Científicos descubren una nueva especie que parece un moco gigante

En las aguas de Tasmania acaban de descubrir una especie de medusa melena de león gigante que parece un moco extendido de proporciones increíbles.

Por alguna extraña razón, Tasmania es casa de algunas de las especies más raras, viscosas y extravagantes del mundo. Baste recordar el Psychrolutes marcidus, que quedó en primer lugar de “fealdad” en el concurso que organizó la Sociedad para la Preservación de Animales Feos en 2013. Recientemente apareció una nueva especie, desconocida previamente por la ciencia, que entra dentro de la categoría de extravagancia con perfecta puntualidad: la medusa melena de león gigante (Cyanea capillata), o “medusa mocosa” por su parecido a un enorme moco extendido.

El hallazgo es de la bióloga marina Lisa-Ann Gershwin, quien había estado buscando esta especie por más de una década, y al ver una fotografía del espécimen lo identificó como la más grande de las medusas melena de león. “Lo primero que dije cuando vi la fotografía fue “phwoar”. Es un término muy científico. Estoy simplemente arrobada por ello. Es realmente un hallazgo increíble”, comentó la doctora.

art-353-jellyfish1-300x0La doctora Gershwin cree que la medusa sólo se encuentra en las aguas del sur de Tasmania. Pero lo extraño es que esta especie, antes desconocida, ha proliferado rápidamente y ahora hay cientos de ellas en esas aguas. “No sabemos realmente lo que ha llevado, no sólo a esta especie, sino a muchos, muchos tipos de medusas a reproducirse en números masivos. Algo esta pasando en el ecosistema y tenemos que averiguar que significa para nosotros”, añadió.

El siguiente paso es clasificarla y nombrarla formalmente. Por ahora sólo queda el asombro ante este moco gigante que nada en los mares remotos y que por su rápido crecimiento podría emigrar a aguas cercanas a nosotros.



Las 10 nuevas especies descubiertas en el 2018

Estos descubrimientos corroboran que la vida en el planeta sigue siendo el elemento crucial y primigenio, y quizá nada pueda contra ella.

Podríamos pensar que ya lo hemos visto y descubierto todo. Pero aún existe mucho mundo: el planeta es territorio indómito de misterios, quizá infinitos, que hacen de cualquiera un aventurero en potencia, capaz de revelar cosas hasta ahora desconocidas.

Y aunque sabemos que la extinción animal es un grave problema y que cada día podría ser el último para muchas especies, lo cierto es que no todo es muerte. La vida es el elemento que caracteriza a nuestro planeta, y así lo demuestra el hecho de que nuevas especies son descubiertas cada año.

Nuestro planeta es hogar de 8.7 millones de especies,

de las cuales sólo se ha catalogado un 15%.

Las nuevas especies descubiertas en 2018

Aún estamos muy lejos de conocer el planeta en su totalidad: tal es la magnitud de la biodiversidad en él. Sólo conocemos un 10% de las formas de vida en ese otro mundo que son los océanos y sus profundidades, mientras que del “reino fungi” sólo se conoce un 7%.

Y de hecho, miles de nuevas especies son descubiertas cada año: entre 15 mil y 18 mil.

Pero no estamos siquiera cercanos a tener un total conocimiento de la biodiversidad. Eso nos hace sentir, quizá, tan insignificantes como afortunados, pues el planeta tiene aún mucho que dar de sí (y nosotros, mucho que aprender de él).

La Environmental Science and Forestry es la institución encargada de estas pesquisas, que son por demás extravagantes: a veces se descubren nuevas especies a partir de especímenes encontrados en colecciones antiguas de museos, aunque también existen los aventureros que hacen nuevos hallazgos directamente en las profundidades de la selva. Incluso se han encontrado nuevas especies en las ciudades, como una rana que fue descubierta en Nueva York.

Esta organización da a conocer los nuevos descubrimientos que hace cada año, realizando complementariamente una lista de las 10 nuevas especies más sorprendentes.

Esta es la lista de las nuevas especies descubiertas en el 2018

Un protista sin linaje: Ancoracysta twista

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Los protistas son un reino en sí mismo, que suele encontrarse en hábitats acuáticos o húmedos. Este, en especial, no encaja con ninguno de los grupos encontrados previamente por los científicos.

 

Un árbol solitario: Dinizia jueirana-facao

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Este árbol de hermoso tronco y gran altura (mide hasta 40m) vive en el prístino bosque atlántico, una formación neotropical que pasa por Brasil, Paraguay y Argentina. Sólo se ha encontrado este árbol en la Reserva Natural Vale en el norte de Espirito Santo, Brasil y, hasta el momento, se sabe que existen 25 especímenes.

 

Un anfípodo de mares fríos: Epimeria quasimodo

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Este anfípodo, que semeja mucho una langosta, fue nombrado en honor al personaje de Víctor Hugo, Cuasimodo, por la manera en la que se enrosca. Su peculiar hábitat es el océano Ártico.

 

Un escarabajo auto-stop: Nymphister kronaueri

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Este escarabajo fue encontrado en Costa Rica, viviendo entre hormigas nómadas. Éstas llevan a los escarabajos (quienes aprovechan los largos viajes que hacen las hormigas) a manera de mochilas. De hecho, quizá por dicha cuestión, los escarabajos son del mismo color que el tronco de las hormigas.

 

Un nuevo orangután indonesio: el de Tapanuli

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Los científicos descubrieron una población aislada de orangutanes en el límite sur de Sumatra, en Indonesia, distintos de las dos especies hasta ahora conocidas que habitan dicho territorio.

 

El pez de las profundidades: pez baboso de Swire

Como demuestra su foto, este pez vive a tal profundidad en el océano Pacífico que sólo se le puede observar con infrarrojo en su hábitat. Fue capturado a profundidades de casi 8 mil metros; casi el límite en el que un pez puede vivir, que es de 8,200m.

 

Un “cerezo” heterótrofo: Sciaphila sugimori

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La flora en Japón no sólo es preciosa, sino bastante bien conocida. Por eso, este hallazgo en la isla Ishigaki es excitante. Se trata de una flor cuya nutrición no es por fotosíntesis sino mediante el proceso conocidmo como heterótrofo, lo que quiere decir que obtiene sus necesidades alimenticias a partir de otros organismos, en este caso un hongo, al cual no daña en el proceso.

 

La bacteria volcánica: Thiolava veneris

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Algunas especies surgen de coyunturas naturales. Esta bacteria fue encontrada en el 2014, 3 años después de que el volcán submarino Tagoro hiciera erupción en la costa El Hierro, en las Islas Canarias. Pero fue estudiada hasta que pudo ser categorizada, en este 2018, como una nueva especie, debido a sus características metabólicas únicas.

 

El marsupial perdido: Wakaleo schouteni

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Existía en Australia, hace 23 millones de años, un marsupial león, de un tamaño comparable al de un perro mediano pero con una agilidad de gato que le permitía vivir parte de su tiempo entre las ramas. Apenas fue descubierto, gracias a los fósiles de la World Heritage Area en Queensland.

 

El escarabajo de las cavernas chinas: Xuedytes bellus

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Este peculiar escarabajo no sólo vive en cuevas sino que tiene un cuerpo delgado, más similar al de una hormiga. Fue descubierto en una cueva en Du’an, en la provincia china de Guangxi. En los últimos tiempos, en China han sido descubiertas 130 especies de escarabajos.

 

* Ilustración: John Beckley



¿Zebra-burro? 18 híbridos de animales que no creerás son reales

Las mezclas genéticas, que milenariamente ha hecho el humano, pueden resultar en las más curiosas criaturas.

Foto: firenze.repubblica.it 

Híbrido racial entre un burro y una zebra.

Tanto en el mundo animal como en el vegetal, sobre todo en este último, los humanos hemos hecho mezclas genéticas, en ocasiones para mejorar las cualidades de las especies, otras como simple experimentación… Un híbrido es siempre una mezcla de razas, y los resultados pueden ser de lo más variados, y en algunas ocasiones altamente chuscos. Cabe recalcar que los híbridos son cruzas, y nada tienen qué ver con la transgenia.

El sitio Boredpanda hecho una sugerente recopilación de una selección de fotografías de animales híbridos.

Acá el sorpresivo resultado:

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Una mezcla de cabra y oveja. Una, de hecho, que ha sido  muy usual en la historia. 

 Foto:My Petting Zoo

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Foto: beefalo.bandcamp.com

Búfalo con vaca. 

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Foto:nitewindes.com

Gato casero con felino serval.

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Una extrañísima mezcla entre oso y felino que vive en el Bear Creek Wildlife Sanctuary de Canadá, Ontario. 

Foto:bearcreeksanctuary.com

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Foto: dpa

Cruza entre un oso pardo y un oso polar. 

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 Conocidos en inglés como Lygers, resultan de la mezcla de un tigre con un león. Son los felinos de dimensiones más grandes. Por ser híbridos, suelen estar en cautiverio, aunque hay quienes afirman que también se encuentran en estado salvaje. 

Foto: 

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Foto:

Mezcla entre león y leporado a la que en inglés se le conoce como Tigon.

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Foto:panoramio.com

Zebra y equino.

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Coyote y lobo.unusual-hybrid-animals-81 

Delfín con orca

Foto:sbingham.seabird

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Mezcla de burra y caballo

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Narval con esturiónunusual-hybrid-animals-121 

Foto: craigwright

Camello y llama. 

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Vaca y yak salvaje

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 Leopardo y Leona

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Ánade real y Pato Berbería 

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Foto: wikimedia.org

Vaca con bizonte europeo