Crean mosquitos genéticamente modificados para erradicar el virus de Zika

Como método para combatir a la plaga de estos mosquitos, la firma Oxitec ha hecho pruebas para expandir mosquitos machos genéticamente modificados que redujeron las larvas de zika hasta un 82 por ciento en la ciudad de Piracicaba, en Brasil.

Derivado del virus del dengue y fiebre amarilla, el mosquito de zika apareció como una gran amenaza en América Latina. Se descubrió en 1947 en el bosque de Zika en Uganda, sin embargo se mantuvo relativamente desconocido hasta que se produjo en 2007 un brote en la isla de Yap y otros lugares de los Estados Federados de Micronesia –al norte de Australia–, y en 2013 y 2014 en Polinesia Francesa.

Como método para combatir a la plaga de estos mosquitos, la firma Oxitec ha hecho pruebas para expandir mosquitos machos genéticamente modificados que redujeron las larvas de zika hasta un 82 por ciento en la ciudad de Piracicaba, en Brasil. De acuerdo con los resultados, los defectos congénitos causados por el zika, como la microcefalia –raro padecimiento en el que los bebés tienen las cabezas más pequeñas de lo normal–, podrían reducirse en caso de erradicar la presencia de estos insectos.

¿Por qué machos? Los mosquitos machos genéticamente modificados no pueden transmitir el virus pues sólo las hembras son las que lo hacen al picar a un humano. Inclusive el departamento de salud de Piracicaba y Joseph Conlon, experto en control de mosquitos, aseguraron que se trata de un proyecto “novedoso y potencialmente eficaz”.

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Pionero de la realidad virtual ofrece 10 argumentos para borrar tus redes sociales hoy mismo

Puede parecer extremo, pero desconectarte (al menos por un tiempo) de las redes sociales puede traerte importantes beneficios.

Jaron Lanier es conocido por ser uno de los padres de la realidad virtual: en 1985 fundó VPL, la primera compañía del mundo en vender gafas y guantes de RV para videojuegos Pero entre sus múltiples actividades también destacan las artes visuales, la composición musical y la filosofía informática. Ha escrito varios libros en una amplia variedad de temas, casi todos ellos enfocados en la tecnología desde puntos vista sociales, filosóficos y espirituales.

En su más reciente libro, Ten Arguments for Deleting Your Social Media Accounts Right Now (Diez argumentos para borrar tus redes sociales ahora mismo), Lanier sostiene que las redes sociales son tóxicas, nos están volviendo más tristes y nos están aislando de los demás.

Si bien las redes sociales pueden ser una buena fuente de información y conexión con personas interesantes, cada uno de nosotros debe valorar si participar de Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat, etc., realmente le da valor a nuestra vida o solamente a las compañías que se benefician con nuestra información.

Estos son los 10 argumentos de Lanier para borrar tus redes sociales hoy mismo:

Nada sutil…

1. Estamos perdiendo nuestro libre albedrío. Los feeds y los anuncios son máquinas de modificación continua del comportamiento que nos afectan de maneras que no percibimos.

2. Dejar nuestras cuentas de redes sociales es la mejor forma de resistir esta tendencia. Esto lastima su modelo de negocios, la causa raíz del problema.

3. Las redes sociales nos están volviendo idiotas.

4. Las redes sociales están destruyendo la verdad. Las noticias falsas, las cuentas bot y los feeds algorítmicos están destruyendo la idea de que existe tal cosa como “la verdad”.

5. Las redes sociales le quitan sentido a lo que decimos, porque le quitan el contexto

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6. Las redes sociales destruyen nuestra capacidad de empatía. Debido a que vemos a las demás personas y lo que dicen fuera de su contexto, no es posible para nosotros entenderlas o empatizar con ellas.

7. Las redes sociales nos están haciendo infelices.

8. Las redes sociales no quieren que tengamos dignidad económica. No es económicamente sustentable que millones de personas regalen sus datos y su atención a cambio de ser manipulados al tiempo que las compañías proveedoras de estos servicios ganan miles de millones de dólares.

9. Las redes sociales están haciendo que la política sea imposible al normalizar las noticias falsas y los insultos (una consecuencia directa del argumento número tres).

10. Las redes sociales odian nuestras almas.

Lanier dedica un capítulo de su libro a desarrollar ampliamente cada uno de estos puntos. Por ejemplo, ¿qué tiene que ver el alma (un concepto que puede parecer antiguo para la mentalidad digital) con el acceso a redes sociales? ¿Cómo se mide la infelicidad que supuestamente nos provocan? 

Existe un creciente cuerpo de evidencia que indica que las redes sociales provocan y agudizan casos de ansiedad y depresión, y que a su vez, alejarse (al menos por un tiempo) puede disminuir los síntomas de la depresión.

Si aún necesitas un empujón, aquí te dejamos 5 hacks para revertir tu adicción a las redes sociales. 

 

 

*Ilustración principal: Carolina Cancanilla