Estas fotografías de agua te harán enamorarte de nuevo del recurso natural

Estas hermosas fotografías del agua y la acuacultura fueron tomadas para estimular nuestra noción de este líquido vital, que puede darnos vida y también quitárnosla.

Algunas veces se nos olvida lo bello que el líquido vital que constituye al planeta. Los paisajes acuáticos de Edward Burtynsky están ahí para recordárnoslo. Sus impresionantes fotografías aéreas capturan tanto su belleza como su fuerza y vulnerabilidad.

Nuestra demanda de agua está afectando severamente la distribución en muchas partes. En su serie titulada simplemente “Water”, Burtynsky captura el agua desde su hábitat natural, entre montañas, ríos y mares, hasta su industrialización.

“Mientras intentamos acomodar las crecientes necesidades de una civilización expendiéndose y muy sedienta, estamos moldeando la Tierra en términos colosales. En este nuevo y poderoso rol sobre el planeta, también somos capaces de construir nuestro propio deceso. Tenemos que aprender a pensar más a largo plazo sobre las consecuencias de lo que estamos haciendo. Mi esperanza es que estas fotos estimularán un proceso de pensamiento acerca de algo esencial para nuestra sobrevivencia; algo que a menudo damos por sentado, hasta que se acabe”, apuntó el artista.

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El agua proviene del espacio exterior y es más antigua que el sol y la luna

El agua habría llegado a la Tierra en forma de hielo, mucho antes que la luna se formara y el sol se enfriara.

El astrónomo Carl Sagan decía que la Tierra es “un pálido punto azul” en un rincón perdido de la Vía Láctea. Ese azul característico de nuestro planeta se debe al 70% de agua que lo conforma. Pero, aunque parezca increíble, los científicos aún no saben a ciencia cierta de dónde vino el agua, o incluso si es que el agua es nativa del planeta Tierra.

Una de las últimas teorías al respecto afirma que “nuestra” agua en realidad llegó en forma de hielo, a bordo de asteroides que colisionaron contra el naciente planeta Tierra durante el eón Hádico en la primera fase de la era Precámbrica, hace unos 4.6 mil millones de años.

Esto implicaría que el agua de la Tierra es más antigua que el sol de nuestro sistema solar.

La autora de esta teoría es la doctora Natalie Starkey, geoquímica de la Universidad de Edimburgo y de la Open University, quien describió en un nuevo artículo de la prestigiosa revista New Scientist la investigación que llevó a cabo con muestras del núcleo y el manto terrestres.

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Según Starkey, las rocas del centro de la Tierra contienen pequeñas bolsas de gas, las cuales funcionan como “cápsulas de tiempo” para saber cómo era la atmósfera hace miles de millones de años. Mediante un espectrómetro de masa de precisión, la doctora Starkey y su equipo lograron separar y medir los isótopos de oxígeno en muestras de rocas terrestres y lunares, con el objetivo de buscar las evidencias de agua más antiguas.

Al comparar las muestras de roca lunares y terrestres, se dieron cuenta de que ambas están hechas de los mismos componentes, lo que refuerza la teoría de que la luna se formó al desprenderse un fragmento de la Tierra durante una colisión con otro cuerpo celeste.

Sin embargo, el verdadero descubrimiento llegó cuando los investigadores dedujeron que el 70% del agua de la Tierra ya estaba presente antes de la colisión que formó la Luna.

Para Starkey y su equipo, estos descubrimientos sólo abren la puerta a nuevas interrogantes:

Esto nos lleva a la sorprendente conclusión de que el agua de nuestro planeta no solamente es más antigua que la luna. [El agua] debe venir del espacio interestelar, lo que significa que es más antigua que el sol mismo. Es difícil desentrañar cómo sobrevivió al entrar al Sistema Solar. Pero una vez que has eliminado lo imposible, te lleva inevitablemente a esta conclusión.

Tal vez el futuro de nuestro planeta (así como la respuesta a los inminentes problemas que enfrentaremos con la escasez imperiosa de agua) dependa de comprender el pasado del agua, así como su origen interestelar. No cabe duda de que el agua, así como la vida que es posible gracias a ella, es un milagro.