Nueva reserva natural será las más grande (¿y bella?) del mundo

Nueva Caledonia acaba de legislar un parque marítimo de 1.3 millónes de kilómetros cuadrados para ser absolutamente protegido y preservado.

Nueva Caledonia es un archipiélago de Oceanía en el sudoeste del océano Pacífico, cerca de Australia y Nueva Zelanda, y acaba de apartar el área protegida más grande del planeta. El parque marítimo, llamado Le Parc Naturel de la Mer de Corail, abarca 1.3 millones de kilómetros cuadrados.

Este recién salvado santuario en casa de muchísimas especies marinas. Contiene más de 1.1 acres de arrecífes de coral, 25 especies de mamíferos marinos, 48 especies de tiburones, 19 especies de aves nidales y 5 especies de tortugas marinas. El ecosistema del parque también genera más de 3 mil toneladas de peces cada año, que proveen una fuente importante de alimento al medio millón de habitantes de Nueva Caledonia.

Lo más sorprendente de esta noticia es que es de las primeras veces en la historia en que un país no espera a que su ecosistema esté derrumbándose para crear una reserva natural. Nueva Caledonia está salvando sus recursos más valiosos en un momento en que siguen prístinos. El área no carece de problemas, pero está siendo protegida antes de que se salgan de las manos.

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“No hay mayores amenazas en el área”, apuntó Jean-Christophe Lefeuvre, conservacionista, “salvo por algo de pesca ilegal. En un futuro cercano, sin embargo, habrá un incremento de tráfico marítimo proveniente de Australia, que aumentará los riesgos de colisión. Además, el reciente potencial de minería y extracción de petróleo en aguas profundas podría afectar la integridad de la naturaleza y los servicios del ecosistema en el Mar de Coral”.

Ahora que el parque ha sido establecido legalmente, el siguiente paso es desarrollar una logística de planeación de espacio y estrategias de manejo. Algunas áreas estarán abiertas a actividades económicas como la pesca, con niveles de protección basadas en información de datos ambientales. El gobierno de Nueva Caledonia, sus consejeros y socios tendrán tres años para desarrollar un plan de manejo para el parque y dividirlo en distintas zonas.

“Los neocaledonios siempre han entendido cuánto dependemos de la naturaleza; especialmente de nuestro océanos”, añade Lefeuvre. “El manejo cuidadoso e inteligente de los recursos naturales es esencial para el bienestar a largo plazo de los humanos. Esta legislación manda un mensaje poderoso de que invertir en el valor que la naturaleza puede proporcionar es la base para una sociedad sana y sustentable”.



Casi todas las Áreas Naturales Protegidas del planeta están sometidas a actividades humanas dañinas: Estudio

Este estremecedor dato nos recuerda por qué necesitamos más guardianes de la naturaleza…

La cartografía de nuestro planeta se puede dividir en, por un lado, los pocos territorios prístinos que nos quedan y, por otro, todos aquellos que ya han sido modificados por asentamientos humanos o por la actividad productiva. Muchos de estos territorios ya han sido plenamente alterados, pese a que están resguardados bajo la figura de las Áreas Naturales Protegidas (ANP) de la ONU.

Las Áreas Naturales Protegidas son una evolución de la primera legislación sobre reservas naturales que emitiera la ONU en 1960, llamadas “parques nacionales”, y que debía servir para conservar ciertas zonas del planeta que aún permanecían con escasa o nula intervención humana. Pero, no obstante que la naturaleza y sus recursos son vitales para nosotros tanto como su preservación, estas áreas naturales protegidas no han sido suficiente para frenar el degenerado avance de la usurpación humana y salvaguardar el equilibrio de los ecosistemas.

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Manglar en Yucatán, México

En un estudio, publicado en la revista Science, se comprobó que actualmente 1/3 de las Áreas Naturales Protegidas del planeta están bajo una fuerte presión humana, debido a la construcción de autopistas, pozos petroleros e incluso ciudades.

El territorio de las Áreas Naturales Protegidas equivale a 2/3 de China.
Sólo el 10% está completamente libre de actividad humana
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El problema reside en que las reservas se están convirtiendo en nada más que promesas escritas en pedazos de papel. En la realidad, los gobiernos no financian la gestión de programas para cuidar la biodiversidad y proteger realmente estas zonas de la rapiña humana.

A veces, hacen todo lo contrario. Los Estados suelen facilitar la explotación de las Áreas Naturales Protegidas por parte de las multinacionales, porque los recursos que guardan son de gran valor. En lugar de invertir en las áreas naturales, quieren ganar de ellas.

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Hierve El Agua, Oaxaca, México

Eso es la llamada “economía verde“, que se sostiene de las ganancias que producen los minerales, las maderas, los cultivos, el turismo y hasta el aire, en forma de bonos de carbono que permiten a las multinacionales seguir contaminando en los países de América Latina. Por todo esto y más, las Áreas Naturales Protegidas están siendo usadas también para despojar a las comunidades indígenas originarias de estos territorios.

Por eso es que la usurpación de estas zonas está avanzando a pasos tan grandes, lo que nos pone a nosotros, como ciudadanos, en alerta para convertirnos en guardianes de nuestra riqueza natural.

 

¿Qué hacer ante la usurpación del territorio?

Comunidades locales que conservan el Área Natural Protegida del Cofre de Perote, en Veracruz, México.

Estamos ante un problema multidimensional que necesita soluciones claras. Además de ponernos en acción al informarnos, es necesario exigir al gobierno federal propuestas de proyectos para incentivar la participación de la población que habita en estos territorios, e incentivarla a cuidar su patrimonio. ¿Y esto cómo se hace? Permitiendo que estas comunidades obtengan un beneficio; por ejemplo, un Pago por Servicios Ambientales. Porque todo territorio debe tener derechos, como es el caso de la selva colombiana, para que gobernantes y ciudadanos se comprometan verdaderamente con la naturaleza.

En México, debemos elaborar propuestas amplias para proteger la riqueza natural colectivamente. No sólo obligar a los gobiernos a que lo hagan, sino actuar como verdaderos guardianes de los derechos de la naturaleza, empezando por conocer las reservas de nuestro país, que suman un total de 176 y representan más del 10% del territorio del país.

Es vital también cambiar nuestros propios hábitos y volverlos más sustentables, pues no podemos dejar la congruencia de lado. También podemos apoyar difundiendo esta situación y acercándonos a organizaciones locales y asociaciones civiles, para informarnos de primera mano. Porque cuando de recursos naturales se trata, los intereses que están de por medio son muchos, la vulnerabilidad también es mucha y el interés por defender nuestra tierra es muy poco.

Las Áreas Naturales Protegidas no son una fórmula mágica. Cuidar nuestro territorio, su riqueza y a sus pobladores originarios depende de nosotros.

 

* Imagen principal: Cyril Albrecht