Científicos intentarán clonar un mamut a partir de material genético de tejidos congelados

Yuka, es la cría de mamut cuyo cuerpo se encontró congelado y muy bien preservado. Científicos tomarán muestras de sus tejidos para intentar clonarla.

mamut

El científico que creó a la oveja Dolly ha descubierto como células de mamut podrían resucitar animales extintos.

El procedimiento nocional fue expuesto por Sir Ian Wilmut, el científico cuyo equipo dio a conocer a Dolly, el primer animal clonado, en 1996.

Aunque es muy poco probable que un mamut pueda ser clonado en la misma manera que Dolly, hay más técnicas recientes que convierten tejidos de células en células madre con las que la clonación podría ser posible.

“Siempre me he sentido escéptico ante la idea pero luego pensé que si fuera posible superar el primer obstáculo para obtener células viables de mamuts, podría ser útil e interesante. Creo que debería hacerse mientras podamos cuidar muy bien al animal. Si hay posibilidades de que puede estar saludable, entonces deberíamos hacerlo. Podríamos aprender mucho de ellos.”

Los mamuts habitaron en la Tierra durante el Pleistoceno, hace decenas de miles de años. Su poblaciones comenzaron a verse reducidas en el norte de América y en el continente Eurasiático hace 10 mil años. Su extinción se debió a la caza y al cambio climático.

La posibilidad de crear mamuts ha tomado pulso en años recientes debido al número de cuerpos congelados recuperados del permahielo de Siberia.

Este mes se recuperó en Rusia el cadáver de mamut más completo hasta ahora y fue expuesto en una exhibición en Yokohama, Japón. El bebé hembra, apodada Yuka, vivió hace 39 mil años y su pelo, tejidos suaves y músculos, están bien preservados.

Se enviaron muestras de Yuka al laboratorio de Hwang Woo-suk, el científico surcoreano que, junto con su equipo de investigadores rusos, espera clonar un mamut.

Aunque Wilmut no duda de la sinceridad de los científicos que intentan clonar mamuts,  dice que la idea es muy optimista porque los retos técnicos son muy complicados.

En su artículo para The Converstation, Wilmut explica los obstáculos en el camino de los científicos que desean clonar. La técnica requiere muestras de células de mamut y cientos de miles de huevos de otras especies genéticamente cercanas, tal como el elefante Asiático.

El problema más inmediato es que las células de mamut tienen que mantener el DNA intacto. En la práctica, se degeneran rápidamente con la temperatura para derretir el hielo.

En caso de que la clonación se llevara a cabo exitosamente, el siguiente problema a resolver sería que habría que clonar a más animales para que no crezcan solos.

¿Será posible lograrlo? “Yo diría que es muy improbable, pero el mundo está lleno de sorpresas”, dijo Wilmut.

[the guardian]



¿Puede la clonación de árboles combatir la deforestación?

Esta organización defensora del medio ambiente piensa que la clonación de árboles milenarios podría combatir la deforestación y revertir algunos de los efectos del calentamiento global.

Archangel Ancient Tree Archive es una organización sin fines de lucro que quiere crear un registro genético de los árboles más resistentes del planeta para después clonarlos. Buscan crear un acervo con los genes de árboles capaces de sobrevivir en medios desfavorables o ejemplares que a pesar de haber sido talados hace muchos años logran crecer pequeñas ramas a partir del tocón.

Según su página, sus propósitos son los siguientes:

  • Propagar el crecimiento de los árboles más antiguos del planeta antes de que desaparezcan.

  • Crear un acervo genético de los árboles más antiguos alrededor del mundo y guardarlo para el futuro.

  • Reforestar el planeta con los retoños de estos para dar pie a una infinidad de beneficios ambientales, como producir oxigeno, consumir dióxido de carbono…y combatir el cambio climático.

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Actualmente, el Archangel Ancient Tree Archive está llevando a cabo su misión y ha plantado clones de secuoya en Alemania, Irlanda, Gales, Nueva Zelanda, Australia y E.U.A (Oregon y California).

El grupo escogió dichas ubicaciones porque proveen el clima ideal para la proliferación de estos árboles, que actualmente están sufriendo mucho en su hábitat natural a causa del cambio climático.

 



Clonan un sequoia gigante para recordar a John Muir

Horticultores de California confirman que han clonado una semilla del árbol que John Muir plantó en su rancho a finales del siglo XIX.

El naturalista John Muir pasó a la historia como uno de los primeros defensores de la preservación ambiental. Sus ensayos, libros y demás textos han inspirado a millones de personas a cuidar de la naturaleza, así como a maravillarse con su grandeza. Dado que uno de los árboles tipo sequoia que John Muir plantó en 1880 está plagado por un hongo, un grupo de científicos se dio a la tarea de clonarlo y plantarlo en California.

Una increíble historia relata como Muir dio con la semilla del árbol: el naturalista recogió la semilla cuando estaba de viaje en Sierra Nevada, y la llevó consigo hasta su rancho envuelta en un pañuelo húmedo. Plantó la semilla cerca de un cobertizo para carruajes en Martínez, donde él y su familia tenían cultivos de fruta.

El árbol, que mide más de 20 metros y se encuentra en el Rancho de Muir en Martínez, California, es “el último testigo de la vida y la época de Muir”. Una vez que el árbol mida 45 centímetros lo mandarán al rancho para que sea plantado en el mismo lugar. Cada año crecerá alrededor de un metro.

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Keith Park, un horticultor del Parque Nacional cortó dos docenas de muestras sanas de las ramas del árbol y las mandó a Archangel, un centro que tiene experiencia clonando árboles. Ahí,  Jake Milarch cortó las muestras en 400 piezas y las trató con una combinación de luces artificiales, nutrientes, hormonas y una temperatura de 23° Celsius.

Milarch espera clonar más árboles que serán donados a parques nacionales.