Estos extractos naturales podrían sustituir medicamentos industriales

Las píldoras sintéticas son cada vez más cuestionadas por la medicina alópata, dando prioridad a elementos presentes en la naturaleza

Foto: pycnogenol.com

En los últimos años, profesionales expertos en medicina natural como el médico Sayer Ji, intentan posicionar las medicinas elaboradas con elementos químicos del mundo natural. Para Ji, existen algunos elementos orgánicos como el ácido salicílico, el pycnogenol y el polycosanol, que podrían sustituir a las medicinas comunes como la aspirina.

Aquí un desglose de sus propiedades:

Ácido salicílico: 

Es considerado un deshinibidor de dolor, por lo tanto un analgésico. Es propicio para el tratamiento de acné, callosidades, caspa, y verrugas. También es útil para curar la fiebre.Los vegetarianos ostentan más niveles de este elemento, pues se encuentra en frutas y verduras. Este, ancestralmente era extraído de la corteza del sauce en forma de polvo.

Pycnogenol:

Se extrae de la corteza Pinus Pinaste. Este refuerza los capilares sanguíneos, por lo que es útil para disminuir inflamaciones.

El Policosanol: es un elemento natural extraído de la caña de azúcar. Entre sus beneficios están la reducción del colesterol dañino y el aumento en la absorción del colesterol benéfico.

La medicina natural es cada vez más popular. Si anteriormente el médico familiar conocía nuestros padecimientos, hoy en día acudimos a citas médicas cada vez más rápidas y “frías”, automatizadas. Entre otras cosas, lo anterior provoca que más personas se interesen en conocer las propiedades naturales de diversos ingredientes, ya que así no solo evitas exponerte a los famosos ‘efectos secundarios”, también te encuentras en posibilidad de auto-medicarte con algo de orientación, sin correr los riesgos que tradicionalmente implicaba esta práctica.

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Orangutanes usan plantas medicinales (y nos dejan una importante reflexión)

Tratar las enfermedades del cuerpo con remedios botánicos es algo que hacen, incluso, los mamíferos más parecidos a nosotros. Una importante lección estamos a punto de aprender.

Un estudio reciente publicado en la revista Scientific Reports revela lo innegable: los seres vivos entendemos la naturaleza más de lo que imaginamos. El artículo explica los resultados de una investigación sobre el comportamiento de los orangutanes de un bosque en la isla Borneo, en Indonesia, que se automedican acertando en los beneficios de las plantas que consumen para sanarse.

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Durante la investigación se pudo documentar a los orangutanes mascando la planta Dracaena cantlei para aliviar el dolor, pues ésta funciona como un eficaz anti-inflamatorio. Lo más fascinante es que no sólo es una pócima, sino que la usan como un ungüento o crema. Tras mascar, los orangutanes aplican la espuma de la planta sobre su piel:, como puede verse en el siguiente video:

 

Una lección sobre cómo transitar los caminos de la salud

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Son conocidos muchos casos de animales —entre ellos ardillas, perros, gatos y otros monos— que acuden a diversos remedios naturales para curarse, incluyendo insectos. Es una estrategia de supervivencia y adaptación que intriga a psicólogos, farmacólogos y etnobotanólogos en la actualidad.

No obstante, ha estado presente —sin temor a exagerar— desde el principio de los tiempos. Quienes han aprendido más de éste comportamiento son las comunidades indígenas; hasta hoy continúan curando utilizando la flora a su alrededor y consultando los grandes compendios que son el legado de sus antepasados,  como en el caso de los nahuas en México.

Según un estudio de la Universidad Udaipur, en India, donde se habla sobre la automedicación en animales:

“Las plantas sintetizan muchos componentes, los cuales son bioactivos y pueden ser medicinales, intoxicadores o tóxicos para protegerse a ellas mismas de enfermedades y predadores (hongos, bacterias y parásitos), dependiendo las circunstancias.

Por eso los animales las consumen, e increíblemente saben distinguir entre las que son benéficas para ellos y las que no. En cambio, al ser humano le intriga el comportamiento de estos animales en la automedicación natural, porque nos hemos alejado de esa salud preventiva inherente a nuestro entorno, y hoy es inevitable decir que estamos dejando de comprenderla. O si acaso estamos en las antípodas de la investigación sobre esta relevante cuestión.

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Quizá como especie nos enfrentamos a enfermedades y patologías contra las cuales la medicina basada en plantas no podría hacer nada —aunque muchas veces se ha comprobado lo contrario—. Pero estos orangutanes nos recuerdan que el origen de la medicina está en la botánica, y que las plantas deberían volver a ser un elemento clave en la farmacología.

Por lo mientras, nosotros mismos podemos aplicar este ancestral conocimiento, por ejemplo, mediante infusiones, recurriendo a tiendas de medicina natural o incluso viajando a las profundidades de nuestro territorio para conocer más sobre la medicina tradicional de la mano de las comunidades nativas, quienes se han inspirado en la sabiduría animal, vegetal y mineral para transitar los caminos de la salud.

*Imágenes: Nathan Ferlazzo

*También en Ecoosfera: Descubre una gran cantidad de plantas medicinales y sus usos



Un ejercicio de imaginación: ¿qué sería del mundo sin las grandes farmacéuticas?

Imaginarnos qué sería de la salud global sin las grandes corporaciones farmacéuticas (o si éstas fomentaran la medicina natural), podría convencerte de comenzar un cambio proactivo desde casa.

Curar un cuerpo enfermo tenía que ver, en cientos de civilizaciones antiguas, con el equilibrio de las energías corporales. Los pitagóricos en Grecia curaban mediante el orden numérico, creyendo que el problema de la enfermedad estaba en que el cuerpo era un caos que necesitaba orden.También curaban con música, viendo en ésta el principio trascendente del universo.

En Asia, la tradición médica se ha basado milenariamente en hierbas como el chang san, y aún hoy recurren a prácticas como la meditación zen. En el continente americano aún pueden encontrarse médicos tradicionales que utilizan la rica flora del continente para producir ungüentos e infusiones, cuya prescripción es acompañada con prácticas como los baños de vapor (o temazcal) en México.

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Esto es diametralmente distinto a la actual industria farmacéutica y a las drogas sintéticas que produce, y que han sustituido en gran parte a las prácticas médicas llamadas alternativas. Casualmente, fue en la Europa del siglo XV donde la química se impuso como medicina, tomando el lugar de la botánica que hasta entonces se practicaba. Desde entonces, la farmacéutica impuso su forma de concebir la salud al mundo entero. El mismo acto de normalizar estas sustancias, atrajo como consecuencia que cualquier otra forma de curación herbolaria o natural fuese asunto de incertidumbre. Incluso se ha sabido que las grandes corporaciones farmacéuticas se han valido de prácticas deshonestas pare poder mantenerse en el mercado, como ya ha sido documentado. A la postre, esta industria ha resultado peligrosamente anti-ecológica.

¿Qué pasaría si las grandes farmacéuticas desaparecieran de la noche a la mañana?

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Si esto pasara, tendríamos que volver a principios holísticos de medicina, donde lo más importante es integrar la naturaleza al método médico y sobre todo, lograr la sanción completa de la salud. Se tendría que retomar la medicina tradicional, no ya sólo como una “curiosidad” o una alternativa, sino con toda la seriedad que implica aproximarnos al conocimiento ancestral sobre las plantas y sus usos.

Probablemente tendríamos que poner más atención a lo que comemos y a las actividades que realizamos, tomando en cuenta que no habría un medicamento milagro que nos aliviara. Quizás encontraríamos que, algunas dolencias o padecimientos crónicos, nos suceden por nuestro estilo de vida, y en lugar de buscar paliarlos cada día tomando una Aspirina, intentaríamos erradicarlos con otras formas de vivir.

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Si todo eso pasara, en Estados Unidos no se reportarían cada año 100 mil muertes por efectos adversos a fármacos, sino solamente las muertes aisladas por mal uso de hierbas o intoxicación por error con fármacos naturales.

Y quizás antes de lo que la industria farmacéutica ha podido hacerlo, encontraríamos remedios menos agresivos a graves enfermedades, y más gente sabría de las muchas propiedades antioxidantes de las hierbas, que tienen efectos positivos sobre enfermedades graves como el cáncer, el déficit de la memoria, Alzheimer, ateroesclerosis, diabetes y otras enfermedades cardiovasculares.

No parece vislumbrarse un fin de la industria farmacéutica. Y quizás no haya que esperarlo. Pero podemos hacer que ocurra en nuestro ámbito personal o familiar, y abogar mientras tanto porque dicha industria deje de ser tan nociva para la salud global y el medio ambiente, y al contrario, si les es necesario mercar con lo esencial que es la salud, lo hagan desde formas alternativas y naturales que no devengan muchas más enfermedades. 

*Referencias: Industria Farmacéutica – Herbal versus synthetic drugs; beliefs and facts – Jaime Buhigas – Pitágoras y la Música de las esferas

*También en Ecoosfera: El cuachalalate, una planta medicinal con propiedades anticancerígenos
5 lecciones de la medicina prehispánica sobre la concepción de la salud