Top 4: Remedios naturales para la ansiedad

Ubicarla es muy fácil; generalmente asociada al miedo, puedes paliarla con métodos accesibles.

 En un momento me sentí acosada por la ansiedad. Pero me deshice del miedo estudiando el cielo, determinando cuándo saldría la luna y dónde aparcería el sol por la mañana.

Louise Bourgeois

La ansiedad, esa mezcla entre angustia y desesperación, en muchas ocasiones sin un motivo aparente, es un mal común. Asociada con el estrés de las ciudades y la vida de competencia que solemos llevar es uno de los factores, que de no tratarse, puede llevar a la depresión. 

Es normal vivir con un poco de ansiedad, y existen incluso artistas como Paul Klee quienes dicen que sin ella la vida sería aburrida, sin embargo, todo requiere un equilibrio y cuando tu ansiedad comienza a ser alarmante debes tomar medidas al respecto. 

Aquí algunos remedios naturales a la mano y cotidianos:

Ejercicio

El ejercicio es uno de los mejores remedios para la depresión; es bueno para el cerebro y suele darte una buena autoestima. Hacer mínimo unos treinta minutos de ejercicio diarios te ayudará a reducir tus niveles de ansiedad. 

Manzanilla:

Mundialmente conocida, las propiedades de esta planta, sobre todo en té, provocan los mismos efecto calmantes que el valium, por ejemplo. Si la tomas constantemente, sus efectos serán a largo plazo. 

Bálsamo de Limón

Una de sus propiedades más importante es que te mantiene atento. Te dará un poco de más claridad y reducirá tu ansiedad, sin embargo, debes tomarlo (generalmente se toma como infusión) en pocas cantidades, por que de lo contrario podría causarte más ansiedad. 

Meditación

En sí la respiración profunda suele ser muy útil para aliviar la ansiedad. Pero si trasciendes esta práctica a una mucho más profunda (e igualmente sencilla) como la meditación, entonces tu mente entenderá, uno; que no existe en realidad algo tan trascendental como para preocuparse tanto. Y dos, a encontrar su propia tranquilidad en base a este tipo de ejercicios.



Flotar para reducir la ansiedad (un extravagante método de la ciencia)

Flotar es experimentar un estado de ingravidez que realmente puede reconectarnos con lo esencial.

Quien padezca –o haya padecido– ansiedad sabe lo que se siente que decenas de temores pululen por su mente, sin poder hacer nada al respecto. De hecho, en inglés se le conoce al trastorno de ansiedad generalizada como free floating anxiety: cuando nada en específico detona la ansiedad, pero ésta flota encima de nosotros irreductiblemente.

Pero la ansiedad puede ser evadida, precisamente flotando (literalmente) sobre ella. La terapia de flotación en cámaras de agua se ha vuelto una solución a padecimientos crónicos nerviosos, incluso de estrés postraumático. La ingravidez y la ausencia de estímulos sensoriales permite que en el cerebro se activen otros procesos internos, benéficos para una mente ansiosa y afectada por un ambiente nocivo.

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Dejando sobre las aguas el trauma más arraigado

El caso del soldado australiano Michael Harding es ejemplar. Realizando tareas en Afganistán, Harding presenció la muerte de un compañero. Después de eso, como relata en la revista TIME, la ansiedad fue una constante. Harding no podía siquiera dejar de temblar, por lo que fue diagnosticado con síndrome de estrés postraumático y dejó el ejército en el 2012. Harding soportó durante años los síntomas de esta condición: tenía pesadillas, sudoración nocturna y una personalidad trastornada.

Por años buscó todo tipo de remedios (naturales, tradicionales y hasta prácticas milenarias como el yoga) sin que nada lo aliviara por completo, hasta que su esposa encontró una terapia alternativa que sonaba como sacada de la ciencia ficción: cámaras de flotación. Bastaron tres sesiones para que decrecieran los síntomas de Harding, hasta que en 3 meses no había rastro de las pesadillas.

No sé cómo sucede, pero flotar me ha permitido sentirme más confiado y cómodo al interior de mi cabeza.

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La flotación es una terapia que ha ganado popularidad desde el 2011. En Estados Unidos ya existen 300 clínicas, y en América Latina se han vuelto muy populares en países como Ecuador, Argentina y Guatemala. Pero más allá de metáforas o de lo sencillamente relajante que puede ser flotar para cualquiera, ¿qué sucede realmente en una mente ansiosa mientras el cuerpo flota? ¿Qué hace que este tratamiento funcione?

 

Flotando en el laboratorio: aislamiento sensorial que simula la meditación profunda

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Las primeras cámaras de flotación fueron hechas en la década de 1950, para experimentar con diversos estados de conciencia. Se les asoció con lo hippie y lo new age, pero en la misma década el neurólogo John C. Lilly estudió lo que esta experiencia ocasionaba en el cerebro, reivindicándola, sin causar demasiado eco en la comunidad científica.

El estudio sobre el impacto de la flotación en pacientes con ansiedad fue dejado de lado hasta que un neurólogo, Justin Feinstein, abrió su propio laboratorio para analizar más a fondo la terapia de flotación: el Float Clinic and Research Center en el Laureate Institute for Brain Research en Oklahoma. Ahí, Feinstein ha estudiado a los pacientes mientras flotan, a través de imágenes de resonancia magnética (IRM).

1 hora en una cámara de flotación conduce a estados de relajación similares a los de la meditación.

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Los análisis han arrojado resultados parecidos a lo que se ha comprobado que sucede durante la meditación a nivel neuronal. Feinstein cree que flotar es una especie de atajo que conduce precisamente a un estado como el de la meditación profunda, al cual difícilmente podría llegar gente que padece ansiedad.

Pero además, la terapia de flotación actúa como los fármacos más potentes contra la ansiedad, “apagando” a la amígdala, que es el área del cerebro donde se genera la respuesta de estrés a ciertas situaciones y pensamientos.

Esta práctica ha demostrado su potencia a nivel neuronal. Quedará esperar que en el mundo se abran más clínicas para que cada vez más personas puedan experimentar los momentos de aislamiento, silencio y evanescencia que permiten las cámaras de flotación, y puedan romper con la ansiedad definitivamente.

 

* Imágenes: 1) Just Float; 2) Float tank DIY; 3, 4) CC



Cómo romper con la ansiedad: 6 hábitos cotidianos para lograrlo al instante

La ansiedad es una reacción que puedes dejar de invocar. Realmente, depende de ti.

La ansiedad es ese fantasma que casi todos los días invade la psique de cientos de personas y que trastoca negativamente la vida de quien la padece. Se calcula que en México la ansiedad es el trastorno mental más común, y que llega a afectar hasta al 14% de la población.

Lamentablemente, los jóvenes parecen ser los más afectados por la ansiedad, lo que podría hallar su correlato en las estentóreas y vertiginosas formas de vida actuales. La dependencia tecnológica y el exceso de trabajo son algunas prácticas contemporáneas que están abonando el terreno para que la ansiedad se vuelva casi una epidemia en la juventud.

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Sin embargo, hay que empezar por comprender que la ansiedad es inherente a la condición humana, es decir, algo que todos sentimos, pero mantenerla a raya depende en gran medida de nosotros mismos. Debemos volver el combate a la ansiedad una prioridad en nuestra vida.

Lo más importante es que tengas claro de dónde proviene tu ansiedad. Mírala en retrospectiva y también en abstracto (como si fuese un mapa de tu mundo interno), y reflexiona. ¿Qué desata tu ansiedad? ¿Después de qué momentos en tu rutina te invade la ansiedad? Puede ser que la fuente primigenia de tu ansiedad sea el estrés en tu trabajo o en la escuela, o quizá todo se deba al poco descanso. Revisa en cuáles de estos espacios es donde reside la mayor cantidad de estrés e intenta contrarrestarlo con estos hábitos.

 

Ten rigor en tus horarios (pero no exageres)

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Muchas veces, la desorganización de nuestro horario es lo que desata el estrés. Un poco de disciplina te ayudará a poner orden, lo que hará más fácil que descanses correctamente y te alimentes bien, dos básicos para evitar la ansiedad. Por supuesto, tampoco debes exagerar, pues poner demasiada importancia en esto desatará la ansiedad en los momentos eventuales donde no puedas controlar tu horario.

Extra hacks:

  • Todo debe girar en torno a la estabilidad de tus horarios de comida y sueño.
  • Realiza planes para antes y después de estos vitales momentos del día y la noche.
  • Divide tus quehaceres entre lo que es prioritario y lo que puede esperar.
  • No dejes de tener al día momentos de goce (que formen parte de tu agenda, para darles su justo lugar).

 

Toma ligeras dosis de sol

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El sol estimula el cerebro y a sus receptores, propiciando un estado de alerta. Unas pocas dosis de sol al día te proveerán de energía y concentración, además de incrementar los niveles de serotonina en tu cuerpo, como asegura el doctor Michael Roizen de la Clínica Cleveland. Lo mejor es que esto también ayudará a mejorar tu sueño.

Extra hack:

No te conformes con el sol de la ciudad. Si puedes, escápate a un entorno natural, aunque sea cercano (como un parque o vivero). O mejor aún: vete al bosque y date un baño completo de naturaleza, al estilo japonés.

 

Mira durante 10 minutos algo que te relaje

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Si estás en pleno ataque de ansiedad, puedes mirar algo que te relaje. Por ejemplo, videos de entornos naturales, o fotografías de animales o árboles. Aunque quizá lo más relajante que puedes contemplar son fotografías de momentos significativos, pues te ayudarán a pensar en seres queridos, distraerte y alejar las perturbaciones internas.

Extra hacks:

Haz álbumes especiales para estos momentos de lo que más te guste. No olvides el álbum familiar (incluyendo mascotas): es el más relajante.

 

Masajea la mente con ecosistemas sonoros

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El sonido puede perturbar terriblemente nuestra tranquilidad, pero si lo sabemos usar también puede ayudarnos a combatir la ansiedad. Existen, por ejemplo, herramientas digitales para diseñar ecosistemas sonoros, las cuales son una novedosa forma de masajear la mente y liberarla de la ansiedad.

Extra hack:

Puedes escuchar también a la naturaleza en algunos mapas interactivos de sonidos naturales. Podrás relajarte mientras indagas los secretos sonoros del planeta.

 

Aprende a relacionarte con lo que te estresa

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Existen cosas que ni siquiera sabemos que nos pueden estresar. Por ejemplo, mirar noticias o contestar un mensaje de Facebook. No son cosas que tengas que dejar de hacer, pero hazlas con moderación si encuentras que te generan ansiedad.

Extra hack:

Nunca cheques tu celular o las noticias antes de dormir, y procura siempre ver o hacer otra cosa que te relaje, en caso de haberte expuesto por necesidad a algo estresante.

 

Sondea tus aguas más profundas meditando

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Meditar implica aprender a respirar y, sin duda, oxigenar el cerebro es lo mejor que puedes hacer cuando éste se ve oprimido por la ansiedad. Pero además, esta práctica tiene muchos otros beneficios que actúan directamente contra los pensamientos negativos y te permiten sondear tus aguas más profundas. También puedes probar con posiciones de yoga que te harán sentir fuera de este mundo.

Extra hack:

Ponte metas razonables si vas a empezar con esta práctica. Hazla parte de tu rutina con diligencia, pero siempre atento a tus posibilidades. Y aprende a realizarla paso a paso, sin importar que no salga todo bien a la primera.

 

* Imágenes: 1) Sachin Chengara; 2) Favim; 3) Dissolve; 4) Polaroid; 5) CC; 6) Natalia Drepina; 7) Marina Borruso