un estudio realizado por la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales –SEMARNAT–, la Secretaría de Salud y la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios –COFEPRIS–, durante las primeras semanas de marzo, en las aguas de las playas más concurridas de México, hay grandes cantidades de bacterias Enterococcus faecalis –proveniente de las heces fecales de humanos y animales– que, cuando se superan los 200 NMP por cada 100 mililitros, impactan negativa y gravemente en la salud de las personas que entren en contacto con ellos. 

Hasta ahora, Playa Hermosa, en Ensenada –Baja California–, es la única playa no apta, con 263 NMP/100 ml; las playas de Veracruz son las que poseen las mayores concentraciones de bacterias, y tanto las de Sonora como las de Tabasco son las más limpias del país. A continuación, te compartimos una lista con las playas más contaminadas y las más limpias de México

 

Las playas más contaminadas

  1. Playa Hermosa, en Ensenada, Baja California, tiene 263 NMP/100 ml. Es no apta para visitantes.

2. Playa Sayulita, en Bahía de Banderas, Nayarit, tiene 130 NMP/100 ml.

3. Playa José Martí, en Veracruz, tiene 118 NMP/100 ml.

4. Playa Conalep II, en Ensenada, Baja California, tiene 100 NMP/100 ml.

5. Playa Gaviota, en Veracruz, tiene 95 NMP/100 ml.

6. Rosarito II, en Rosarito, Baja California, tiene 92 NMP/100 ml.

7. Playa de Tijuana, en Tijuana, Baja California, tiene 69 NMP/100 ml.

8. Playa Tortugas, en Veracruz, tiene 66 NMP/100 ml.

9. Playa Tumbao II, en Veracruz, tiene 56 NMP/100 ml.

10. Rosarito III, en Rosario, Baja California, tiene 55 NMP/100 ml.

 

Las más limpias

  1. Zipolite, en Puerto Ángel, Oaxaca, tiene 10 NMP/100 ml.

2. Zicatela, en Puerto Escondido, Oaxaca, tiene 10 NMP/100 ml.

3. La Paz, Loreto y Los Cabos, en Baja California Sur, tienen 10 NMP/100 ml.

4. Bahía Kino, Guaymas, Huatabampo, Puerto Peñasco y San Luis Río Colorado, en Sonora, tienen 10 NMP/100 ml.

5. Nuevo Vallarta y Bucerías, en Nayarit, tienen 10 NMP/100 ml.

6. Puerto Vallarta, en Jalisco, tiene 10 NMP/100 ml.

7. Cárdenas, Centla y Paraíso, en Tabasco, tienen 10 NMP/100 ml.

8. Ciudad del Carmen, donde todas las playas están muy limpias.

9. Champotón y Calkiní, en Campeche, tienen 10 NMP/100 ml.

10. Othon P. Blanco, en Quintana Roo, tiene 10 NMP/100 ml.

 

Ruiz Durazo hace una invitación a la población a “que mantengan limpia la playa, los desechos que la gente deja contribuyen mucho a la contaminación, si seguimos con esta tendencia en Semana Santa estaremos recolectando aproximadamente 1 tonelada de basura”.