Yerba Mate, “la bebida de los dioses” que podría reemplazar al café

Los indígenas la llaman “la bebida de los dioses”, la cual vincula a través de la energía física, la tranquilidad mental y el placer de estar enfocado en el aquí y en el ahora.

Entre las alternativas más populares del café, se encuentra la yerba mate. Oriunda de América del Sur, principalmente Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, esta plante es un derivado del té verde conocido como Ilex paraguariensis.

Así como el café inunda los días de los italianos, la yerba mate se encarna en el día a día de los sudamericanos. Por lo que, para beber este té es indispensable hacerlo con amigos compartiendo la misma tetera como un símbolo de conexión y amistad, pues sus efectos pueden llegar a intensificarse.

Los indígenas la llaman “la bebida de los dioses”, la cual vincula a través de la energía física, la tranquilidad mental y el placer de estar enfocado en el aquí y en el ahora. Si bien contiene menos cantidad de cafeína que el café, produce menos efectos secundarios como dificultades para dormir, la adicción y el temblor en ciertas zonas del cuerpo. Hay quienes dicen que la yerba mate es un energetizante suave, limpio, calmado.

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De acuerdo con Deane Alban, la yerba mate contiene dos principales compuestos: la teobromina y la teofilina. Ambos son alcaloides que proveen efectos estimulantes únicos y evidentes, ideales para atletas que buscan mejorar su performance, para personas que se encuentren física o mentalmente fatigadas, como tónico digestivo que actúa como antibiótico natural contra el E. coli, e incluso como apoyo en el tratamiento de dolor crónico, fatiga y depresión. Además, la yerba mate es una fuente importante de vitaminas, minerales y fitonutrientes como flavonoles, polifenoles, aminoácidos, entre otros. También se le ha llamado “el vegetal líquido” pues fortalece al sistema inmunológico gracias a sus propiedades naturales antiinflamatorias

Otro de los beneficios de la yerba mate es el cuidado al óptimo funcionamiento del sistema cardiovascular, pues regula el ritmo cardiaco regularizando el flujo a través de las venas; también el aumento de la densidad ósea, principalmente en mujeres en el proceso menopáusico; como un apoyo para perder peso al reducir el apetito, incrementar la inversión energética y mejorar la sensibilidad a la insulina; y un preventivo de cáncer, como el del esófago, pulmones, boca y faringe.

En caso que te interese probar esta bebida, te compartimos cómo preparar esta bebida de los dioses:

 

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En la naturaleza, la protagonista de “El Rey León” sería una hembra 🦁

Probablemente vaya en contra de tus recuerdos de infancia, pero Nala y Sarabi tendrían mucha más acción que Simba y Mufasa.

El 13 de julio de 1994 se estrenó la primera versión de “El rey león”, y se colocó rápidamente como una de las películas más taquilleras de todos los tiempos. Al cumplirse 25 años de aquel hito, Disney celebra con una versión live action, que seguramente será muy exitosa desde un punto de vista cinematográfico, ¿pero es atinada desde el punto de vista biológico?

En realidad no. En la naturaleza salvaje, las manadas de leones están conformadas en un 99% por hembras relacionadas entre sí: madres e hijas, tías y primas, sobrinas y abuelas controlan grandes extensiones de territorio en las cuales pasan toda su vida.

Las hembras son el núcleo de la manada

En una investigación para National Geographic (dicho sea de paso, compañía propiedad de Disney), Erin Biba recopila testimonios de expertos en grandes felinos, quienes afirman que, en la vida real, las hembras tienen un papel mucho más predominante que el de los machos en la vida de la sabana.

Craig Packer, director del Centro de Investigación de Leones de la Universidad de Minnesota, afirma que en estado salvaje, “las hembras son el núcleo. El corazón y el alma de la manada. Los machos van y vienen.”

Las manadas de leones son sociedades matrilineales (es decir, en las que el parentesco se establece por vía materna); si una manada se hace demasiado grande, las hembras buscan otro territorio para que las hijas puedan vivir, criar y cazar en él, y así evitar conflictos. Además, las hembras crían juntas a los hijos e hijas de todas, como en una “gran guardería.”

También en Ecoosfera: 33 leones fueron rescatados de la esclavitud del circo, y este será su nuevo hogar

Según Packer, si Simba regresara del exilio siendo un adulto para casarse con Nala, su amor de infancia, probablemente estaría casándose con su prima, su tía… o su hermana.

No es que las monarquías ni la historia de la literatura estén libres de historias de incesto, estupro o endogamia (reproducción entre familiares), sino que, al tratarse de una de las fábulas más exitosas de los últimos años, resulta asombroso (y un poco injusto) juzgarla con los lentes estrictos de la ciencia.

Naturaleza vs ficción

Las infancias de muchos milenials están marcadas por el (¿spoiler?) exilio de Simba, el joven heredero de la sabana, cuando su padre, Mufasa, es asesinado por una estampida de ñus, bajo la mirada inclemente de su tío Scar. Ah, recuerdos de infancia.

Pero en la realidad, probablemente Mufasa y Scar hubieran tenido que colaborar para protegerse mutuamente de otras alianzas de machos. Según Packer:

“tienes que tener un compañero de armas para enfrentar los desafíos de todos los demás machos que quieren apoderarse de tu familia y matar a tus bebés.”

Un grupo de machos (nunca de más de cuatro o cinco individuos) puede quedarse en las inmediaciones de una manada y disputársela con el resto, pero al final también serán las hembras quienes elijan un macho residente. Este cargo (propiamente el del “rey león”) no dura más de dos o tres años. Luego se van y recomienzan el ciclo reproductivo y territorial en otra parte.

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Aunque los leones puedan derribar a una jirafa, las leonas en grupo son prácticamente invencibles.

Según el especialista, la única función de las famosas melenas de los leones machos es precisamente demostrar su valía genética a las hembras:

“Las hembras prefieren al macho que es el más visible y que tiene las características claras en las que puede confiar para garantizar que sus crías sobrevivan y estén sanas”, y lo mejor es una melena negra (como la de Scar), pues esta indica “buena condición física, niveles más altos de testosterona, y es más probable que toleren heridas.”

Por fortuna, no tenemos que elegir entre la naturaleza y la ficción. Las fábulas protagonizadas por animales han maravillado la imaginación desde los tiempos de Esopo en el siglo VII antes de nuestra era, las de Jean de La Fontaine en el siglo XVII hasta, más recientemente, las del escritor guatemalteco Augusto Monterroso.

El rey león maravilla a las audiencias no por su precisión documental de la vida de los leones, sino por su tragedia y su alegría, por las aventuras de sus protagonistas y por los efectos especiales de la producción. Es decir, maravilla porque apela a la imaginación, no al rigor científico.



Bebe yerba mate a diario para fortalecer tu cerebro (acá algunas formas de prepararla)

Aquí te decimos las bondades de este brebaje y cómo prepararlo con la fórmula del mate perfecto.

Quizá no haya algo más precioso que la yerba mate. Se trata de una bebida tradicional comunitaria que fomenta el hábito de compartir con los otros, ya que la forma habitual de beberla es mediante un rito peculiar.

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¿Cómo se toma la yerba mate?

La yerba se coloca en un recipiente llamado “mate“matera” o “ porongo, al que se añade agua caliente de un termo. Luego se succiona por medio de una bombilla (una especie de popote de acero) hasta que queda seca. Si la ronda de yerba mate se está compartiendo, siempre habrá alguien encargado de rellenar con agua la matera para ir pasándola entre los compañeros (a esta persona se le llama el “cebador”).

Por ello, todos los que beben yerba mate deben estar preparados para esta ceremonia de compartición, y contar con suficiente yerba y un termo grande para el agua caliente. Pero no es necesario que lleven más de una matera, pues beberán de la misma que sus “invitados”.

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La fórmula del mate perfecto

El mate, como todos los tés, tiene su fórmula ideal, que se debe seguir paso a paso para que la experiencia sea perfecta.

    1. El agua debe estar a no más de 80°C para no quemar la hierba.
    2. La yerba se coloca en la matera, más o menos a la mitad.
    3. Se coloca de forma perpendicular la matera para que una parte de la yerba se quede acumulada de un lado.
    4. Se agrega el agua del lado donde hay menos yerba, dejando que el agua eleve la yerba superior (¡nunca sumerjas por completo la yerba en agua!).
    5. Puedes usar primero agua al tiempo para que la yerba la absorba, de manera que el primer chorro de agua caliente que uses no queme la yerba.
    6. Introduce la bombilla tapándola de la punta con los dedos, para que no salga el aire y no se tape.
    7. Se toma de la misma yerba hasta que deje de tener un sabor intenso.

 

Beneficios de la yerba mate

Además de ser una bebida comunitaria, la yerba mate tiene beneficios insospechados que la están haciendo un sustituto ideal del café. Contiene estimulantes como la teofilina y la teobromina, también presentes en otros alimentos como el chocolate y el té. Ambos son alcaloides que ayudan a tratar la fatiga mental, e incluso funcionan como potentes antidepresivos.

De hecho, la yerba mate contiene otro estimulante: cafeína. Pero contrario al café, la cafeína de la yerba mate afecta más a los tejidos musculares que al sistema nervioso central. Es por eso que el mate energetiza sin los efectos secundarios del café, como la adicción, el insomnio y la ansiedad. Además contiene triptófano, lo que provee efectos calmantes que prosiguen al boost constante de energía –contrario al efecto del café, el cual provoca un decaimiento del estado de ánimo pasado un tiempo breve de que se consumió–.

Por eso, la yerba mate es una bebida para vivir el aquí y el ahora.

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Además está comprobado que la yerba mate ayuda a evitar el sobrepeso e incluso a perderlo, ya que reduce el apetito y combate la acumulación de grasa promovida por la resistencia a la insulina. Es decir que la yerba mate ayuda a reducir el colesterol malo que ocasiona la obesidad. Además tiene efectos antioxidantes, lo que ayuda a combatir enfermedades cardiovasculares y degenerativas.

 

Y si no te gusta el mate muy amargo o te aburre su sabor

Dulce y frutal

Puedes agregarle miel o azúcar morena al agua con la cual prepararás el mate. Aunque si vas a tomar mucho, es mejor tomarlo sin endulzantes. Puedes también agregar un poco de ralladura de naranja u otro cítrico a la yerba, directamente a la matera. Incluso puedes agregar pequeños trozos de fruta: por ejemplo, manzana, pera o fresas.

 

Con alcohol

Para combatir el frío, en algunas zonas del norte de Argentina se toma la yerba mate con una pequeña medida de aguardiente, la cual se agrega directamente a la yerba para humedecerla. Puedes intentarlo con mezcal y seguramente será delicioso.

 

Tropical

También existe una versión de mate para el calor: se le llama Tereré, y se consume en Paraguay. Se trata de yerba mate preparada con jugo de naranja o toronja frío, en lugar de agua caliente. Es realmente refrescante.

 

Con leche

Se prepara igual que siempre, pero con leche caliente. Puedes probar también con leche vegetal.

¿Dónde comprarla?

En los países donde no se toma la yerba mate por tradición se está volviendo cada vez más fácil encontrarla. En México se puede encontrar en vinaterías, en algunos supermercados, en tiendas departamentales y en mercados locales como el de San Juan en el centro de la Ciudad de México. Existen presentaciones que incluyen una matera y su bombilla, aunque también pueden conseguirse en tiendas en línea a precios muy accesibles.

* Imágenes: 1) CC; 2) Superior yerba mate; 3) Canarias; 4) Tykwa do Yerba Mate