Un máximo aprovechamiento de la tierra: una agricultura más sustentable, rentable y cooperativa

Farmstacker, un programa que busca repensar la manera en la que los agricultores utilizan su tierra para que los espacios vacíos sean aprovechados por otros.

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Para muchas personas no existe un sueño más grande y a la vez inalcanzable, que dejar la ciudad atrás, mudarse al campo y ser autosuficientes lejos del caos urbano. Para muchos, el sueño es prácticamente imposible ya que dejar todo atrás y empezar un negocio potencialmente poco rentable, que además requiere una enorme inversión inicial parece ilógico, más aún para personas jóvenes que no lo ven como un plan de retiro sino una nueva forma de vida. Afortunadamente, Farmstacker,  les brinda una solución a todos esos soñadores.

El programa, ganador del último concurso de Hack//Meat, en Estados Unidos busca reinventar la manera en la que se utiliza la tierra de granjas ya establecidas. Para hacer esto, los creadores detrás del concepto, proponen rentar —a precios accesibles—espacios en granjas que no son utilizados, para que así agricultores jóvenes puedan establecer su propio negocio en ellas.

La idea es muy sencilla y hasta obvia. Los creadores buscan entablar relaciones de intercambio entre agricultores/criadores con granjas grandes o espacios vacantes, y agricultores que están incursionando en el negocio.

La primera etapa del programa es airbnbeef, que se dedica a aprovechar recursos ya existentes (espacios de tierra vacantes) y así crear ingresos para los agricultores/criadores. La segunda, eFarmony (llamada así por el sitio de citas en línea, eHarmony), busca poner en contacto a agricultores jóvenes con granjas compatibles para que así puedan empezar su negocio con una inversión pequeña. La tercera y última etapa Landing Club, conecta a los agricultores con posibles inversionistas para darles el capital de arranque. Un ejemplo de este modelo es la pequeña granja avícola de uno de los fundadores, Kevin Watt, quien renta un espacio en un rancho ganadero en California. Según él, su negocio fue favorable desde el primer día ya que nunca tuvo que invertir fuertes cantidades en tierra. Además el dueño del rancho está feliz ya que las gallinas fertilizan la tierra.

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Mientras que Farmstacker sigue en la etapa de planeación y aún deben encontrar a los agricultores/criadores que quieran participar, la idea es trascendente y tiene el potencial de cambiar la manera en la que funcionan las granjas, el cultivo y la cría de animales al igual que nuestra sociedad. Aunque el proyecto se llevará a cabo en Estados Unidos, la idea es realmente universal, y ya que se trata de aprovechar al máximo la tierra, en términos económicos y prácticos, todos ganan. Y es que la solución es tan sencilla que cualquiera, en cualquier país puede practicarla.Con un poco de suerte (y sentido común) el mundo entero adoptará este sistema que además de ser sustentable es rentable y socialmente responsable.

[Fast Co.Exist]



Este extenso estudio comprobó lo que ya sabíamos: la agricultura ecológica es mejor

Explotar a la naturaleza ya no es opción, ni siquiera para los que sólo quieren usarla para producir masivamente.

La naturaleza y su biodiversidad han sido expoliadas para que podamos seguir produciendo lo que nuestros vertiginosos estilos de vida reclaman. En ese frenesí, pocas cosas han resultado más dañadas que la propia tierra, el suelo del cual brotan los alimentos que nos sustentan.

La agricultura negligente que sobreexplota los campos se presenta como una amenaza global por su forma de manejar los recursos naturales. Esto ha causado la degradación de la tierra debido al sobrepastoreo, el uso excesivo de pesticidas y el mal manejo del agua, entre otras cosas. Además, esta práctica contribuye enormemente al cambio climático, el cual a su vez provoca el detrimento del cultivo de la tierra.

El 80% de los suelos agrícolas de México se han degradado.

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Por eso es urgente volver a otros esquemas y métodos de agricultura ecológicos y sustentables. Contrario a lo que muchos piensan, ello no será un retroceso, sino una evolución.

 

Alta productividad de cultivos sustentables 

No sólo el campo puede ser 100% sustentable, sino que bajo una agricultura ecológica puede ser más productivo. Esto se comprobó en un estudio reciente realizado por 17 universidades, en el cual se analizaron sistemas de agricultura sustentable que no sólo son mejores para el ambiente, sino que incrementan la producción de cultivos (y por ende, de comida).

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Lo que pudieron comprobar las distintas instituciones participantes en esta investigación es que la llamada “intensificación sustentable de la agricultura” está rindiendo frutos en donde se está aplicando, es decir, en 163 millones de granjas en el mundo. Esto marca un nuevo paradigma para la agricultura mundial, y podría ayudar a la soberanía alimentaria de comunidades y países enteros.

La agricultura ecológica busca un equilibrio entre productividad y y sustentabilidad. Sus modelos son diseñados según las necesidades del ecosistema, e incluso toman en cuenta el entorno social. De esta forma las granjas pueden poner en práctica técnicas alternativas de agricultura (por ejemplo, de control de pestes, microirrigación, rotación de cultivos, mantenimiento manual de la tierra, etc.) y generar un equilibrio efectivo entre trabajo, gastos y productividad que termina siendo favorable para los agricultores sin dañar al medioambiente.

Además, los cultivos producidos en granjas donde se utiliza la agricultura ecológica son más saludables que los de la agricultura convencional.

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Estas son buenas noticias (que ya sabíamos, o por lo menos intuíamos). Pero cabe seguir profundizando en la cuestión y pensar en que las nuevas formas de relacionarnos con la naturaleza deben venir de una renovada concepción de ésta, así como de una aproximación que parta de los conocimientos ancestrales de los que nos hemos alejado y que tienen como eje rector respetar los ciclos naturales de la tierra.

Por eso decimos que se debe volver a paradigmas sustentables.

Asimismo, se deben cuestionar otros paradigmas contemporáneos, como el del progreso y la productividad: ¿en verdad hace falta producir más comida? Si sabemos que más del 40% de la comida se desperdicia, ¿no habrá que cambiar también otras prácticas, como la manera como se distribuye la comida, o la manera en la que la consumimos?

Estas son preguntas para la reflexión colectiva, cuyas respuestas nos pueden llevar a una ecoevolución consciente.

 

* Imágenes: 1) Jimmy Tran; 2) El Economista; 3 y 4) Eva Verbeeck



Granjeros utilizan un pesticida que, además de orgánico, embellece sus campos

Un hermoso poema de la naturaleza implícito en la praxis cotidiana.

Las granjas son una suerte de ecosistema que no necesariamente debieran de perjudicar al medio ambiente ni a los hábitats circundantes. Así lo han demostrado los granjeros ingleses que han puesto en marcha un original (y precioso) pesticida natural en sus campos: flores.

La iniciativa de estos granjeros podría ayudar a evitar el riesgo en el que algunas prácticas relacionadas a la agricultura ponen a los hábitats y sus ciclos naturales. Precisamente uno de los peores hábitos es el uso de pesticidas. Los residuos que su aplicación provoca se propagan más allá de las granjas: se han encontrado restos de plaguicida incluso en la Antártida. Esto sucede por su composición soluble en el agua y su volatilidad, que los hace fácilmente transportables en la lluvia, e incluso por tierra y por aguas superficiales.

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No obstante, las plagas son un problema real que los granjeros deben evitar de alguna manera. Los pesticidas naturales son la solución ideal, y que mejor si éstos pueden sembrarse alrededor de los cultivos y embellecerlos como lo hacen las flores salvajes.

Utilizando flores, estos granjeros cuidan sus cultivos de las plagas (y de paso les dotan de una innegable belleza). La ventaja de este pesticida natural es que las flores pueden ser hogar de una multiplicidad de parásitos que se alimentan de éstas (evitando así que invadan los cultivos), y fungir como caminos por donde pueden desplazarse a otros lugares para no estancarse en la granja.

Por eso, esta original idea ha sido practicada por algunos de estos granjeros desde hace dos décadas, aunque ahora se está implementando de maneras novedosas. En sus campos, los granjeros han sembrando grandes laderas de flores: una suerte de barricadas de color que protegen sus cultivos. Esto no sólo evita el uso de pesticidas, a los cuales los insectos se están volviendo resistentes, sino que además promueve la biodiversidad al mantener la población de insectos de manera natural, sin alterar sus ciclos y permitiendo que jueguen su papel en los hábitats circundantes.

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Para su mejor implementación, esta medida necesita de algunas tecnologías: por ejemplo, la que proveen los sistemas de GPS, para poder seguir su correcto funcionamiento y monitorear el restablecimiento del equilibrio perfecto del pequeño ecosistema que es cada granja y su fauna.

Además, actualmente se está intentando comprobar si esta forma de agricultura ecológica funciona en otras partes del mundo, o en formatos más pequeños, como los invernaderos. De ser así, empezar a implementarlo en otras granjas nos ahorraría la contaminación de los pesticidas y ayudaría a prevenir enfermedades relacionadas directa o indirectamente con los mismos.

Esperemos que pronto todos los campos del mundo se tiñan de color con esta original solución a las plagas, haciendo de la agricultura una industria más respetuosa del medio ambiente y más resiliente como los ecosistemas que la rodean.