Oruga utiliza “halitosis tóxica” con nicotina para ahuyentar a predadores

La pequeña Manduca sexta es una oruga que secreta nicotina a través de sus espiráculos con el fin de alejar a las arañas que se alimentan de ella.

Los animales tienen muchas técnicas que los ayudan a escapar de su depredadores. Ciertos animales usan su piel: colores brillantes que advierten a otros animales que son potencialmente venenosos, o colores camuflaje que los ayudan esconderse. Por otro lado, existen también aquellos que secretan olores para alejar a sus enemigo. La oruga Manduca sexta es uno de estos últimos.

La Manduca se alimenta de plantas de tabaco que contienen nicotina y al consumir la planta activan un gen específico responsable por las secreciones de la sustancia, esta aleja a los predadores. Ian Baldwin, que encabezó el estudio de la “halitosis defensiva” en el Instituto Max Planck de Ecología Química en Alemania, explica que estas orugas son cientos de veces más resistentes a la nicotina que los humanos. En el video pueden apreciar como se defiende la oruga:

El estudio fue publicado por la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Los investigadores alimentaron a un grupo de orugas con plantas de tabaco con y sin nicotina para encontrar el gen responsable de la halitosis. Aquellas que fueron alimentadas con tabaco sin nicotina perdieron su habilidad de producir la sustancia que las protegía de las arañas, mientras que las otras se defendían con normalidad.

Los científicos consideran que la metodología del experimento puede ser utilizada en el futuro para desarrollar medicinas que afecten a un solo gen.



Romanticismo que mata: el canibalismo sexual de la mantis religiosa (VIDEO)

Para la mantis religiosa macho, la muerte es un verdadero destino luego de copular.

Para la mantis religiosa macho, la muerte es un verdadero destino luego de copular, mientras que para la hembra, el amor es visto como el ingrediente para la supervivencia de su especie. La causa: el canibalismo sexual,  la hembra lleva las cosas a lo extremo y se come a su pareja durante o después del coito.

Estos insectos son un ejemplo de que el romanticismo de la naturaleza puede explicar, con analogías un tanto agudas, lo que ocurre cuando el ser humano se enamora, pierde la razón, y lo reafirma con el acto sexual.

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Los acontecimientos empiezan de una manera inocente. Primero, el encuentro entre la hembra y el macho parece ser como el de cualquier animal en búsqueda del apareamiento. La mantis religiosa macho se posa sobre la hembra y comienza a inseminarla para fertilizar los huevos de su compañera. Por su parte, la hembra parece no moverse. El emparejamiento se vuelve un ritual silencioso y, hasta pacífico. Pero, la verdad es otra. Cada paso que transcurre es mortal y arriesgado para la mantis macho.

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El peligro se visibiliza cuando la mantis hembra se da la vuelta y lo agarra con sus patas. Un breve forcejeo se da entre los dos amantes. Hasta que la cabeza del macho es cercenada y degustada por su pareja, quien no tarda en devorarlo. Aunque algunos investigadores creen que esto ocurre entre el 13 y el 28 %, pues en la mayoría delos casos la víctima logra huir. 

El acto de engullir al macho tiene su explicación. Al devorar a su querido, la mantis religiosa hembra obtiene una dosis extra de proteínas para poner más huevos. Pero el propósito de copular no termina ahí. La decapitación de la pareja no es un obstáculo. Como la mayoría de los insectos, las mantis religiosas aún tienen espasmos musculares al arrancarles la parte superior del cuerpo. Esto significa que la mantis hembra prosigue su copulación con el macho de manera exitosa, excepto que éste ya no tiene cabeza y está muerto

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El fin para la mantis religiosa macho puede parecer siniestro. Asociar la reproducción con la muerte podría parecer algo imposible, e inclusive paradójico. Sin embargo, frente a estas circunstancias, no nos queda mas que reflexionar en el comportamiento de este animal. Tal vez, hasta podríamos obtener una cómica enseñanza: más vale mirar el acto de copular como mero placer y supervivencia de la especie, y mantenernos con los ojos abiertos. De lo contrario, el romanticismo podría dejarnos sin cabeza.



Top 8: alimentos que te protegen de la nicotina

Esta sustancia no solo te vuelve adicto al tabaco, también se queda en tu cuerpo, incluso, durante años.

La nicotina es una de las drogas existentes más adictivas y está contenida principalmente en el tabaco. Para que dimensiones, de las alrededor de 400 sustancias que contiene un cigarro comercial, solo este químico es adictivo. Es especialmente nociva para el corazón, los vasos sanguíneos y los pulmones. 

Para defenderte de esta sustancia, seas fumador activo o pasivo, existen algunos alimentos que te ayudarán a eliminarla de tu cuerpo: 

 

Naranjas, granadas y kiwis: 

Por su vitamina C, estas mejoran la circulación sanguínea, aumentarán tus glóbulos rojos y te ayudarán a eliminar la nicotina.

Brócoli: por ser una de las mejores fuentes de vitamina C y B5.

Limón: por su alto contenido de vitamina C, y por ser también un diurético. 

Espinaca: tienen un alto contenido de vitaminas y ácido fólico que estimularán la eliminación de la nicotina (también en general todas las verduras de hoja verde). 

Jengibre: crudo,  ayudará a limpiarte; también es un inhibidor natural de fumar. 

Jugo se zanahoria: su alto contenido de vitaminas A,B,C y K ayudarán a desintoxicarte de esta droga. 

Agua: además contribuir a eliminar la nicotina del cuerpo, también inhibe el deseo de fumar. 

Pimientos: muy recomendados para desintoxicar en general el cuerpo.