¿Por qué deberías evitar productos que contengan alcohol cetílico?

Se encuentra en miles de productos comunes como cremas para el cuerpo, pero es extraído del aceite de palma, cuyo cultivo ha devastado zonas enteras

De entre los ingredientes macabros que contienen nuestros productos de uso cotidiano, sobre todo los concernientes a funciones de belleza, el alcohol cetílico es uno de los más perturbadores. En algunas películas, las campañas por los derechos de los animales y algunos conocedores aluden a ciertos ingredientes comunes que se extraen de diversos animales exóticos o de poca población, o bien de cultivos que están degradando el medio ambiente.

El alcohol cetílico está más presente en tu vida de lo que crees. Usado para jabones, shampoos y en numerosas cremas, este producto comenzó a ser extraído de las grasas de ciertos animales como las ballenas. La primera vez que este compuesto fue aislado para su uso industrial fue extraído del aceite de ballena.

Luego, tras la desaparición de la casa mercantil de las ballenas, el aceite cetílico comenzó a extraerse de vegetales como el aceite de palma y el aceite de coco. Sin embargo, en los últimos años se originó un boom de siembra de palma, sobre todo para sacar su aceite, que ha ocasionado severas devastaciones ambientales.

Los principales ecosistemas afectados por el cultivo masivo de palma son los bosques tropicales, sobre todo en Indonesia, con efectos como la tala y el envenenamiento de los suelos, agua y aire por medio de venenos agrícolas, así como conflictos de tierra y empobrecimiento de las poblaciones afectadas. 

En qué productos se suele encontrar el alcohol cetílico

En aceite para freír o aliñar, en algunos helados y margarinas, biodiésel, jabones, productos de pastelería, cremas hidratantes, suavizante de cabello, shampoo, detergente en polvo, etcétera. 

¿Qué hacer?

Revisa el etiquetado de tus productos; generalmente no encontrarás específicamente que se trata de aceite de palma, pero sí que contienen alcohol cetílico. 

Corre la información; recuerda que en el mundo capitalista, generar conciencia es una buena manera de que la propia demanda haga que se modifique la oferta, cuando el consumidor promedio ya no está dispuesto a comprar ciertos productos.

Algunas marcas que usan aceite de palma

UNILEVER

PROCTER AND GAMBLE (P&G)

KRAFT

NESTLÉ 

CADBURY 

CAMPBELL SOUP COMPANY 

CHANEL 

ELIZABETH ARDEN  

KELLOGG’S 

L’OREAL 

PEPSICO

NUTELLA  

FERRERO



¿Qué es el aceite de palma, cómo reconocer los productos que lo usan y por qué no deberías consumirlo?

El mundo necesita más personas como tú: conscientes de su consumo. El aceite de palma está en mucho de lo que consumes, es un riesgo para tu salud y está acabando con el planeta…

El aceite de palma  se obtiene de la fruta de la palma africana, y es el segundo aceite más consumido después del aceite de soya. Su producción se ha vuelto violenta, pues cada vez más corporaciones alimentarias (pero también de cosméticos y agrocombustibles) utilizan esta materia prima, y presionan para que cada vez más hectáreas de bosque sean devoradas por la siembra de palma africana. 

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De acuerdo con investigaciones de Mongabay, la siembra de palma para la extracción de aceite está haciendo modificaciones irreparables en la vida de las especies que viven en estos territorios y en la de las personas que los habitan. 

Por eso, las turberas y selvas tropicales en países como Indonesia, o en América Latina, están enfrentando una degradación biológica sin precedentes, con la quema y deforestación de los bosques que implica la obtención del aceite de palma. Todo esto ha sido ampliamente documentado por Greenpeace en los últimos años. Además, su producción es altamente contaminante, debido a la quema de combustibles necesaria para ello, lo cuales causan altos niveles de contaminación atmosférica.

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Seguramente has escuchado sobre los muchos animales que están en peligro de extinción; por ejemplo, en Sumatra y Malasia. En estas zonas es donde más animales están en riesgo –desde rinocerontes y elefantes hasta tigres y orangutanes y su extinción parece un porvenir definitivo.

En el estado de Chiapas, en México, la siembra de palma no sólo está acabando con hectáreas de selva de reserva natural sino que está cambiando las formas de vida de las personas donde, por ejemplo, en vez de producir café de manera local se trabaja para extraer aceite de palma para la industria. Estos son tan sólo ejemplos de lo que está provocando la extracción del aceite de palma.

 

¿Por qué está pasando esto?

Porque cada vez más empresas demandan este aceite para la fabricación de sus productos.

 

¿Tiene alguna repercusión en mi salud?

Sí, el aceite de palma también implica riesgos para nuestra salud, sobre todo al ser consumido en exceso (y dada su preeminencia en la industria alimenticia, esto suele ocurrir). Según varios estudios del Center for Science in the Public Interest, el aceite de palma puede contribuir en el desarrollo de problemas cardiovasculares y otras enfermedades metabólicas. La Organización Mundial de la Salud (OMS) lo ha puesto al mismo nivel de peligrosidad que los ácidos grasos saturados, pues además está compuesto de 45% de éstos, y de sólo 10% de grasas poliinsaturadas, que son las que contienen las nueces o el salmón.

 

¿Se puede evitar el aceite de palma?

Esto no es nada fácil pues, como suele pasar en la industria alimentaria, los ingredientes nocivos nos son impuestos y, una vez que se sabe lo dañinos que son, suelen esconderse bajo seudónimos que pasan desapercibidos para los consumidores. Pero, para que puedas reconocerlos e intentar evadirlos, estos son los principales nombres bajo los cuales se etiqueta este aceite:

  • Aceite de palma
  • Aceite de palmiste
  • Grasa vegetal (palma)
  • Grasa vegetal fraccionada e hidrogenada de palmiste
  • Sodium Palmitate
  • Estearina de palma (Palm stearin)
  • Palmoleina u Oleina de palma (Palm olein)
  • Manteca de palma
  • Elaeis guineensis (nombre científico de la palma aceitera)

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Y estos son los ingredientes que pueden ser procedentes del mismo, y normalmente les encuentra en cosméticos:

  • Aceite o grasa vegetal (según la reciente legislación europea, ahora hay que indicar el tipo de grasa utilizada. Aún se puede encontrar en productos antiguos)
  • Ácido palmítico, o ácido hexadecanoico
  • Palmitato ascorbilo
  • Ácido esteárico
  • Glicerina
  • Glicerol
  • Sodium Laureth Sulfate
  • Sodium Lauryl Sulfate
  • Palmitoil (o Palmitoyl)
  • Glyceryl Stearate SE
  • Emulgente E472e,
  • Aditivo E160 (Betacaroteno) y similares (Carotenoides, Beta apocarotenal y Éster etílico)
  • Ácido Beta Apocarotenoico
  • Aditivo E570 – Ácidos grasos
  • Vitamina A palmitato o Palmitato de retinol

 

¿Qué alimentos contienen aceite de palma?

En su mayoría, alimentos procesados e industriales, como pueden ser galletas, bollería, cereales de desayuno, frituras, margarina (por eso es mejor siempre consumir mantequilla), chocolates, helados, comida precocida o instantánea, caldos e incluso leches en polvo.

Además de dejar de consumir estos productos, también podemos –y debemos– difundir esta información entre nuestros conocidos, tanto por la preservación del planeta como de la salud colectiva. Una alimentación basada en comida orgánica, autocultivada, y con mayor cantidad de frutas, verduras, nueces o ingredientes de origen local –como el chocolate no industrializado– puede hacernos innecesaria la tarea de estar hurgando en las etiquetas de los productos en busca del aceite de palma.

 

Acciones más allá de tu consumo

El planeta necesita más consumidores conscientes. A la par de evitar consumir, o por lo menos consumir en la menor medida posible productos con aceite de palma, también podemos contribuir con organizaciones que se encargan de la investigación y difusión de esta situación a través de medios digitales. Una de ellas es Carro de Combate. Y por supuesto, existen organizaciones en varios países que buscan regular esta situación (por ejemplo, en lo que concierne al etiquetado de los productos), a las cuales también puedes seguir para firmar sus peticiones, como en México la asociación El Poder del Consumidor.

Antes de comprar, de consumir, infórmate, y no permitas que sea tu grano de arena el que contribuya a la devastación de tu salud y el deterioro del planeta.



Productos que utilizan aceite de palma –y no son Nutella–

El aceite de palma, compuesto por un 50 por ciento de grasas saturadas, es uno de los compuestos alimenticios más peligrosos que existen en la actualidad.

El aceite de palma, compuesto por un 50 por ciento de grasas saturadas, es uno de los compuestos alimenticios más peligrosos que existen en la actualidad. Pues no sólo es un causante de aumentar los niveles de LDL –colesterol malo–, obesidad, cambios en la microbiota intestinal, enfermedades como cáncer, entre otras; también la destrucción de numerosas regiones centroamericana, sudamericana y africana occidental así como de bosques de Indonesia, Malasia y Papúa Nueva Guinea.

En los últimos años su consumo ha ido aumentando debido a la alta demanda de algunos productos industriales. Esto se llevó a cabo desde que en el siglo XXI los productores empezaron a eliminar las grasas animales por ser perjudiciales, sustituyéndolas por grasas hidrogenadas o trans. De modo que al revisar productos económicos, Rafael Garcés, investigador del Instituto de la Grasa del CSIC, encontró que el aceite de palma se convirtió en una alternativa principalmente económico: “Una tonelada de aceite de oliva cuesta 3 500 euros, una de girasol, 900 y una de palma 650. Es el aceite más barato que existe.” Desgraciadamente esto está metiendo en peligro a numerosas especies tanto vegetales como animales –principalmente de orangutanes–. 

Nocilla, margarinas, cremas, papas fritas, snacks de maíz, frituras, entre otros, son algunos ejemplos de los productos industriales que usan aceite de palma. De hecho los principales productos que utilizan aceite de palma son la Nutella y los chocolates Ferrero Rocher; los cuales “poseen niveles de contaminantes bajos, que derivan en partículas cancerígenas.” Así, existen otros productos que contienen el aceite de palma

– Crema de cacahuate,

– cereal Special K, 

– margarina Tulipán, 

– galletas Oreo, 

– papas marca Doritos y Ruffles, 

– donas dulces,

– chocolates Ferrero Rocher,

– crema Nutella, 

– galletas María, 

– leche Junior de Nestlé, 

– sopas y pastas preparadas Knorr.

 

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