Nunca tires tus aparatos electrónicos a la basura en México (te decimos porqué)

En 7 años se triplicaron los desechos electrónicos en el país, que generalmente terminan en desechos a cielo abierto, contaminando el ambiente y tu salud

Aunque México es un país con más de la mitad de la población en condiciones de pobreza, las cifras sobre el uso de aparatos electrónicos son pasmosas. Por ejemplo, en este país ocho de cada 10 personas tienen un celular o línea fija. La razón es que cada vez es más accesible comprar estos aparatos, además de que la cultura del consumismo ha hecho que busquemos tener siempre lo más novedoso y se van desechando aparatos que, con suerte, luego son aprovechados por otras personas.

Sin embargo, el crecimiento de la basura electrónica en México es alarmante; según el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI), en solo 7 años se triplicó la cantidad de esta basura en el país: en 2007 se recolectaban 289 mil toneladas de basura electrónica y actualmente se desechan unas 941 mil 700. Lo más inquietante es que en este país los niveles de reciclaje son mínimos. Son muy pocas las colonias que recogen la basura separada y muchas veces los habitantes que lo hacen se sienten frustrados al saber que en los camiones recolectores volverán a mezclarse sus desechos.

Por motivos como el anterior, miles de mexicanos simplemente echan a la basura sus residuos electrónicos. Pero, ¿entonces qué hacer, si el reciclaje no es parte de la cultura de sanidad desde el gobierno? Lo que debemos hacer, según el investigador de la UNAM Heberto Ferreira Medina, es evitar tirar a la basura cualquier aparato electrónico, entre ellos cables y pilas, y llevarlos directamente a un centro de reciclaje, o bien, investigar sobre campañas de recolección específicas de aparatos electrónicos y llevarlos ahí. También hay algunas empresas recicladoras que recibirán tus equipos y que sobreviven pese a la falta de apoyos, como Remsa y Ecorecikla. Se sabe que al menos 90% de los  materiales de los aparatos electrónicos pueden ser reutilizados.

Actualmente, según Ferreira, cada mexicano produce entre 3 y 5kg de esta basura al año, lo que equivaldría a llenar tres veces el Estadio Azteca con una capacidad para más de 100 mil personas.

Te contamos algunas de las consecuencias de tirar tus desechos electrónicos a la basura en México:

  • Si tiras tus aparatos electrónicos a la basura, lo más seguro es que terminen en basureros a cielo abierto.
  • Los aparatos electrónicos en basureros mezclados producen lixiviados, que son la combinación de basura, metales pesados y desechos orgánicos e inorgánicos que van permeando los mantos acuíferos contaminándolos con plomo y mercurio, entre otras sustancias nocivas.
  • Todos estos metales pesados podrían terminar en el agua que bebes o usas: cromo, plomo, mercurio, platino o arsénico –y plásticos retardantes de flama y bromuros (PBDEs, por sus siglas en inglés).
  • Los metales pesados en el agua pueden provocar intoxicaciones agudas, daños neurológicos, daños en el tracto respiratorio, afecciones cardiovasculares, daño hepático y renal, osteoporosis y deformaciones en los huesos y cáncer.
  • Muchos equipos celulares son cubiertos con PBDEs: plásticos especiales antiflama que son bioacumulables e incrementan su concentración en función del tiempo en un organismo expuesto; tienen alta solubilidad en lípidos, acumulándose en tejidos adiposos; son resistentes a la degradación por procesos naturales y se transportan a grandes distancias.


Las medallas de Tokio 2020 se harán con residuos electrónicos (mira)

Tokio 2020 será sede de las Olimpiadas más ecológicas de la historia.

Los Juegos Olímpicos más ecológicos de la historia tendrán lugar en Tokio en 2020. El comité organizador ha revelado que las medallas otorgadas a los ganadores serán 100% recicladas. El metal de las preseas se hará con residuos de aparatos electrónicos, material que también se conoce como e-waste. La idea ha recibido el apoyo del público y los atletas.

El innovador proyecto presenta una solución ecológica a un problema que tiende a ignorarse: ¿qué hacer con la basura electrónica? Los residuos de los teléfonos, tablets y demás gadgets son muy tóxicos y se acumulan de manera impactante. Tan sólo para este plan, Japón reciclará 47,488 toneladas de e-waste. Esta cantidad logró recolectarse gracias a una iniciativa que incluyó a todos los habitantes del país. 

La operadora japonesa NTT DoCoMo recibió donaciones de más de 5 millones de smartphones desechados. Además de abrir sus oficinas a empresas y atletas de renombre, se colocaron botes especializados en las principales avenidas para que la gente depositara ahí sus residuos electrónicos. La eficiencia del plan es arrolladora: se extrajeron 2,700 kilogramos de bronce desde junio del año pasado. Según el sitio oficial de las Olimpiadas, las metas para el oro y la plata están a punto de lograrse.

El 90% de las autoridades municipales del país participaron en esta campaña masiva de reciclaje. Este nivel de compromiso es francamente admirable, considerando que muy pocos países tienen regulaciones para controlar este problema. No ayuda el hecho de que los desechos de este tipo tienden a ser difíciles de reciclar. El fenómeno de la obsolescencia programada presiona a los consumidores para cambiar sus electrónicos cada 2 años y así seguir “en tendencia”. 

En México se producen aproximadamente 350,000 toneladas de e-waste, y sólo el 10% se recicla. Potencias mundiales como Estados Unidos y Canadá apenas consiguen reciclar un 20% de su basura electrónica. Ante estos hechos, el esfuerzo del comité organizador de Tokio 2020 es un enorme ejemplo de creatividad. Las estrategias de reciclaje deben adecuarse, como en este caso, a los usos cada vez más impredecibles de la tecnología.

¿Quieres saber qué hacer con tu basura electrónica? Revisa nuestros consejos aquí.



Cómo reciclar tu computadora o reutilizarla, paso a paso

Tu computadora vieja es todo menos obsoleta. Mira en lo que puedes transformarla.

América Latina genera el 9 % de basura electrónica, o e-waste, del mundo, es decir: más de 4 mil kilotoneladas. Esta basura de cables, teclas y pantallas termina en rellenos sanitarios de todo el mundo, predominantemente en los continentes asiático y africano, lo que, a su obviedad, genera graves consecuencias al medio ambiente.

Pese a la magnitud del problema, es poco lo que a nivel general se está haciendo, y poca es la información que nos ayude a saber cómo deshacernos de una computadora de manera responsable. Aquí te dejamos el paso a paso para hacerlo, y algunas ideas de objetos que puedes producir utilizando elementos de tu computadora vieja.

Tres formas de reciclar tu computadora de manera responsable

Primero asegúrate de que tu computadora ya es completamente obsoleta, pues de no serlo puedes donar el equipo reacondicionado por ti o por un programador, quien le instalará el sistema ligero conocido como “Linux”, con el fin de darle nueva vida al aparato. Esto puede servir a muchas personas que no cuentan con recursos para comprarse computadoras nuevas, así evitarás tirar algo que aún sirve.

También puedes utilizarla sólo como almacenador, colocándole un disco duro con suficiente espacio para que puedas guardar archivos importantes, como tu colección de música, de videos, o tu trabajo en formatos que suelen ser muy pesados, como los editados en plataformas de diseño y fotografía.

reciclar-computadoras-paso-paso-laptop

Pero si tu computadora ya falla de una manera irreparable, la manera más fácil de asegurar el reciclaje efectivo es llevándola con un revendedor local que cuente  con un programa de reciclaje de computadoras. Él sabrá separar las partes de tu computadora que se pueden reciclar o reutilizar. También hay apps que te pueden facilitar esta tarea.

Además de estas tres opciones, también puedes desarmar la computadora para elaborar útiles o bonitos objetos como estos:

Lapicero de teclas

Columpio y comedero para pájaros

O incluso puedes reutilizar tu pantalla de laptop obsoleta para tener una pantalla extra para tu CPU, lo cual es útil para quienes tienen necesidad de trabajar a dos pantallas. Este video te explica en once minutos cómo saber la compatibilidad entre el controlador y la pantalla LCD para poner a funcionar lo que tal vez creías inservible.

Reciclar y reutilizar una pantalla

*Imágenes: 1) Stefan Schlautmann – flickr / CC; 3) Flickr lunita lu / CC