La sex shop que se convirtió en el edificio autosustentable más grande de EU

La certificación net-zero sólo es alcanzable para los edificios que produzcan tanta energía como utilicen. El antiguo Castle Boutique, además, hizo un acto de transformismo al pasar de sex shop a una moderna instalación sustentable.

1682216-slide-dpr-phx-exterior-night

La sex shop Castle Boutique, ubicada en Phoenix, Arizona, fue una de las mega tiendas de juguetes sexuales más grandes y surtidas de su tiempo: con sus 16,533 pies cuadrados de superficie y su magnífica ejecución arquitectónica, la tienda podía conservar una temperatura agradable para los consumidores en el interior aunque afuera el sol del desierto hiciera sudar a los transeuntes. Cuando la tienda cambió de ubicación a principios del año 2000, la compañía DPR Construction se dio a la tarea de utilizarlo para un proyecto de construcción sustentable –uno que demostró ser un modelo de aprovechamiento y ahorro de energía.

Dave Elrod, gerente regional de DPR, afirma que desde la primera vez que estuvo ahí se dio cuenta de que “el edificio estaba bien aislado y [era] capaz de administrarse a sí mismo. Sabíamos que el edificio podría comportarse bien dadas las modificaciones convenientes.

1682216-slide-dpr-phx-rgnl-off-interior1

Hoy el edificio alberga la oficina regional de DPR y está certificado como Net-Zero Energy Building por el International Living Future Institute, el segundo edificio cero energía en Estados Unidos en contar con dicha certificación y el más grande de su tipo en el país. La certificación net-zero implica que el edificio produce tanta energía como utiliza, además de incorporar energías renovables para su operación de maneras atractivas e inspiradoras.

1682216-slide-screen-shot-2013-06-05-at-52836-pm

El edificio cuenta con una chimenea solar que permite la salida de aire caliente y la entrada de aire frío, una consola que permite administrar los casi 79 kilovatios de energía solar a través de la instalación, y 87 ventanas que abren o cierran según los cambios de temperatura en el interior y el exterior. Además de esto, el edificio cuenta con 82 Solatubes, un sistema interno que permite reflejar la luz solar para iluminar los interiores, con lo que prácticamente no se necesitan bombillas. Otra característica importante es el “vampire shut-off switch”, que apaga automáticamente las terminales eléctricas así como la iluminación cuando el edificio está vacío.

1682216-slide-dpr-phx-rgnl-off-cafe

Para Elrod el cuidado ambiental y la responsabilidad financiera van de la mano, pues “el punto era hacer alcanzable esta clase de estrategias”, ya que los costos de la instalación se amortizan con el enorme ahorro de energía eléctrica tradicional.

1682216-slide-screen-shot-2013-06-05-at-52912-pm

[Co.Exist]



Esta pintura creará energía solar en casas y edificios

Esta innovadora pintura es capaz de absorber la energía solar para ayudar a casas y a edificios a producir su propia energía.

En los últimos años, la energía ecosustentable no se ha convertido en una herramienta indispensable para la la transición hacia un bienestar ecológico. Una manera de lograrlo es el desarrollo de dispositivos y tecnologías inovadoras. 

Entre los programas que actualmente se encuentran formándose, se encuentra el uso de páneles solares que dan vida a una nueva generación de energía mediante la pintura. Este proyecto ha estado a cargo de un grupo de investigadores de Royal Melbourne Institute of Technology –RMIT–, el cual creó una pintura que puede ser usada para generar energía limpia. 

La pintura combina óxido de titanio y sulfuro de molibdeno sintético, la cual actúa como gel sílice que encapsula con productos protectores la humedad. De acuerdo con el reporte de RMIT, el material absorbe tanto energía solar como humedad en el aire, separándolo después en moléculas de oxígeno y nitrógeno y resguardando el hidrógeno para en células semejantes a un pánel solar para brindar energía a un vehículo. 

En palabras de Torben Daeneke, el investigador principal, “la simple adición de un nuevo material puede convertir una pared de ladrillos en energía y producción de combustible.” Se espera que esta pintura alcance un precio accesible para el uso cotidiano en una variedad de climas, ambientes y humedades: “Cualquier lugar que tenga vapor acuático en el aire, incluyendo las remotas áreas de cuerpos de agua para que se pueda producir combustible.”

Puede ser usada para cualquier tipo de superficie, permitiendo que se transforme la pared en una estructura de productora de energía. Se trata de una tecnología con una tendencia innovadora hacia el cuidado del medio ambiente y del bienestar de la humanidad. 

 

 

 



Estos son los países que más (y menos) invierten en energía limpias en Latinoamérica

El Informe sobre Tendencias de Inversión en Energías Renovables ha dado la sorpresa de presentar a países en desarrollo, por primera vez, como los principales inversionistas.

Foto:feminte.com

En la última década los países que habían llevado la batuta en la inversión de energías limpias habían sido las naciones desarrolladas. Sin embargo el año pasado, por primera vez, esta estafeta ha pasado a manos de países en desarrollo.

Según el décimo Informe sobre Tendencias de Inversión en Energías Renovables, realizado por el Centro de Colaboración para la Financiación de Clima y Energía Sostenible de UNEP (el programa de Medio Ambiente de Naciones Unidas) y dado a conocer mediante publicación especializada Bloomberg, este año los grandes inversionistas han sido China, India y Brasil.

Si excluyes a Brasil, que es el líder indiscutible de América Latina, hace 10 años la inversión regional era de US$1.000 millones al año, o quizás un poco más. Mientras que en los últimos tres años ha aumentado a US$6.000, US$7.1000 y US$9.3000 millones, así que definitivamente hay una curva de crecimiento en Latinoamérica”. Advierte Angus McCrone para BBC Mundo.

 

Los siguientes países, excluyendo a Brasil fueron los países que más invirtieron en 2015 en energías limpias:

México US$3.900 millones

Chile US$3.400 millones

Uruguay US$1.100 millones

Honduras US$567 millones

Perú US$155 millones

 

Por su parte, los países que menos invirtieron:

Argentina

Colombia

Venezuela

 

Cabe apuntar que lo anterior no significa que las inversiones sean hechas directamente por los gobiernos, sino en su mayoría por corporaciones. Sin embargo, se reconoce que estas inversiones pudieron hacerse gracias a las políticas públicas orquestadas por el Estado.

En el caso de México, por ejemplo, la apertura al sector energético por medio de la Reforma Energética ha permitido la entrada de capitales para la inversión en energías limpias, aunque la reforma refuerza, paradójica y mayormente, la explotación de hidrocarburos. También, el hecho de que sean energías limpias, no significa que no generen conflictos ambientales y sociales en las comunidades...