Fotógrafa captura a pareja de leones machos “copulando”

“Para ellos, la homosexualidad no es un problema.”

Imagen: http://www.huffingtonpost.com

La homosexualidad en animales es un hecho que se ha discutido recurrente y animadamente en ámbitos científicos. Tan sólo en el 2012, la revista Yale Scientific publicó un artículo en donde explica la prevalencia de la homosexualidad en 10 por ciento de las especies en el mundo. Mientras que Petter Bockman, especialista en animales, explica que “no se ha encontrado ninguna especie en la que no existan patrones de conducta homosexuales, a excepción de las especies asexuales como los erizos de mar. […] Es más, una parte del reino animal es hermafrodita, bisexual. Para ellos, la homosexualidad no es un problema.” Es realmente un acto para reforzar vínculos y alianzas. 

No obstante, no existían registros pictográficos de que los leones también tuvieran patrones de conducta homosexual… Hasta que Nicole Cambre, abogada y ganadora del concurso fotográfico National Geographic en 2014,  descubrió a un par de leones machos de Botswana copulando. Ante eso, la autora explica: 

De acuerdo con nuestro guía, ellos habían comenzado esta conducta esa misma semana. Estos machos intrusos exiliaron al principio del año a los machos residentes, y las otras leonas hembras huyeron a las tierras de Mopani, una área difícil de acceder con un vehículo safari. Sólo vimos una leona en el centro de concesión en donde se encuentran los leones machos, pero los leones no mostraron interés en la leona, llevando a concluir de que posiblemente esté embarazada. Uno de los leones estaba llevando un collar y nuestro guía pensó que ellos pudieron haber cruzado la frontera desde Namibia. Es la primera vez que he visto una conducta homosexual en leones, pero al leer al respecto, parece no ser tan raro. Con la luz del sol, logré conseguir imágenes espectaculares. 

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¿Por qué es probable que no existan personas 100% heterosexuales?

Freud lo dijo hace poco menos de un siglo y hoy, las investigaciones sustentadas en la tecnología vienen a comprobarlo: no somos 100% heterosexuales

Las más rígidas concepciones respecto a la sexualidad son las que, por siglos, han hecho que las mujeres y los hombres se junten. En el fondo no están sólo las razones reproductivas y evolutivas, sino pactos sociales que son cerrados mediante el compromiso entre ambos sexos: esto no es una reminisencia antropológica, sino que sigue siendo un elemento clave de las sociedades modernas.

 

Pero, ¿cuál es realmente la naturaleza de la preferencia sexual?

Durante años, Sigmund Freud insistió en la primigenia condición hermafrodita de los seres humanos, lo que nos haría ser bisexuales de manera innata. Después, los conflictos familiares (complejo de Edipo y de Electra) son los que serían analizados por la psicología como antecedentes directos del desarrollo de la sexualidad en las personas, perspectiva que intenta explicarla a partir de las reacciones de la psique al entorno familiar. Lo que surge entonces son… más preguntas. Por eso, la ciencia moderna ha estado indagando en el tema, con resultados por demás interesantes.

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¿Somos bisexuales de manera innata?

Un estudio publicado en Journal of Personality and Social Psychology viene a comprobar que la sexualidad no está definida: es decir, poco más o menos lo que Freud dijo hace casi 1 siglo. Somos bisexuales de nacimiento.

La investigación se llevó a cabo con un grupo de hombres y mujeres a quienes se les mostraba material pornográfico y erótico, mientras se registraba con tecnología diversa sus reacciones físicas y cerebrales.

Se pudo observar, entre otras cosas, que los ojos de las mujeres se dilataban cuando veían a un hombre y a una mujer en la intimidad, y también cuando veían a dos mujeres. En cuanto a esto último, ya otros estudios han comprobado la inexistencia de una heterosexualidad absoluta. Pero lo interesante fue ver la reacción de los hombres, ya que (todos lo sabemos) los patrones patriarcales de comportamiento son más difíciles de desmontar.

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En el experimento se les mostró a los hombres una foto de otro hombre masturbándose: las respuestas físicas fueron las mismas que al ver a una mujer en la misma situación. Es decir que, a juzgar por las reacciones de quienes se sometieron al estudio, podría determinarse (por lo menos neurológicamente) que la bisexualidad sí es innata. Esto incluso en los hombres, quienes al ser heterosexuales declarados, son más renuentes a admitir cualquier deseo hacia su mismo sexo.

No obstante, si nos apegamos a lo mucho que nuestro cerebro determina lo que somos, no cabe duda de que estamos ante un hallazgo importante, que podría ayudarnos a entender también la homosexualidad que está presente en la naturaleza.

Pero más allá de investigaciones y de reminiscencias freudianas, la única manera de desmontar mitos y emancipar nuestra sexualidad es entenderla como un espacio de libertad. Mientras se realice con responsabilidad, no hay necesidad de seguir indagando en teorías sobre la sexualidad: a fin de cuentas, no es necesaria justificación alguna para lo que no es sino un acto, insistimos, de libertad y, muchas veces, también de amor.



¿Dibujar ojos en el trasero de las vacas podría salvar a los leones de la extinción?

Parece ser que una alternativa efectiva es disuadir a los leones de cazar a las vacas de granja y así, evitar que los granjeros los maten.

Fotografía: Ben Yexley

Suena como broma, pero no lo es. 

Desde que los leones fueron catalogados como especie en peligro de extinción, los científicos han procurado encontrar soluciones para prevenir su desaparición, principalmente cuando en los últimos 20 años, el 43% de esta población felina se ha reducido a causa de la deforestación y la caza furtiva.

 

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Una de estas soluciones es pintar ojos en los traseros de las vacas de granja

Dado que los leones son cazadores furtivos, se acercan a su presa –en este caso, las vacas– por la espalda, en un momento en que no son visibles para la víctima. Esto provoca que los granjeros quieran defender a su ganado matando a los leones, lo cual, entre otros factores, ha reducido su población hasta el borde de la extinción. 

Un grupo de científicos de la Universidad de Nueva Gales del Sur –UNSW– en Australia propuso una serie de posibles soluciones a esto, tras un análisis comportamental de los leones. Parece ser que una alternativa efectiva es disuadir a los felinos de cazar a las vacas de granja; dado que el león suele atacar por la espalda a su presa, cuando ésta lo observa, el “rey de la selva” abandona la caza. De ello se concluyó que pintar ojos falsos en la parte trasera de las vacas puede repeler a sus depredadores

Los resultados de este experimento fueron contundentes, a pesar de que se llevó a cabo en una población muy pequeña. Los investigadores le pintaron ojos a 1/3 parte de la manada de 62 vacas, regresaron tras un período de 10 semanas, y entonces descubrieron que los leones habían matado a las vacas que no habían sido pintadas. 

Si bien no se trata de la solución definitiva al problema, es una medida preventiva. Los investigadores de la UNSW explican que esta es una situación delicada, debido a la suma de factores que influyen en la preservación de los leones:

Si pudiéramos encontrar una manera de prevenir que los leones maten al ganado en primer lugar, lograríamos que los granjeros aceptaran cada vez más a estos depredadores, y que puedan vivir en comunidad de manera más pacífica.

¿Será posible combatir la naturaleza depredadora de los leones?