Por primera vez se observa un arcoíris fuera de la Tierra: en Venus, donde ocurren como círculos concéntricos

Astrónomos del Instituto Max Planck observaron un arcoíris en Venus, un fenómeno que se conoce como “gloria” por su forma en círculos concéntricos.

Los arcoíris han dejado de ser un fenómeno exclusivamente terrestre. Hace unos días astrónomos del Instituto Max Planck observaron uno en Venus, lo cual podría ayudar a resolver enigmas sobre el aspecto del planeta.

El fenómeno atmosférico se conoce, elocuentemente, como “gloria” [“glory”] y a diferencia de la Tierra, donde los arcoíris necesitan de gotas de agua para generarse, en Venus son resultado de la luz del Sol filtrándose por entre las nubes. Por esto mismo, las glorias pueden observarse solo desde las alturas, hacia abajo, y tienen la forma de círculos concéntricos.

Aunque hasta ahora no existe una explicación precisa para su ocurrencia, astrónomas sugieren que la luz del ocaso rebota dentro de las nubes hasta regresar al punto de origen de la refracción, con lo que se genera el anillo de luz que caracteriza al fenómeno venusino, mismo que solo es visible encontrándose en el centro exacto de la gloria.

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En la década de 1920 científicos captaron imágenes de espectros similares en Venus, y desde entonces se sabe que las nubes de ácido sulfúrico en la atmósfera del planeta son fundamentales para generar las “glorias”, pero no sabe cuál es la naturaleza del elemento que absorbe la luz en rangos ultravioletas. Las hipótesis para estos elementos van desde sustancias químicas hasta bacterias.

En la imagen superior, un comparativo entre los arcoíris venusinos (izquierda) y terrestres (derecha) (C. Wilson/P. Laven/NASA).



Naturaleza iridiscente: fotografías de indómitos arcoíris capturados por todo el mundo 🌈📷

Una bella selección de fotografías de arcoíris, cortesía de National Geographic.

La iridiscencia es uno de los fenómenos ópticos que más fantasías despiertan y que nunca dejan de embelesarnos. Sea que se presente entre las nubes, en una burbuja de jabón o tras una tormenta, este fenómeno óptico es simplemente poesía pura. Y quizá más cuando lo vemos como un arcoíris, porque es el color que irradia el cielo cuando se despeja tras la tempestad.

Los arcoíris también nos atraen por su misterio.

Hoy sabemos que los arcoíris son ocasionados por la refracción, es decir, rayos de luz solar que atraviesan pequeñas gotas de agua contenidas en la atmósfera terrestre, que provocan la descomposición de la luz en el espectro visible. Esto porque, como probó Isaac Newton, la luz blanca del sol contiene una amplia gama de colores, que al ser refractados se separan.

Pero omitiendo los detalles físicos que originan las iridiscencias en general, los arcoíris no podían sino estar imbuidos en magia y rodeados de mitos. Es así que siguen encantando nuestra existencia, y estas bellas fotografías de arcoíris alrededor del mundo, publicadas en el sitio de National Geographic, lo demuestran.

 

Hermosas fotografías de arcoíris alrededor del mundo

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Escocia // Henk Mejier
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Noruega // Orsolya Haarberg
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Islandia // Design Pics Inc
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Irlanda // Chris Hill
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Estados Unidos // Aaron Huey
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Irlanda // Chris Hill
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Alaska // Barret Hedges
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Kenia // Barbara Von Hoffman
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Utah // Diane Cook y Len Jenshel
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Noruega // Erlend Haarberg



Las mejores fotos de la nueva y peculiar aurora boreal, “Steve” 📷

Aún no se sabe si este forajido cósmico es realmente una aurora boreal, pero se le parece mucho (y es un evento imperdible).

Últimamente el universo nos ha querido demostrar que aún hay lugar para el asombro. Un ejemplo reciente está en que tuvimos a nuestro primer visitante interestelar, y no era un asteroide ni un cometa, sino una especie de fractal cósmico.

Ahora tenemos un nuevo tipo de aurora boreal… o algo así.

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Aunque parezca increíble, todavía no sabemos todo de los fenómenos astronómicos. Y muchos son sumamente escurridizos, como las luces púrpura en Canadá que fueron descubiertas apenas en el año 2016, y no por la NASA, sino por un grupo de fotógrafos aficionados a la aurora boreal llamado Alberta Aurora Chasers (AAC).

Esta preciosa danza de luces fue nombrada por los miembros de AAC como “Steve”, en referencia a la película animada Over the Hedge, en la cual algunas criaturas del bosque nombran un objeto desconocido como “Steve” para hacerlo parecer menos atemorizante y ajeno.

Aunque lo cierto es que poco habría que temer sobre este fenómeno astronómico, que si algo logra es embelesarnos. No obstante, hay algo que inquieta a la NASA: aunque “Steve” se ve como una aurora boreal, en realidad no lo es.

 

¿Por qué “Steve” no es una aurora boreal?

Las auroras boreales se forman cuando las partículas cargadas interactúan con los campos magnéticos de la Tierra. Sin embargo, un grupo de físicos de la Universidad de Calgary comprobó, a través de la observación vía satelital del cielo que rodea a “Steve”, que ésteno cuenta con partículas cargadas.

Los estudios vía satelital también arrojaron otros curiosos e inesperados resultados. Según dijo el físico Eric Donovan para la Agencia Espacial Europea, los datos revelaron que la temperatura atmosférica sube hasta los 3,000, y que una cinta de gas de 25 kilómetros de ancho fluye hacia el oeste durante el evento, que dura aproximadamente 20 minutos.

Los físicos que estudian actualmente a “Steve” ya tienen algunas hipótesis sobre qué ocasiona este fenómeno. Aun así, el misterio es tal que la NASA está pidiendo a todo el que vea al forajido cósmico que le tome fotos y videos para compartirlos con la comunidad astronómica a través de la página Aurorasaurus, para así abonar a las investigaciones.

En lo que se develan los misterios que rodean a “Steve”, te dejamos algunas de las mejores fotos de este espectáculo. Un auténtico regalo de la naturaleza para nosotros.

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* Imágenes: 1 y 3) Paulo Fedozzi  2) Flickr Northern Lights Graffiti; 4) james_stone76; 5) Megan Hoffman; 6) Ryan Sault; 7) Wikimedia; 8) Catalin Tapardel; 9) Dave Markel