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¿Qué pasaría si todo el mundo se volviera vegetariano?

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Un estudio holandés sacó los resultados ambientales de lo que sucedería si dejáramos de comer carne globalmente.

Sabemos que la industria de la carne es una de las más nocivas para el medioambiente y la más cruel para los animales. Directa o indirectamente, produce el 14.5% de las emisiones de gas invernadero, y el consumo global de carne está en aumento. A la gente generalmente le gusta comer carne, y mientras la población crece y come más productos animales, las consecuencias del cambio climático, la contaminación y el uso del suelo podrían ser catastróficas.

Pero, ¿qué pasaría si todos en el mundo voluntariamente dejaran de comer carne al mismo tiempo? Sabemos que esto no va a pasar, pero al menos, un grupo de investigadores ha sacado los números de lo que un veganismo global haría para el planeta. En el 2009, investigadores de los Países Bajos, de la Netherlands Environmental Assessment Agency, publicaron sus proyecciones de las consecuencias de gas invernadero si la humanidad llegara a comer menos carne, nada de carne o ningún producto animal.

Predijeron que el veganismo universal reduciría las emisiones de carbono relacionadas a la agricultura en un 17%, las emisiones de metano en un 24% y las emisiones de óxido de nitrógeno en un 21% para el 2050. De manera similar, el vegetarianismo universal resultaría en reducciones impresionantes de las emisiones de gas invernadero. Lo que es más, los investigadores encontraron que la eliminación de carne no sólo prevendría el calentamiento global, sino que ayudaría muchísimo a mitigar el cambio climático.

potatoandblackbeannachos-3297Los investigadores holandeses, sin embargo, no tomaron en cuenta qué más pasaría si todos dejáramos de comer carne. “En este estudio enfocado hemos ignorado las posibles implicaciones socioeconómicas como el efecto en la salud, en producto interno bruto y en números de población”, escribieron Elke Stehfest y sus colegas. “No hemos analizado las consecuencias agroeconómicas de los cambios dietéticos y sus implicaciones; esas consecuencias quizá no involucren costos de transición, sino también impactos en los precios de las tierras”.

Y, de hecho, si el mundo completo se volviera vegetariano o vegano en el transcurso de 1 década, es razonable pensar que la economía se hundiría. No sólo millones de personas se quedarían sin trabajo (desde los que crían ganado hasta los que cultivan alimento de ganado), sino que por la misma razón estaríamos padeciendo una extensa agitación social. Otro fenómeno importante estaría relacionado con las extensiones de las tierras disponibles, que bajarían de precio, por lo cual, la economía sufriría enormemente.

En fin; sólo podemos concluir que si esto pasa de la noche a la mañana (o sea, en un transcurso de 10 años) sería catastrófico para la humanidad. Sin embargo, sabemos que esto no pasará. Y si sucede, lo mejor es que sea gradual, para que el mundo se vaya acomodando a las circunstancias.

Pero podemos intentar un camino medio (que, como siempre, es el mejor de todos). No vamos a ser todos vegetarianos o veganos, pero la mayoría de nosotros podemos optar por no dar nuestro dinero a granjas industriales (los ofensores más grandes y crueles, por razones que van desde la contaminación hasta problemas de salubridad). Podemos comer menos carne, o comer carne grassfed orgánica. No sólo podemos, sino que debemos hacerlo.

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