¿Por qué deberíamos incluir insectos en nuestra dieta?

Aunque para muchos la idea de comer un plato de insectos es equivalente a una pesadilla, consumirlos tiene muchas ventajas. Aquí algunas de ellas.

Con la población mundial acercándose rápidamente a los siete mil millones, es claro que los métodos de agricultura y ganadería son insustentables. Bien, si hay muchas alternativas para lograr una alimentación balanceada (comer algas, comer menos carne de res, comprar alimentos con solo ingrediente), existe otra alternativa, y una que de hecho, se práctica en 80% del mundo: consumir insectos.

Aproximadamente 2 mil millones de personas en el mundo comen unas 1,400 especies diferentes de artrópodos, una tradición milenaria —antes de cultivar, nuestros ancestros ya comían todo tipo de insectos, como larvas de escarabajos, piojos, garrapatas y ácaros. Actualmente en Latinoamérica, Asia y África esta práctica es relativamente común.

Las ventajas de comer insectos son ecológicas y nutricionales, por ejemplo criar un kilo de insectos requiere tan solo un cuarto de la tierra requerida para criar un kilo de res. Además de las ventajas en términos de producción, los insectos en general tienen un poco menos proteína que la carne y menos grasa:

Tabla nutricional por cada 100 gramos

Tipo Proteína (gramos) Grasa (gramos)
grillos 12.9 5.5
saltamontes 20.6 6
res magra 30.5 5.8
belostomátidos 20 8.3
hormigas rojas 13.9 3.5
salmón 25 8.13
orugas 55 30

Aunque comer insectos se ha vuelto más y más popular en las ciudades, tener acceso a ellos puede ser difícil y tomarlos de jardines es peligroso, por ejemplo algunos tipos de orugas solo se alimentan de solanáceas, concentrando las toxinas de las plantas en su cuerpo y enfermando a los que las consuman. Afortunadamente estos productos se pueden comprar en línea o de granjas especializadas, en México puedes comprarlos en línea o buscarlos en los grandes mercados del Distrito Federal y Oaxaca.

A algunas personas les costará trabajo imaginar que un insecto pueda conformar parte de su dieta, cosa que desde un punto de vista estético es un tanto comprensible. La cuestión es que debemos de ver más allá, no por seguir una moda, sino para deshacer algunos de los daños que hemos hecho al planeta.

[Gizmodo]



Oficialmente, ya se están cultivando insectos para alimentación en países desarrollados

Granjas pequeñas que crecen y abastecen de insectos a restaurantes de la zona.

Foto: Karen Bleier/AFP

En algunas partes del mundo la ingesta de insectos ha sido milenaria, parte ineludible de la gastronomía local (se calcula que actualmente hasta 2 mil millones de personas los consumen). Una delicia que, sin embargo, en otras partes del mundo pareciera una aberración. Aún así, las propiedades proteínicas de los insectos podrían ser el argumento base para asegurar una dieta balanceada en un futuro sin implicaciones tan devastadores para el medio ambiente.

Lo que antes sonaba terrorífico para muchos pinta para ser una realidad. Los insectos podrían ser el alimento del futuro. Lo anterior se confirma cuando aparecen cada vez más establecimientos que hacen su propia granja de insectos para integrarlos en sus menús. Lo que habría sido considerado hace unos años como un negocio destinado a la agonía ha probado ser una alternativa con un mercado en crecimiento.

Uno de estos casos sucede en Colorado, a unas pocas millas de Denver, en la granja conocida como Rocky Mountain Micro Ranch fundada por Wendy Lu McGill.

Las vacas necesitan 22 mil veces más cantidad de agua para proveer de la misma cantidad de carne que los insectos, dice Lu McGill.

Si consideramos que el consumo de carne implica el 70% de las emisiones de carbono que arrojamos a la atmósfera, encontramos que este es, presumiblemente, el principal problema medioambiental que enfrentamos, mayor que el uso de los automóviles.

Así, el cultivo de insectos podría ser una alternativa, que, de hecho, está probando sus crecimiento. ¿Quién habría imaginado hace unos años una granja estadounidense que abastecería de insectos a restaurantes de hamburguesas?

[Psmag]



Estos son los países que consumen más insectos, y el tipo de especies

“La recolección de insectos y su crianza a nivel del hogar o la escala industrial puede ofrecer importantes oportunidades de subsistencia para las personas, tanto en países en desarrollo como en países desarrollados.”

Se considera que para el 2030, el mundo tendrá que alimentar a más de 9 000 millones de personas cuando la agricultura ya no es una opción sostenible, los océanos están siendo sobreexplotados, la escasez de agua y el cambio climático complican la producción de alimentos. Por ello, y de acuerdo con la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), una dieta con base en insectos puede convertirse en la solución que destierre la hambruna del planeta.

Los insectos cuentan con una increíble gama de proteínas, similar a la de la carne, a un costo más económico. Se trata de una fuente alimenticia muy nutritiva y saludable, cuyos compuestos cuentan con alto cometido en grasas, proteínas, vitaminas, fibra, minerales.

Eva Muller, coatura del informe divulgado por la FAO, explica que los insectos son uno de los recursos que brindan bosques y con una capacidad de alimentar (en una dieta tradicional) a al menos 2 000 millones de personas en el mundo. Actualmente, se comen más de 1 900 especies, principalmente en África y Asia; entre los cuales se encuentran los escarabajos, las orugas, abejas y hormigas, saltamontes, langostas y grillos, cigarras, saltamontes, chicharritas, cochinillas y chinches, libélulas y moscas. 

La recolección de insectos y su crianza a nivel del hogar o la escala industrial puede ofrecer importantes oportunidades de subsistencia para las personas, tanto en países en desarrollo como en países desarrollados. […] En los países en desarrollo, los miembros más pobres de la sociedad pueden participar en la recolección, el cultivo, el procesamiento y la venta de insectos. Estas actividades pueden mejorar directamente sus propias dietas y proporcionar ingresos en efectivo a través de la venta de los excedentes de producción. […] Los insectos pueden ser recogidos directamente y con facilidad de la propia naturaleza o criados con una inversión mínima.

La FAO encuentra numerosos beneficios de incorporar masivamente a los insectos en nuestra dieta, entre los cuales la disminución de la emisión de gases de efecto invernadero y de amoniaco.

A continuación te compartimos un infográfico donde se explica la presencia de una dieta con base en insectos, así como las especies más consumidas alrededor del mundo:

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