Científicos toman células madre de la orina para crear dientes humanos

Científicos en China afirman que han creado un diente humano a paritr de células madre tomadas de la orina.

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Científicos en China afirman que han creado un diente humano a partir de células madre tomadas de la orina.

Los investigadores que participaron en este experimento dicen que la técnica podría ser utilizada para reemplazar los dientes perdidos por edad u otros factores; además tiene la ventaja de tomar las células madre de una fuente menos controversial que los embriones humanos.

El equipo de Guangzhow Institute of Biomedicine and Health extrajo células de la orina y las manipuló para hacerlas células madre. Después las implantaron en las estructuras parecidas a dientes en ratones, y dijeron que el resultado final de las células contenía dentina y esmalte.

El reporte, publicado en Cell Regeneration Journal, afirma que esto podría llevar a otros estudios que resulten en “el sueño final de la regeneración total de los dientes”.

Sin embargo el proyecto ha atraído críticas y no sólo porque tuvo un rango de éxito de 30%. El profesor Chris Mason, un científico de células madre del University College London, dijo a la BBC que la orina era probablemente una de las peores fuentes para obtener células madre. Dijo: “Hay muy pocas células y la eficiencia de hacerlas células madre es muy baja. Es una mala manera de proceder.”

Mason también dijo que el riesgo de contaminación  era mucho más alto que con otras fuentes de células, y que hay un gran camino por recorrer antes de que la ciencia pueda integrar nervios y sangre a los nuevos dientes.

 [The Independent]



El origen es el destino: ¿es cierto que el futuro está en nuestros genes?

La genética se ha vuelto un polémico campo de estudio. Ahora se cree que el ADN es un vidente.

El mundo está construido, en gran parte, sobre ilusiones. Y el futuro es una de ellas.

Si algo demuestra nuestra obsesión con ese tiempo que aún no es –y lo poco que sabemos habitar el presente–, es nuestro fetichismo por la predicción, una habilidad por la cual nos sentimos inevitablemente atraídos.

Al parecer, esta es una habilidad que realmente poseemos. Según la neurociencia, nuestro cerebro es capaz de detectar eventos futuros, lo que supone que no todo en el ámbito de la videncia es mera superstición o irracionalidad. Se trata de una increíble gama de actividades cognitivas anticipatorias que, aparentemente, existen por razones evolutivas.

 

Pero, ¿el destino está escrito en los genes?

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La genética también se ha interesado en las capacidades predictivas que pueda tener nuestro organismo, pero lo ha llevado a un límite extremo. La premisa del nuevo libro del genetista Robert Plomin, Blueprint, es que el ADN es una suerte de vidente, ya que en nuestros genes está inscrito nuestro futuro.

El problema es que Plomin se basa en una idea ya anacrónica –y muy problemática a nivel filosófico–: que no hay mejor herramienta para saber quiénes somos que mediante los genes; éstos son tan importantes que seguramente tienen inscrita nuestra evolución individual. Esta es una afirmación sumamente categórica, e incluso determinista. Para Plomin, lo único que importa es el ADN, y no las condiciones externas que nos rodean.

Pero precisamente porque es un problema de índole filosófica, un pensamiento tan determinista también tiene implicaciones éticas y morales. Afirmaciones categóricas como las de Plomin pueden ser peligrosas, porque el determinismo biológico ha llevado a clonar animales, a “diseñar” bebés y a modificar los cultivos, como en el caso de Monsanto, que incluso está experimentando con cultivos de marihuana.

Este determinismo también ha conducido a la eugenesia y a la polémica distinción de capacidades intelectuales según la raza, un argumento que no ha aguantado la prueba del tiempo, pues una gran cantidad de investigaciones realizadas por genetistas apuntan a que todos somos mestizos y lo esencial no está en los genes.

Predecir el futuro a través de los genes podría ser la base de alguna ficción distópica.
Pero no está sustentado científicamente.

De hecho, algunos detractores de lo que también se ha llamado “darwinismo social” afirman que esta visión sólo contribuye a justificar conductas racistas, individualistas y egocéntricas. Autores como Jörg Blech han defendido la idea contraria a la de Plomin: el destino no está escrito en los genes –así, de hecho, se llama uno de los libros de Blech–.

Estos autores llaman a prestar atención a que vivimos en una sociedad que está formada por un crisol de culturas y tradiciones que, evidentemente, tienen un impacto en nuestra evolución, así como en quiénes somos y en quiénes seremos. Lo cual es una importante reflexión que bien podemos hilar con otra: debemos aprender a vivir el presente. Porque, ¿en verdad importa si algo nos puede decir nuestro destino? ¿De que serviría?

Como decía el escritor uruguayo Eduardo Galeano: “somos lo que hacemos para cambiar lo que somos”. Nada está escrito.



Investigadores podrían haber hallado cura del VIH

6 pacientes parecen haber eliminado el virus de su sistema, lo cual comprueba que la esperanza sigue ahí (después de todo).

Científicos españoles están avanzado hacia lo que sería uno de los hallazgos más importantes de nuestro joven siglo: la cura del VIH. Tras ser sometidos a trasplantes de células madre hace 2 años –y bajo ciertas condiciones específicas–, es probable que seis pacientes hayan eliminado el virus de inmunodeficiencia humana de su sangre y tejidos.

Así, los científicos del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa de Barcelona y del Hospital Gregorio Marañón de Madrid, encargados de esta investigación especial, podrían haber encontrado por fin la vía hacia la cura del SIDA.

Según la OMS, 37 millones de personas viven con VIH.

Y cada año, cerca de 2,5 millones más son diagnosticadas con VIH.

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Por eso, este hallazgo podría ser trascendental, y más aún para los países en vías de desarrollo y sus habitantes –normalmente, más vulnerables económicamente–. Y es que más de la mitad de quienes padecen VIH no tienen acceso a la terapia antirretroviral, lo que les da una esperanza de vida de poco más de 10 años.

 

¿Por qué encontrar la cura del VIH ha sido tan difícil?

El VIH genera un reservorio viral formado por células infectadas del virus. Éstas permanecen en estado latente y no pueden ser detectadas ni destruidas por el sistema inmune. Por eso los tratamientos antirretrovirales no son capaces de eliminar el virus, sino sólo de contrarrestarlo y evitar que mute en SIDA.

No obstante, el reemplazo completo de células receptoras por células madre –procedentes del cordón umbilical y la médula ósea– parece haber contribuido a la desaparición del VIH en estos primeros seis pacientes. ¿Cómo se llegó hasta aquí?

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El paciente de Berlín: primer caso de VIH curado

La hipótesis de que las células madre pueden ayudar a la erradicación del VIH proviene de la mutación CCR5 Delta 32 que contenían las células que el paciente Timothy Brown –el “paciente de Berlín”– utilizó como tratamiento contra la leucemia en 2008. Tras el trasplante, Brown se curó del VIH, pues 11 años después éste no volvió a manifestarse pese a que Brown no volvió a tomar el medicamento antirretroviral.

María Salgado, investigadora de IrsiCaixa, señaló en la investigación publicada por Annals of Internal Medicine lo siguiente:

Nuestra hipótesis era que, además de la mutación CCR5 Delta 32, otros mecanismos asociados con el trasplante influyeron en la erradicación del VIH en Timothy Brown.

Por eso, las células de los donantes para los seis pacientes a cargo de los investigadores españoles no tenían la mutación CCR5 Delta 32. Los científicos querían centrarse en otras posibles causas que puedan hacer que las células madre contribuyan a la eliminación del VIH.

Los análisis mostraron que cinco de los pacientes ya no presentaban el VIH en sangre ni tejidos, mientras que en el sexto los anticuerpos virales habían desaparecido por completo. El único paciente en el que el reservorio continuó siendo detectable fue el que no había recibido células madre procedentes de médula ósea, sino sólo de cordón umbilical. Además, dicho paciente había tardado más meses en reemplazar todas sus células por las del donante.

 

Factores comunes y prueba de fuego

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Esto va dejando claro que hay factores asociados al trasplante que son cruciales para la cura del VIH, y no sólo el factor de la mutación CCR5 Delta 32. Uno de ellos es la procedencia de las células madre –que al parecer deben provenir preferentemente de la médula ósea–, así como el tiempo en que se logre el reemplazo completo.

Sin embargo, la prueba final vendrá cuando paren el tratamiento antirretroviral. Si el virus no reaparece, entonces podría ser oficial que la cura al VIH se haya encontrado parcialmente, y que en poco tiempo esto conduzca a encontrar una cura definitiva.

Por eso, los investigadores realizarán en los próximos meses un ensayo clínico controlado, interrumpiendo el tratamiento antirretroviral de los pacientes para comprobar si el virus ha sido definitivamente eliminado.