El Niño provoca blanqueamiento de la Barrera de coral australiana

La Gran Barrera de Coral, inscrita en la lista de Patrimonio mundial de la Humanidad de la UNESCO desde 1981, está amenazada por el calentamiento del clima.

El calentamiento global ha traído numerosas consecuencias negativas para medio ambiente. Entre ellos se encuentra la alteración de la temperatura en diversas partes del mundo, provocando sequías así como la desaparición de mantos acuíferos y hábitats de animales.

Ahora, de acuerdo con los registros del pasado martes por parte del Centro de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral de Australia, parece ser que el calentamiento global también ha impactado en la Gran Barrera de Coral australiana. Es decir que el aumento de la temperatura del mar ha emblanquecido la barrera, lo cual podría acelerarse si las condiciones meteorológicas no mejoran en los próximos años.

Terry Hugues, director del centro de investigación, explicó que la Gran Barrera de Coral, inscrita en la lista de Patrimonio mundial de la Humanidad de la UNESCO desde 1981, está amenazada por el calentamiento del clima, las escorrentías –corriente de agua proveniente del campo por lluvia o riego– agrícolas y el desarrollo económico. Situación que puede intensificarse a medida que avanza el verano, pues el fenómeno climático de El niño –calentamiento de las aguas del océano Pacífico– podría provocar en este año el peor episodio de blanqueamiento de corales en el mundo desde el 2010.

Los institutos ambientalistas confían que el efecto podría ser menor con la presencia del viento y las nubes.

 



Alexandria Ocasio-Cortez cerró su Facebook (una fresca invitación al minimalismo digital)

“Las redes sociales son un riesgo para la salud pública”, dijo la joven congresista.

Si algo resultó decisivo en el triunfo de Alexandria Ocasio-Cortez el año pasado fueron las redes sociales. No es de extrañarse que una mujer joven como ella haya sabido navegar hábilmente los entornos digitales para saltar de ahí al Congreso estadounidense, convirtiéndose en la mujer más joven en ocupar una legislatura.

Pero lo que pocos saben es que Ocasio-Cortez también salió al mundo real para hablar con la gente a la que quería representar. Durante su candidatura, la neoyorquina salía a repartir folletos puerta por puerta. Así que no existe incongruencia en la reciente decisión que tomó de cerrar su cuenta de Facebook, lo que justificó en entrevista para Yahoo News con el argumento de que:

Las redes sociales son un riesgo para la salud pública.

De paso, Ocasio-Cortez enumeró los riesgos que implican las redes sociales para la salud y el bienestar:

Tienen muchos efectos: ansiedad, depresión, adicción, aislamiento, escapismo.

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Andres Kudacki

Poco hace falta para comprobar cada punto en esta lista de –buenas– razones para dejar Facebook, pues la mayoría de nosotros somos pruebas vivientes de que las redes sociales están trastocando la psique y los cuerpos. Además, Ocasio-Cortez sabe que hacer política en estas plataformas tiene su riesgo, ya que sujetos como Donald Trump han vuelto a las redes sociales entornos repletos de ira y odio –emociones funcionales a sus intereses, tanto online como offline.

Y lo peor es que la adicción va más allá de las redes sociales

Lo cierto es que, yendo más allá de las redes sociales, podemos asegurar que el propio Internet es ya una adicción. Esto se intuía desde 1998, cuando algunos científicos vieron en Internet “la emergencia de un nuevo desorden clínico”. Y ni siquiera es sólo una adicción, como se creía, similar a la que generan las apuestas. Es, más bien, una adicción tan potente como la generada por sustancias psicoactivas.

Esta adicción, mucho antes de que las redes sociales se volvieran pilares de la vida contemporánea, ya ha creado inusitadas patologías. Por ejemplo, la adicción a la pornografía en línea. Ahora, decenas de personas padecen el llamado “miedo a quedarse afuera”, un síndrome que surge como consecuencia de estar desconectado de la red, y que produce un miedo irracional a ser excluido o “perderse de algo”. 

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Fillum Pro

Por eso, el planteamiento de Ocasio-Cortez es como un respiro: nos permite salir a la superficie del mundo digital, el cual se ha vuelto imperioso, y nos deja ver que allá afuera existen quienes quieren trascender los límites del Internet. La propia Ocasio-Cortez lo ha hecho poco a poco, apoyada en libros con hacks para dejar poco a poco la dependencia a los gadgets y lograr un minimalismo digital.

Y a todo esto, ¿qué es el minimalismo digital?

Se trata de una propuesta del profesor de ciencias computacionales Cal Newport, quien ama tanto la tecnología digital que está resuelto a ayudar a los jóvenes a librarse de la adicción al mundo virtual, para que así puedan sacar de él verdadero provecho. Según lo define el propio Newport, el minimalismo digital:

“Es una filosofía del uso de la tecnología donde concentras tu tiempo en línea en un pequeño número de actividades óptima y cuidadosamente seleccionadas, que respalden las cosas que valoras, y luego te desentiendas felizmente de todo lo demás”.

Eso es lo que hará de ahora en adelante Ocasio-Cortez, a quien podrás seguir en Twitter e Instagram, pero cuyas cuentas no estarán demasiado activas. ¿Y si lo intentas tu también? Acá tienes algunos hacks para dar los primeros pasos y recuperar la realidad.



Los gemelos astronautas que ya no son iguales (después de que uno viviera un año en el espacio)

Un inédito estudio de la NASA comienza a indagar en lo que la falta de gravedad produce en el cuerpo a nivel celular.

Crecer con el sueño de ser astronauta es una cosa. Lograr cumplir el sueño es otra. Pero tener un gemelo que tiene el mismo sueño y que también logra cumplirlo es una auténtica lotería. Es el curioso caso de los gemelos Scott y Mark Kelly, quienes protagonizaron uno de los estudios más curiosos y apasionantes que ha conducido la NASA en los últimos tiempos.

Scott vivió durante 340 días en el espacio, entre 2015 y 2016, mientras que su hermano se quedó en la Tierra. En agosto de 2017, Scott aterrizó en nuestro planeta, con la sorpresa de que ya no era igual a su gemelo.

Ahora, Scott mide cinco centímetros más que Mark:
la falta de gravedad provocó la expansión de sus discos espinales.

Pero, ¿hay más cambios?

Lo que los científicos de la NASA quieren saber es qué cambios provoca la ausencia prolongada de gravedad en el cuerpo, más allá de las variantes naturales o de aquellas producto de cambios en la dieta –mismos que también se presentan en los astronautas por estar éstos sujetos a dietas y ejercicios estrictos–.

Aunque las primeras pruebas de laboratorio se realizaron desde el año pasado, la NASA aún no tiene todas las respuestas. Pero indagar al respecto ayudará no sólo a saciar nuestra curiosidad, sino también a mejorar las condiciones de viaje para los astronautas y prevenir situaciones que pongan en riesgo su salud.

El cambio más importante que pudo verse a nivel celular, según dijo recientemente la doctora Francine Garrett-Bakelman para Wired, está ligado a un efecto de longevidad que podría tener la falta de gravedad sobre el organismo.

Los cambios más importantes se vieron en las capas de telómeros de los cromosomas, que se volvieron más largas durante el viaje espacial. Eso era inesperado.

Los telómeros son capas que se encuentran en los extremos de los cromosomas, y que protegen nuestro material genético de daños. Es por eso que están asociados a la longevidad, pues suelen ser más largos en personas que viven más. No obstante, los telómeros de Scott volvieron a su tamaño normal al poco tiempo de su aterrizaje en la Tierra.

En general, y según la doctora Garret-Bakelmann, todos los cambios a nivel celular de los que se tiene registro suelen volver a la normalidad una vez que el cuerpo está otra vez bajo fuerzas gravitatorias. Eso es algo que la NASA aún no se explica, pero cuyas dudas este inédito estudio podría ayudar a despejar en un futuro.

¿Qué pasaría si un ser humano pudiera vivir más tiempo en un entorno sin gravedad? Nadie lo ha hecho por más que Scott Kelly. Pero eso podría brindar oportunidades inusitadas para la exploración del universo.