Astronauta cultiva hermosas flores en el espacio exterior

Este proyecto tardó meses para lograr que una semilla floreciera, provocando que se consiguieran especialistas en jardinería capaces de responder a una urgencia -a las 4 de la madrugada-.

Hay ocasiones en que lograr que una planta sobreviva requiere más esfuerzo que una odisea homérica. Sin embargo parece que para investigadores de la NASA no implica mucha ciencia desde que lograrom que una planta creciera afuera del planeta Tierra.
Astronautas del International Space Station (ISS) lograron plantar zinnias, sin la necesidad de luz y en condiciones de microgravedad.
Entre los responsables de este logro de encuentra Scott Kelly, quien fue el de la idea de cultivar hermosas y anaranjadas zinnias en el Vegetable Production System. Este sistema inclusive es capaz de producir un amplio rango de productos naturales como la lechuga.

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El sistema utiliza luces LED y nutrientes para plantas, los cuales mantienen al ambiente de la cabina en su óptima temperatura y niveles de dióxido. Sin embargo, este proyecto tardó meses para lograr que una semilla floreciera, provocando que se consiguieran especialistas en jardinería capaces de responder a una urgencia -a las 4 de la madrugada-.

Si bien es un proyecto de belleza única, no se trata del primero que se realiza por el humano: en 1982, los soviéticos lograron plantar y mantener plantas arabidopsis.

¿Algún día el humano logrará colonizar el universo con plantas?

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Neil deGrasse Tyson recomienda estos 8 libros a personas que se consideran inteligentes

No son libros con datos que necesitan ser procesados o absorbidos. Son libros que fomentan la inteligencia humana a partir del libre pensamiento, la reflexión y el discernimiento.

Una persona inteligente no es una máquina que procesa datos. La inteligencia humana se ejerce a partir del discernimiento y para desarrollar esa capacidad, es necesario conocer, dudar, sentir curiosidad por lo desconocido y no dar todo por aprendido.

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Como el buen científico o filósofo que permanece abierto a cualquier posibilidad, así esta lista de libros recomendados por el astrofísico Neil deGrasse Tyson, invitan a explorar la influencia de diversos temas en la especie humana. No se trata de entender o dominar perfectamente de qué tratan estos libros, sino de reflexionar sobre el impacto que han tenido sobre la psique humana. Cómo la han moldeado, sobre todo en la sociedad occidental.

Si leen todas las obras, obtendrán una visión profunda de  lo que ha impulsado la historia del mundo occidental.

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La Biblia

Para aprender que es más fácil que otros te digan qué creer y pensar, que pensar por ti mismo.

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El Sistema del Mundo – Isaac Newton

Para aprender que el universo es un lugar cognoscible.

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Sobre el Origen de las Especies – Charles Darwin

Para aprender de nuestro parentesco con toda otra vida en la Tierra.

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Los Viajes de Gulliver – Jonathan Swift

Para aprender, que la mayoría de las veces los humanos somos criaturas salvajes.

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La Edad de la Razón – Thomas Paine

Para aprender cómo el poder del pensamiento racional es la principal fuente de libertad en el mundo.

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La Riqueza de las Naciones – Adam Smith

Aprender que el capitalismo es una economía de avaricia, una fuerza de la naturaleza en sí misma.

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El Arte de la Guerra – Sun Tzu

Aprender que el acto de matar a otros seres humanos puede elevarse a un arte.

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El Príncipe – Maquiavelo

Las personas que no están en el poder harán todo lo posible para adquirirlo, y las personas en el poder harán todo lo posible para mantenerlo.



Sólo hay una manera de descifrar la mente del otro (y no es con intuición)

Un nuevo estudio revela que no podemos confiar sólo en la intuición para comprender a otras personas. Solo escuchar hará el truco.

Algo complejo que se resuelve con algo simple. Escuchar es la única manera de descifrar lo que la otra persona está sintiendo. Según un estudio reciente, entender el funcionamiento de la mente de otra persona sólo ocurre cuando se está abierto a obtener información nueva, lejos de asumir lo que ya se conoce por experiencia.

¿Cuántas veces asumes lo que siente otra persona sólo por el tiempo que llevas de conocerla? Cuando dices que ‘entiendes’ a alguien ¿realmente entiendes su perspectiva o la entiendes desde la tuya? ¿Puedes adivinar con precisión cómo reaccionará tu pareja ante algún chiste?

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Foto: Maya Beano

Tomar la perspectiva de otra persona

Estas preguntas motivaron a los investigadores de la Universidad de Chicago y la Universidad Ben Gurion en Israel, para realizar un estudio que explicara cuál es la manera más efectiva para entender y comprender la perspectiva del otro.

Suponemos que otra persona piensa o siente las cosas como nosotros, cuando de hecho a menudo no lo hacen. Así que utilizamos nuestra propia perspectiva para entender a otras personas, pero nuestra perspectiva a menudo es muy diferente de la perspectiva de la otra persona.

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Foto: Maya Beano

Explica el psicólogo Tal Eyal para Quartz. Este sesgo egocéntrico conduce a predicciones inexactas sobre los sentimientos y preferencias de otras personas. Cuando imaginamos cómo se siente un amigo después de ser despedido, o cómo reaccionará ante un chiste sarcástico o posición política, realmente solo estamos pensando en cómo nos sentiríamos en su situación, según revela el estudio.

En el experimento participaron parejas, amigos y desconocidos. Y se encontró que ninguno, ni las parejas, podían hacer una predicción precisa sobre cómo reaccionaría la otra persona ante opiniones, chistes, vídeos, entre otros. Ninguno tendía a emitir juicios precisos cuando ‘tomaban la perspectiva de otra persona’.

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Foto: Maya Beano

Las revelaciones del estudio

Los investigadores encontraron que no importa cuánto tiempo lleves de conocer a una persona, la cantidad de información profunda o sustanciosa que hayan compartido en el pasado, para descifrar la perspectiva de esa persona es necesaria información nueva ¿cómo? platicando sin asumir, permaneciendo abierto a que nadie es predecible, por mucho sientas que le conoces.

El experimento final confirmó que obtener la perspectiva de otra persona directamente, a través de la conversación, aumenta la precisión de las predicciones de los sujetos, mientras que simplemente “tomar” la perspectiva de otra persona no lo hacía.

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Foto: Maya Beano

Escuchar y abrirse. Esa es la clave y el gran reto que ocurre en la vida cotidiana, donde no nos detenemos a poner atención al otro, a escuchar sin tener la pregunta, el juicio, la opinión o el comentario siguiente en curso.

Antes de hacer predicciones sobre otra persona, escucha. Los seres humanos somos seres cambiantes y la única forma de conocer a los demás es explorando lo que piensan, en lugar de asumir lo que ya sabemos.

Para entender lo que prefiere tu pareja o amigo, no trates de adivinar, pregunta.

Ya sea que estemos negociando, peleando con la pareja o un amigo, o debatiendo sobre las posturas políticas de conocidos, no podemos confiar en la intuición para obtener información.