Tan solo en Estados Unidos los árboles salvan casi mil vidas al año

La importancia de los árboles en zonas urbanas vuelve a confirmarse con la llegada de nuevos estudios relacionados.

Todos sabemos que los árboles, entre muchas otras bondades, sirven como purificadores del aire que nosotros, eventualmente, utilizamos para vivir –de ahí una de las principales razones para procurar poblar los centros urbanos con árboles. Sin embargo, un grupo de científicos se propuso determinar exactamente en qué se traducen estas propiedades “purificantes” a nivel de salud pública.

Para el ejercicio consideraron cuatro contaminantes ambientales, considerados entre los más comunes: dióxido de nitrógeno, ozono, dióxido de sulfuro y materia fragmentada de menos de 2.5 micrones. A continuación compararon la cantidad de contaminación que se purifica naturalmente en entornos urbanos y rurales, y notaron que el impacto de la contaminación en la salud de los citadinos es significativamente mayor que en la de los campiranos.

Lo curioso es que a pesar de que el impacto que tienen los árboles en una ciudad es aparentemente mínimo, limpiando solo el 1% de la contaminación, esto implica que, tan solo en Estados Unidos, se salvan anualmente 850 vidas y representan un ahorro de 7 mil millones de dólares.

Michael T. Rains, uno de los especialistas que participaron en el estudio, declaró: “Con más del 80% de los estadounidenses viviendo en zonas urbanas, esta investigación revela lo esencial que resultan los bosques urbanos para las personas a lo largo del país.”  

 



¿Por qué se comen los fraccionamientos a las Áreas Naturales Protegidas?

Las áreas naturales son el pulmón de las zonas urbanas. En este artículo de EcoMaxei, conoce por qué es importante preservarlas.

* Por: Claudia Elvira Romero Herrera

 

Porque no los conocen… Aquí te vendo, te dicen, y tú dices qué padre, sin saber. Queremos que más gente sepa, que salgan de la ignorancia, porque sólo se cuida lo que se conoce.  

Cuando en 2012 un tlacuache llegó a su vivienda, Minerva subió su fotografía a las redes sociales para saber qué hacer con él. El incidente la llevó a conocer al gigante verde frente a su condominio, del otro lado de la gran avenida, el Parque Nacional El Cimatario. Al enterarse de la cantidad de servicios que el que tenía por “sólo un cerro” le proporcionaba a ella y a su familia, decidió junto con su vecina Sindy darlos a conocer. Fue así como dos mujeres profesionistas y amas de casa emprendieron la creación de Cimatario Yo Soy A.C.

Fue como darte cuenta de pronto de que alguien ha estado cuidándote y protegiéndote toda la vida y tú nunca te habías dado cuenta, mucho menos hecho algo por contribuir de vuelta.

Sobre el camino me explica con elocuencia y destreza las características del Área de Conservación del parque. Me comparte datos que ha ido conociendo a partir de su interés, sin los cuales es difícil entender por qué está prohibida la entrada con mascotas o alimentos, hacer fogatas o fumar. Reglas ante las que los visitantes reaccionan con enfado, pensando que al ser un lugar público debería ser por fuerza recreativo, sin reparar en las consecuencia de, por ejemplo, los orines de perro para la fauna del lugar.

Volverse consciente del desconocimiento sobre su silencioso anfitrión provocó en Minerva el deseo de hacer promoción y difusión de su valor simbólico, histórico, cultural y ecológico, aspectos que considera clave para su protección. Conocido por sus condóminos como “cerro de la antenas”, el Cimatario es en realidad el segundo bastión ecológico más importante del estado de Querétaro, después de la Reserva de la Biósfera; hogar de deidades prehispánicas, área protegida desde el virreinato y hoy uno de los epicentros ecológicos tanto más codiciados como más arduamente defendidos de la ciudad.  

Los ciudadanos, cuando reconocemos el valor de algo somos capaces de preservarlo.

La preservación de este pulmón de la ciudad, hogar de numerosas especies endémicas de la región semidesértica, refugio de fauna desplazada, escala de mariposas monarcas, filtro de agua, estabilizador de suelos y retén de ventorales no es cosa sencilla; tanto porque vive en acecho constante como por la ambigüedad en sus políticas de protección y la disputa sobre su delimitación. Aunque lo ampara un decreto de protección, en los últimos 20 años se han autorizado múltiples obras de urbanización en sus alrededores y hace no más de 2 fueron retirados todos los rótulos que lo identificaban como parque nacional.

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Fotografía tomada del sitio de Facebook de la asociación

En sus 7 años de existencia, Cimatario Yo Soy se ha sumado a distintas iniciativas de defensa y preservación, creando también estrategias propias. En 2015 la campaña #ElParqueCimatarioImportaPorQue logró llamar la atención sobre la pretensión de eliminar la protección federal. Más recientemente empezaron el curso básico de manejo de fauna silvestre periurbana y publicaron uno de los pocos cuentos ambientales locales existentes dirigidos a público infantil.

Inéditamente editado por las secretarías de Cultura y de Desarrollo Sustentable, “Gumberto el tlacuache y la fábrica de estrellas en el Cimatario” llega como un legado de conciencia ecológica hacia generaciones futuras, pero también una herramienta de educación ambiental para el presente.

En un mundo que empieza a considerar a los árboles como infraestructura de salud pública, a plantar uno por el nacimiento de cada bebé, a alentar el cultivo de alimentos en espacios públicos, a pugnar por el saneamiento de los ríos, los huertos escolares y en general el retorno a modos de vida menos depredadores, los residentes de espacios edificados en reservas ecológicas promovidas bajo el eslogan de “vivir en la naturaleza” comienzan a cuestionar su presencia ahí como un atentado en contra de ésta.

Empieza a ponerse a discusión, no sólo “allá” en los foros internacionales sino en el filo de nuestras cotidianidades, el entendimiento contemporáneo posmoderno sobre el significado de la calidad de vida. Si ésta deviene con la preservación de la naturaleza o con las “amenidades” ofrecidas a costa de la vida misma.

Algo que aprendí del contacto con la naturaleza es que ahí no tienes que pretender nada, no tienes que comprar nada y basta sentir la brisa para sentir que lo tienes todo. 

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Fotografía tomada del sitio de Facebook de la asociación

 

* Entrevista a Minerva Almazán, fundadora de Cimatario Yo Soy A. C.

Eco Maxei
Autor: Eco Maxei
Eco Maxei Querétaro AC es una organización sin fines de lucro cuya misión es fomentar la coexistencia armónica entre las personas y con la naturaleza. Somos una organización multidisciplinaria, fundada e integrada por jóvenes agentes de cambio desde 2014.


Cada árbol esconde un universo

Estas fotografías microscópicas revelan el asombroso universo encontrado en las entrañas de un árbol.

Nuestras vidas se hilan por fragmentos. Nos forman los instantes, los recuerdos vagos y las conexiones inesperadas que a veces parecen resultar de un plan maestro. Así es también la historia de la naturaleza, que marca permanentemente el tejido de los árboles.

En estas fotografías tomadas directo del microscopio asoma el mapa celular de varias especies de árboles. Sus células forman un cálido caleidoscopio que recuerda a la composición de las estrellas, las mismas de cuyo material está hecha la vida.

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Maytenus micrantha, corte transversal

Estas diapositivas están en exposición en el Museo Smithsonian de Washington, cumpliendo una labor doble. Además de cautivar, forman parte de una base de datos que guarda el perfil químico de estas especies de árboles.

Al consultarla, es mucho más sencillo detectar qué especies están siendo taladas para la trata ilegal de madera y así prevenir esta práctica, que ha arrasado con una cantidad inconmensurable de vegetación en Rusia y Brasil.

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Picea pungens, corte transversal

Los árboles, además de embellecer el paisaje, son el soporte principal de esta vida que compartimos con millones de organismos. Son espectadores callados, que no sólo purifican el aire: guardan en su estructura la memoria de acontecimientos milenarios.

Maravíllate con las figuras que iluminan su interior:

Cornus controversa, corte transversal
Ailanthus integrifolia, corte radial
Quiina negrensis, corte radial
Salix fragilia, corte transversal
Ampelopsis brevipedunculata, corte transversal
Ricinodendron heudelotii, corte tangencial
Cornus kousa, corte transversal
Picea, corte radial
Colubrina arborescens, corte tangencial
Cornus stolonifera, corte transversal
Maytenus micrantha, corte tangencial
Prosopis juliflora, corte transversal
Cornus controversa, corte radial

 

* Fotografías: Brain Pickings