Espectaculares fotos de arrecifes de coral muestran cómo están siendo destruidos

Estas fotografías de 360 grados son igualmente hermosísimas y espeluznantes.

No sólo ya podemos ver los arrecifes de coral de Australia y Hawai y nadar, como si fuera, entre los bancos de peces y las tortugas gracias a Google Maps, sino que ahora podemos ver, también, como se han deteriorado.

El Catlin Global Reef Record, que se dedica a catalogar lo que está pasando con los arrecifes de coral del mundo, lanzó una serie de arrebatadoras imágenes panorámicas planeadas para ayudar a los científicos a entender cómo factores como el cambio climático, la contaminación y el exceso de pesca están afectando los corales.

Las imágenes fueron tomadas con una cámara hecha especialmente para ello. Puede tomar imágenes panorámicas en alta resolución de expediciones submarinas prolongadas. Estas fotos fueron analizadas con técnicas de visión de computadoras para determinar la estructura de los arrecifes y localizar exactamente los daños que tienen.

Hasta ahora hay imágenes disponibles de la Gran Barrera de Coral y de arrecifes a lo largo del Mar Caribe. Científicos ya están trabajando con las imágenes de las superficies y las profundidades que rodean las Bermudas, donde han encontrado arrecifes con signos de descoloramiento: un indicador de que las temperaturas del agua alta han estado permaneciendo por más de un mes. Ello puede causar que el alga que crece en el coral se vuelva tóxica y mortal.

Para finales del 2014 este estudio tendrá data de imágenes de aproximadamente 300 arrecifes de coral. La acidificación del océano es uno de los fenómenos más graves que le están sucediendo al planeta, y en los últimos 250 años ha aumentado en un 30%. Esta iniciativa, además de ser inmensamente estética, tiene posibilidades de ayudar a científicos a alentar el proceso de degradación. Pero cada uno de nosotros tiene responsabilidad sobre el océano, aquí puedes ver algunos tips para ayudarlo desde casa. Recuerda que si vas a bucear a un arrecife de coral no debes llevarte ni un pedacito de él contigo.



Tu bloqueador solar está destruyendo los arrecifes del mundo

Es simple: si tu bloqueador solar está en tu piel y te metes al mar, terminará en el coral (y lo va a envenenar).

Es un buen reto: ¿Cómo protegernos de la agresividad del sol (intensificada gracias al debilitamiento de la capa de ozono por actividad humana) y al mismo tiempo no alimentar esta inercia de destrucción del medioambiente? La pregunta viene colación hoy respecto a un asunto específico: está plenamente probado que el bloqueador solar afecta severamente a los arrecifes de coral

Cada año se vierten alrededor de 14,000 toneladas de bloqueador solar en los mares del mundo. Cabe señalar que no todo es por contacto directo con el mar, pues un porcentaje proviene de desagües de hoteles y hogares que desembocan en el mar.

Algunos de los ingredientes químicos presentes en las cremas solares han demostrado ser particularmente tóxicos para los arrecifes. Se ha reportado decoloración, imposibilidad de reproducción y otros síntomas en los corales, tras la exposición constante a estas sustancias. Esto, junto con el calentamiento global y los desarrollos costeros, ha provocado que, por ejemplo (y según National Geographic), en tan sólo 50 años se haya perdido el 80% de los corales que habían en el mar Caribe.

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¿Cuáles son las sustancias más dañinas para los corales que puede tener tu bloqueador solar?    

Podrías empezar por revisar si tu crema solar incluye alguno de estos ingredientes (y en caso de que sí, evitarla):

1. Oxibenzona
2. Octinoxato
3. Octocrileno
4. Salicilato de octilo
5. Enzacamene
6. PABA
7. Homosalato
8. Avobenzona

¿Hay marcas de bloqueador o crema solar que sean amigables con los corales y la naturaleza?

Si, por suerte en años recientes se han creado cremas solares que aparentemente no dañan los corales y el resto de la flora y fauna marinas, pero que te protegen con efectividad contra los efectos nocivos de los rayos del sol. Investigando un poco en la Red puedes encontrar algunas opciones.

Además de hacer un esfuerzo por encontrar una crema solar que no destruya los arrecifes de coral, también sugerimos evitar el uso de este producto cuando no sea indispensable, y tal vez sustituirlo por camisas de manga larga, sombreros y otras formas de protegerte del sol sin recurrir al bloqueador.


Emergencia en el Caribe Mexicano

Los corales del Caribe Mexicano están en riesgo por la contaminación, pero aún hay buenas acciones que puedes tomar.

* por: Frida Díaz y Lorenzo Álvarez

 

Debajo de las aguas prístinas y azules del Caribe Mexicano, se encuentra el ecosistema marino más biodiverso de la Tierra: los arrecifes de coral. Por miles de años los corales duros han construido lentamente estas maravillosas estructuras arrecifales que son responsables de construir estos arrecifes que brindan múltiples beneficios ambientales, como la formación de hermosas playas de arena blanca, la seguridad alimentaria por la producción de peces en el arrecife y la protección a las costas contra huracanes y tormentas tropicales.

Sin embargo, estos beneficios se podrían ver comprometidos por una nueva enfermedad mortal que ha atacado a los corales recientemente: el “síndrome blanco”.

Esta enfermedad afecta a más de 20 especies de coral, que es casi la mitad de especies de corales que tenemos en el Caribe Mexicano, y puede matar a colonias de coral que tienen cientos de años de edad en sólo unas pocas semanas. El síndrome blanco se identificó por primera vez en junio del año pasado en los arrecifes de Puerto Morelos. Estudios subsiguientes llevaron a darnos cuenta de que estaba rápidamente esparciéndose por todos los arrecifes del Caribe Mexicano. Hoy en día los arrecifes desde Isla Contoy, en el límite norte del estado de Quintana Roo, hasta Xcalak, en la frontera con Belice, presentan la afectación de esta enfermedad.

El síndrome blanco se caracteriza por desprender o consumir el tejido vivo del coral y dejar el esqueleto color blanco “al desnudo”. La enfermedad se esparce y avanza muy rápido, por lo que las colonias de coral afectadas mueren en cuestión de semanas.

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Esta enfermedad se suma a las crecientes presiones, como el cambio climático y la contaminación costera, que los arrecifes coralinos están experimentando. Sin embargo, el daño que está produciendo es mucho más rápido al ocurrido con anterioridad. La mortalidad producida en los últimos 6 meses ha sido mayor a lo que se ha perdido en los últimos 40 años. Esto no sólo representa la pérdida de biodiversidad marina, sino que también tiene repercusiones importantes en la economía y desarrollo social del estado de Quintana Roo, ya que esta economía, que está estimada en unos 9,500 millones de USD anuales, se basa en gran medida en servicios que proveen los arrecifes como son las arenas blancas y las aguas color turquesa del Caribe Mexicano.  

El conocimiento del patógeno que causa la enfermedad aún es escaso; sin embargo, los científicos atribuyen su rápido avance en parte a la mala calidad del agua marina resultante de las actividades humanas, como el pobre tratamiento de aguas residuales y la destrucción de hábitats costeros como el manglar; esto se incrementa con las mareas marrón producto de la descomposición del sargazo.

Para mitigar la enfermedad es URGENTE tomar acción, por lo que recientemente actores clave de gobierno, sociedad civil, academia y agencias de cooperación internacional, han definido un plan de acción que busca atender la emergencia. Las medidas a tomar dentro del plan incluyen adecuar la legislación en cuanto a la regulación de las descargas de aguas residuales en la región, dar seguimiento al arribo masivo del sargazo y fomentar su manejo adecuado, realizar acciones de restauración de los ecosistemas marino-costeros y de la calidad del agua, crear bancos genéticos de las especies de coral afectadas e implementar la adaptación basada en ecosistemas en el sector turístico. Entre los principales actores se encuentran la UNAM con sede en Puerto Morelos, la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas y la iniciativa Arrecifes Saludables.

Como personas, al visitar el arrecife podemos ayudar de diversas maneras:

  1. Evita el uso de bloqueador solar.

  2. En caso de ver algún coral enfermo, evita tocarlo.

  3. Enjuaga el equipo de buceo y esnórquel con agua dulce.

  4. Al bucear o esnorquelear, evita levantar la arena con las aletas.

  5. Involúcrate o dona para financiar el monitoreo de la enfermedad y acciones de restauración.

Eco Maxei
Autor: Eco Maxei
Eco Maxei Querétaro AC es una organización sin fines de lucro cuya misión es fomentar la coexistencia armónica entre las personas y con la naturaleza. Somos una organización multidisciplinaria, fundada e integrada por jóvenes agentes de cambio desde 2014.