Este año el arribo de la mariposa monarca a México aumentó 69%

Cada año, miles de ejemplares de esta especie realizan un poético trayecto para huir del invierno y llegar a los bosques templados de oyamel y pino en el centro de México

Una de las leyendas de las mariposas monarca cuenta que estas son las almas de los niños que han muerto y regresan. Curiosamente, las mariposas comienzan a llegar a sus santuarios el 2 de noviembre (cuando se celebra el Día de Muertos en México).

Para hacer un cuadro más completo, hasta el año 1997, en su llegada anual a México, la mariposa monarca ocupaba hasta 18 hectáreas de bosque. Por su parte, el año pasado los ambientalistas y personas preocupadas por el medio ambiente quedaron atónitos cuando se registró la llegada más baja desde 1993, año desde el que se hace el monitoreo de la mariposa, con sólo 0.67 hectáreas de bosque ocupadas. 

Desde hace años los ambientalistas han señalado el uso de pesticidas en el área del Cinturón del maíz en Estados Unidos como el causante de la baja en la población de la monarca, pues estos aditamentos han provocado la casi extinción del algodoncillo, que es el principal alimento de las mariposas. 

Este año, por su parte, en relación al pasado, la población de mariposa monarca en México aumentó 69%, ocupando 1.13 de hectáreas. Aunque se trata de una buena noticia, esta estadística pareciera infinitamente lejana a las 18 hectáreas que ocupaba la mariposa en los 90. 

Aún así el aumento de la especie en la región, después de una drástica caída como la del año pasado, ha arrojado nuevas esperanzas para las personas preocupadas por este tema. 

Cada año la mariposa monarca recorre, desde Canadá y Estados Unidos hasta México, al menos 4 mil 200km. El anterior se trata de un poético trayecto que hacen las mariposas para huir del invierno y llegar a los bosques templados de oyamel y pino en el centro de México.



La tala en el Nevado de Toluca pone en riesgo a las mariposas monarca (y es legal)

La migración de la mariposa monarca en México peligra. El mayor culpable es la tala comercial que se legalizó en el Nevado de Toluca.

La tala comercial es legal en el Nevado de Toluca y las poblaciones de mariposa monarca la están padeciendo. En el año 2018 se autorizó talar 147,000 metros cúbicos de madera. Las consecuencias han sido tóxicas para esta especie, que acostumbra migrar a México durante el otoño. En su estancia más reciente en el país, su población se redujo en un 25%, según Animal Político.

Como tal, este simbólico insecto no se encuentra en peligro de extinción. Lo que sí peligra es el proceso migratorio que trae a las mariposas monarca desde el sur de Canadá y el norte de Estados Unidos hasta México. Es un asunto indignante: si cortamos los árboles que les ofrecen refugio y alimento, las poblaciones de mariposa monarca ya no tendrían por qué detenerse en nuestro país. 

 

¿Qué se ha hecho para protegerlas?

Fue a partir de 2013 que la población de mariposas monarca comenzó a disminuir. Ese año se autorizó por primera vez la tala comercial y se modificaron los acuerdos que protegían la zona desde 1936. Entre 2016 y 2018 se tomaron medidas contra la tala clandestina en la Reserva de la Biósfera Mariposa Monarca, con buenos resultados. En su momento, la población de mariposas monarca aumentó en un 144%

El problema es que este incremento de población se reduce sólo a algunas áreas del Nevado de Toluca. El resto de los bosques en su periferia es todavía el blanco de la tala comercial. Antes de que se autorizara la tala, las mariposas ocupaban en promedio 1,300 metros cuadrados de bosque. Tan sólo un par de años después, ese número se redujo a 200 metros cuadrados.

 

¿Por qué debe importarnos?

Aunque las mariposas monarca también se hallan en Australia, el Caribe, el norte de África y la península ibérica, la ruta migratoria que culmina en México representa el 90% de la población total, según señaló el jefe del Instituto de Ecología de la UNAM en un comunicado. Por otra parte, su recorrido, que abarca más de 5,000 kilómetros, cumple una función polinizadora que beneficia a todos los hábitats por los que vuelan.

Que su ruta migratoria se cortara sería una catástrofe ecológica que también afectaría a la sociedad mexicana. En este país, la llegada de las mariposas monarca es vista como un espectáculo. Es una experiencia que todos deberíamos vivir una vez en la vida, pero también es un incentivo económico para el Estado de México y Michoacán, que se benefician ampliamente del ecoturismo. 

Su conservación es un asunto importante en todo sentido, pero no puede recaer en un solo país. El cuidado de la migración anual de estas mariposas depende de los gobiernos de México, Estados Unidos y Canadá, y sólo un verdadero esfuerzo en conjunto (además de la reducción de la tala masiva) podría resultar en una verdadera estrategia que no arriesgue el flujo natural de esta bella especie. 

 

* Fuentes: UNAM y Animal Político



Mariposas monarca aumentan 144% (la batalla contra su extinción valió la pena) 🦋👏👏

Con esto se cumple la meta establecida para 2020 en cuanto a ocupación de bosques por parte de estos insectos.

No todo en el mundo son malas noticias. Si bien la población de insectos ha decrecido dramáticamente en varias selvas del planeta, los esfuerzos por su conservación están rindiendo frutos. El ejemplo está en las mariposas monarca, que nos dan una muestra de tenacidad natural al no dejarse extinguir.

En las últimas décadas, esta especie experimentó una dramática reducción de más del 95% en su población, según diversas organizaciones ambientalistas, y el World Wildlife Fund (WWF) advertía ya en 2014 que la migración de la mariposa monarca estaba en riesgo fatal.

No obstante, en los últimos años se ha visto un paulatino incremento en la población de mariposas monarca, después de que en 2014 se registró la menor población migrante de este insecto. Esta vez, la presencia de la mariposa monarca es mayor en un 144%, registrándose una ocupación de más de 6 hectáreas en los bosques de Michoacán y el Estado de México, según la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP) y el WWF.

 

Se cumplió la meta antes de tiempo

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La meta establecida por el Grupo de Alto Nivel de Norteamérica consistía en lograr que las mariposas monarca ocuparan 6 hectáreas de bosque para 2020. Esto quiere decir que la meta para la conservación de las mariposas monarca se cumplió antes de tiempo, lo que da un margen que podemos aprovechar para que la mariposa monarca deje de poblar la lista de especies en peligro crítico de extinción.

Según Andrew Rhodes, encargado de la CONANP, esta es la mayor superficie que las mariposas monarca han ocupado desde el año 2007, mientras que en 2014 la ocupación fue la más baja, con sólo .67 hectáreas de bosques sirviendo como invernadero para las mariposas.

Sin embargo, las mariposas monarca ocupaban 18 hectáreas en 1997, por lo cual es indudable que aún queda mucho por hacer. Lo bueno es que este precioso insecto es aguerrido: no sólo nuestros esfuerzos por salvarlo cuentan, sino que las mariposas monarca están aplicando mecanismos resilientes para sobrevivir. Se ha comprobado que han encontrado nuevos nichos para hibernar, y se están alimentando de nuevas plantas, todo lo cual da esperanzas sobre la recuperación de esta especie.

No todos son malas noticias, y no todo está perdido. La mariposa monarca nos da un precioso ejemplo de ello.

 

* Imágenes: 1) Cuartoscuro; 2) SEMARNAT