¿Legalizar la marihuana la haría un cultivo sustentable?

El cultivo ilegal del cannabis tiene un enorme impacto ambiental; sin embargo, algunos de los ingeniosos métodos de esta práctica podrían revolucionar la agricultura global encaminándola hacia la sustentabilidad.

El narcotráfico representa una enorme amenaza para los recursos naturales y la biodiversidad de un país, así como para los activistas que defienden estas causas. La tala ilegal de árboles en la selva para cultivar cannabis, así como la destrucción de reservas en donde se construyen “aeropuertos” ilegales para  recibir aviones que transportan narcóticos, han intensificado el impacto ambiental de esta práctica clandestina. Sin embargo, la legalización de la marihuana podría presentar un nuevo escenario, uno en donde el cultivo sustentable reemplazará todas las prácticas que dañan al medio ambiente.

Según Bruce Kennedy de The Guardian, la legalización de la marihuana (al menos en EUA) ,  minimizará el impacto ambiental al cambiar la manera de cultivarla. De esta forma el gobierno regulará la cantidad de  pesticidas que se liberan, así como el consumo de agua para la irrigación de estos cultivos.

Antes de que los invernaderos de marihuana utilizaran lámparas LED, estos consumían enormes cantidades de energía, contaminando indirectamente el medio ambiente. El desarrollo de estos focos y su utilización en invernaderos ilegales  es uno de los aspectos más innovadores del cultivo ilegal, y uno que podría revolucionar la agricultura mainstream. En el artículo, Kennedy cita a Cary Mitchell, un profesor de horticultura de la Universidad de Purdue:

“Sin duda [los cultivadores de marihuana] han estado usando esta técnica por años y años, pero como no publican el material de sus investigaciones, no sabemos hasta qué grado han logrado optimizarla. Seguramente tienen una ventaja enorme sobre a la industria  del cultivo comercial especializado.”

Legalizar la marihuana tiene más ventajas. Sugiere a los agricultores profesionales su adopación para hacer más eficiente el cultivo, seguir las regulaciones ambientales, y disminuir la explotación de recursos naturales, como el agua y la energía.

La legalización de la marihuana se vislumbra como una posible solución ante el problema del narcotráfico con su mentalidad de “todo se vale”; además, podría revolucionar por completo los métodos actuales de agricultura. El video muestra un laboratorio de experimentación LED en el que se  utiliza tecnología de vanguardia para cultivar marihuana:



Canadá legaliza el uso recreativo de la cannabis

El país es el segundo en el mundo en legalizar el uso recreativo de la droga. Los canadienses podrán comprar y consumir cannabis legalmente a partir de septiembre.

Es probable que, a partir de mediados de septiembre, los canadienses puedan comprar cannabis y aceite de cannabis cultivados por productores con licencia en varias tiendas minoristas.

Después de que se legalizó el uso recreativo de la cannabis, el primer ministro Justin Trudeau tuiteó que hasta ahora “ha sido demasiado fácil para nuestros hijos obtener marihuana (y que los delincuentes obtengan las ganancias). Hoy cambiaremos eso”.

Según la BBC, se espera que el gobierno otorgue a las provincias y territorios, así como a los municipios, de 8 a 12 semanas para establecer el nuevo mercado de la marihuana.

Los canadienses de todo el país también podrán ordenar el medicamento en línea a través de productores con licencia federal y cultivar hasta cuatro plantas en el hogar.

 

Regulación del uso recreativo de la cannabis

Los adultos podrán tener y portar hasta 30 gramos (1 onza) de cannabis seca en público. La edad mínima legal para comprar y consumir marihuana se ha establecido a nivel federal a los 18 años, pero algunas provincias han decidido establecerla en 19.

Los comestibles o alimentos con cannabis no estarán disponibles de inmediato para la compra, pero sí tras 1 año de la entrada en vigor de la ley. La demora tiene como objetivo darle tiempo al gobierno para establecer regulaciones específicas para esos productos.

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BBC

Antecedentes locales

Canadá es el segundo país en el mundo en legalizar el uso recreativo de esta droga. En diciembre del 2013,Uruguay se convirtió en el primer país en legalizar la venta de cannabis para uso recreativo.

La posesión de cannabis se convirtió en delito en Canadá en 1923, pero el uso médico ha sido legal desde el 2001. En ese sentido, el primer ministro ha argumentado que las leyes canadienses de casi 1 siglo que penalizan el uso de la droga han sido ineficaces, dado que los canadienses todavía se encuentran entre los usuarios que más consumen ​​a nivel mundial.

Las encuestas han indicado, en repetidas ocasiones, que una sólida mayoría de los canadienses apoya el movimiento por la despenalización.

La decisión de legalizar el uso recreativo de la marihuana en Canadá ocurre en el contexto en el que las tendencias mundiales se alejan progresivamente de la prohibición criminal de la droga.

 

Antecedentes internacionales

La cannabis está prohibida en la mayoría de los países, pero varios lugares han despenalizado su uso en los últimos años. El gobierno del Reino Unido dijo recientemente que revisaría las regulaciones sobre el uso de la cannabis medicinal.

Es legal para fines medicinales en 14 países europeos además de Israel, Argentina, Puerto Rico, Panamá, México, Turquía, Zambia y Zimbabue.

En Estados Unidos el uso medicinal está permitido en 29 estados y en el Distrito de Columbia, pero sólo nueve estados han legalizado el uso de cannabis medicinal y personal.

España, Holanda, Portugal, Eslovenia, Jamaica, Chile, Perú, Colombia, Ecuador y Luxemburgo se encuentran entre los países que tienen una legislación relajada con respecto al uso recreativo.

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Los usos de la cannabis que seguirán siendo ilegales

Será ilegal tener y portar más de 30 gramos de cannabis en público, cultivar más de cuatro plantas por hogar y comprarla a un distribuidor sin licencia.

Las sanciones serán severas. Quien sea sorprendido vendiendo la droga a un menor de edad podría ser encarcelado por hasta 14 años. Aunque algunos críticos dicen que las sanciones son demasiado duras y no son proporcionales a leyes similares a las que prohíben vender alcohol a menores de edad.

La cannabis siempre ha sido polémica. El debate sobre si esta planta es, más que una droga, un medicamento natural, ha orillado a los gobiernos del mundo a poner el tema sobre la mesa y decidir sobre la legalización de la marihuana

Sin duda, la legalización de la cannabis se vislumbra como una posible solución ante el problema del narcotráfico y podría revolucionar por completo los métodos actuales de agricultura.

Mientras tanto, habrá que observar el modelo de Canadá y valorar si resulta positivo en algo.



Además de deforestación, el cultivo ilegal de marihuana está provocando envenenamiento de especies

Los costos ambientales de la ilegalidad de la marihuana se extienden hasta puntos insospechados; por ejemplo, el envenenamiento de especies por pesticidas nocivos.

La cannabis siempre ha sido polémica. El debate sobre si esta planta es, más que una droga, un medicamento natural, ha orillado a gobiernos del mundo a poner el tema sobre la mesa, y decidir sobre su legalización. No obstante, existe un aspecto realmente preocupante, y hasta cierto punto ligado a que en muchos países se sigue consumiéndo de manera ilegal: la deforestación masiva y el envenenamiento de animales por pesticidas nocivos.

Acorde a distintas investigaciones, el cultivo ilegal de marihuana causa deforestación, no solo por el cambio de uso de suelo (esto es, convertir bosques en plantaciones, en este caso de marihuana), también por el uso de pesticidas nocivos. Un estudio reciente sobre los impactos del cultivo de la cannabis en Estados Unidos, nos muestra un preámbulo. Según la investigación llevada a cabo en los condados de Humboldt, Trinity y Mendocino –El Triángulo Esmeralda–, una de las principales regiones productoras de cannabis en el mundo, el uso de químicos altamente tóxicos está acabando con la fauna de la zona, como es el caso de la trucha arcoíris, una especie en peligro de extinción.

Envenenamiento de especies por cultivos ilegales, el caso de los bosques de California

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Pero, el caso de Estados Unidos tiene dos vertientes. Por un lado, se trata de un país donde a niveles locales, el uso y producción de marihuana es legal, pero a nivel federal no lo es. Esto, de alguna manera, impide que se elaboren políticas publicas eficientes para mitigar los impactos medioambientales. El hallazgo reciente de cultivos ilegales que utilizaban pesticidas altamente dañinos para la flora y fauna de los bosques, en el norte de California, prueba lo anterior. Acorde a la investigación, el uso de dichos pesticidas provoca 1.5 más veces de deforestación y 2.5 veces más de daños en el ecosistema. 

Los primeros auspicios de dicho caso, surgieron cuando algunos investigadores encontraron peces muertos en un río. Alarmados, hicieron un análisis para saber la causa de muerte. Los resultados fueron catastróficos. Indicaban que los peces estaban llenos de diversos venenos para ratas. Ansiosos por descubrir qué más pasaba, hicieron otra prueba a 58 peces de la zona. Se encontró lo mismo. Pronto, la conclusión se hizo obvia. Miles de animales, que aparentemente habían muerto por causas naturales, habían sido asesinados. La razón, diferentes tipos de pesticidas eran esparcidos por el bosque, sus tierras y plantas. Debido a este coctel nocivo de veneno, los animales sufrían daño neurológico, lo cual provocaba que se ahogaran en su propia sangre. Ante un escenario de horror y poco interés hacia la fauna y la relación hombre-naturaleza, sólo había una pregunta: ¿Por qué? 

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Nadie podía explicarse el porqué alguien usaría un pesticida con el potencial de matar un león.  Finalmente, tanto científicos como investigadores policiacos se enfrentaron con lo inevitable: el olor del cannabis. Si bien su aroma siempre se ha caracterizado por su fuerza, su fragancia, en un bosque donde el sol puede caer como hierro y la maleza ofrece poca ventilación, puede intensificarse. Los detectives del caso aseguran que el caso es ya una tendencia, porque los narcomenudistas prefieren plantar de manera ilegal en E.U a pasar la mercancía por la frontera.

La historia de terror que está ocurriendo en bosques como California todavía no tiene un final. Acorde al Dr. Gabriel –quién descubrió el envenenamiento de especies–, llevar a su familia a disfrutar de la naturaleza al bosque o a sus inmediaciones ya no es una opción. La circulación del veneno se ha vuelto imparable. Si en un principio los cultivadores lo hacían para proteger sus plantas de las plagas, ahora, y de manera paradójica, están destruyendo todo a su alrededor.

Sobre los costos ambientales del narcotráfico en América

En toda América, existen numerosos casos como este. El cultivo ilegal de marihuana es un problema ambiental, pues el hecho de que que no esté regulada tampoco decrementa la demanda de consumo y, por ende, tampoco los daños al medioambiente. Frente a este panorama solo nos queda actuar; regular. Porque, si no se regula, en un futuro cercano los costos medioambientales y sociales serán poco más que irreparables. En Colombia, por ejemplo, se ha utilizado una estrategia de “fumigación” para matar los cultivos ilegales, sin embargo, los químicos utilizados (de dudosa composición) no son selectivos, esto quiere decir que no matan a una especie en específico, sino a todas a su alrededor. El caso de México, donde existen zonas como la Sierra Tarahumara, en las que se elimina el bosque para sembrar cultivos ilícitos, es un problema que, más allá de la deforestación, implica un lamentable panorama para los habitantes de dichas zonas.

Acorde a un estudio sobre los costos ambientales que ha dejado el narcotráfico, “los cárteles de la droga concentran la producción en áreas remotas, con poca infraestructura económica o presencia gubernamental y con altos índices de pobreza, con lo cual los agricultores disponen de pocas alternativas económicamente viables aparte del narcotráfico. Estas áreas representan además algunas de las zonas con mayor riqueza ecológica del mundo.”

Y sugiere que, si se sigue manteniendo el tema de la droga aislado de la regulación, muy pronto nuestro planeta tendrá que pagar lo ignorado, en todos los rubros: 

En consecuencia, la erradicación de cultivos de drogas representa una amenaza a la biodiversidad, incrementa la deforestación, y empuja a los campesinos a métodos cada vez más arriesgados de producción de droga, en términos medioambientales.

 

También en Ecoosfera: ¿Legalizar la marihuana la haría un cultivo sustentable?

*Referencias:

*Imágenes:  2, 3) Morgan Heim