¿Por qué los perros son tan importantes en escenarios de desastre?

Se dice que el perro es el mejor amigo del hombre; pero los equipos caninos SAR demuestran que además de un amigo los perros son aliados invaluables en situaciones de desastre.

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En las áreas de desastre alrededor del mundo suelen verse equipos de auxilio que utilizan los talentos naturales de los perros (después de afinarlos a través de un arduo entrenamiento) para ayudar en las labores de búsqueda y rescate (“SAR”, por las siglas en inglés de “search-and-rescue”). Se estima que un sólo perro SAR puede hacer el trabajo de 30 buscadores humanos, gracias a sus habilidades naturales, pero también, se cree, a su inclinación natural para ayudar a las personas en situaciones desesperadas.

El paso del huracán de hace unos días en Moore, Oklahoma, dejó daños materiales considerables y cientos de personas desaparecidas. En estos momentos muchos equipos de SAR caninos están en la escena, buscando sobrevivientes entre los escombros. Pero los SAR no solamente están entrenados para olfatear y distinguir el olor de la piel humana entre miles de otros aromas, así como el olor de los cadáveres: parece que los perros se involucran emocionalmente con su tarea, por lo que pueden servir tanto para dar apoyo emocional a las personas en shock como para acceder a sitios de desastre donde los humanos simplemente tardarían más.

Pena compartida

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Tanto en Oklahoma como en Ground Zero, durante los eventos del 9/11 en Nueva York, los entrenadores notaron que los perros SAR con los que trabajaban mostraban signos de frustración. Interpretaron este estado emocional como resultado de los constantes hallazgos de muertos.

Para los entrenadores, el hallazgo de más y más cadáveres tiene un efecto negativo en el estado emocional de los perros.

Su entrenamiento se basa en la recompensa, por lo que encontrar cuerpos fallecidos también los hacía acreedores a estas, pero su comportamiento después de días comenzó a mostrar signos de fatiga. Los perros recobraron su energía cuando algunos entrenadores se escondieron entre las ruinas para que los perros encontraran de vez en cuando una persona viva en los escombros.

Los investigadores creen que acarician perros puede ayudar a reducir la ansiedad, regular la respiración y disminuir la presión sanguínea, es decir, ayudar a paliar los síntomas del shock. Un estudio japonés incluso afirma que ver un perro eleva automáticamente los niveles de oxitocina, el químico producido en la glándula pituitaria que se asocia con la capacidad humana para el apego y el afecto.

Esto puede demostrar que no sólo el ser humano ha domesticado a los perros desde tempranos periodos de nuestra historia como especie, sino que los perros también nos han domesticado a nosotros, en una evolución compartida que aún sigue sorprendiéndonos.

[MNN]



Estas razas de perro son las mejores para ayudarte a combatir la ansiedad y la depresión

Las mascotas, comenzando por los perros, pueden ayudar mucho en la lucha contra la depresión y la ansiedad.

¿Puede un perro ayudarte a combatir una depresión o la ansiedad?

Los perros son nuestros compañeros: con ellos podemos llorar, reír, recorrer el mundo y divagar en lo desconocido. Convivir con estos seres maravillosos nos hace más felices, menos propensos a la depresión y a la ansiedad, e incluso puede hacernos más longevos.

Sin duda, el lazo entre nosotros y los perros es enorme y está lleno de beneficios para ambas partes. Pero eso sí: cada raza de perro es diferente, tanto física como emocionalmente. Así que si lo que queremos es específicamente canalizar el estrés y la ansiedad, tenemos que saber escoger a nuestro perro según sus características de raza.

Estos son, según el portal Dogs Online, los mejores perros para combatir la ansiedad y sobrellevar los vaivenes emocionales. Aunque nosotros añadiríamos que un compañero adoptado también es una gran opción, pues aunque su comportamiento no es predecible, siempre muestran un gran agradecimiento que se traduce en amor y comprensión.

 

Las mejores razas de perro para combatir la ansiedad o superar la depresión:

Boxer

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Este entrañable perro es todo menos agresivo. En realidad, es muy bueno con los niños y para todo tipo de terapias emocionales. Son amorosos, leales y juguetones, pero no al punto de ser tan demandantes como otras razas, pues también les encanta dormir. Aunque sí necesitan de tu energía y paciencia, lo cual puede ayudarte con temas de depresión.

 

Terranova

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El terranova es un perro muy atento, que es usado incluso en tareas de rescate. Les encanta el agua y correr, pero también disfrutan de la calma, pues tienen un temperamento pacífico. Por supuesto que también puedes combatir la ansiedad con ellos, pues te instarán a correr y jugar con ellos.

 

Gran danés

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Más tranquilo que otros perros de su tamaño, pero con un corazón gigante. Esta raza es perfecta para mantenerte en calma, pues además casi no ladran.

 

Yorkshire terrier

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Un yorkshire es ideal si sientes que necesitas un afecto que te despabile de la rutina o cosas por el estilo (que te ocasionen ansiedad o te sumerjan en la depresión), porque son pequeños pero muy activos, y sumamente cariñosos. Los puedes llevar contigo a donde sea, dormir con ellos, y nunca te sentirás solo a su lado. Sin duda, son una gran opción.

 

Cocker spaniel

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Una raza ideal para adultos mayores con ansiedad, pues son fáciles de entrenar y de carácter muy apacible. Mantendrán tus nervios en su lugar, mientras te brindan su cariño.

 

Corgi 

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El corgi te alegrará de sólo verlo, pues es adorable. Pero además es de las razas cuyos lazos afectivos son más fuertes, lo que se demuestra en su instinto protector. Aunque si lo que más te perturba es el ruido, cuida de entrenarlo bien, ya que son perros sensibles a los sonidos y responden a éstos ladrando.

 

Perro de montaña Bernés

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Si tienes un Bernés, verás lo que es una lealtad siempre alegre a tu lado. Su personalidad es sin duda la de un protector apasionado, y no habrá nada mejor que abrazar y acariciar su pelaje para disipar cualquier ansiedad al instante.

 

San bernardo

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Como el terranova, el san bernardo tiene un temperamento pacífico; por eso son recomendados para niños, pues su tolerancia es del 100%. Además son fáciles de entrenar, muy inteligentes y pacíficos.

 

Bichón frisé

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Sí, es el perro favorito de los abuelos cool. Y tiene sentido: son enérgicos pero saben estar ahí para sus dueños, lo que produce una combinación entre la actividad y la pasividad en perfecto equilibrio. Son muy sociables y se llevan bien con los niños.

 

Salchicha

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Son curiosos por naturaleza y pueden despertar nuestro lado infantil, lo que siempre ayuda a canalizar los sentimientos negativos. Quizá su personalidad te inspire, pues los salchicha suelen hacer las cosas a su manera, de la forma más adorable. Pero siempre se mantienen leales, y se hacen tan parte de la vida de su dueño que suelen copiar los comportamientos humanos.

Si quieres un perro siempre presente, el salchicha no es una buena alternativa. Pero si algo de independencia canina mezclada con mucho amor se adapta a tu forma de vida, esta raza es perfecta para ti.

 

Pug

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El simple hecho de ver sus caras arrugadas nos hace felices. En general, los pugs son perros que buscan mucho afecto y atención, y que demuestran cuánto te quieren con sus celos frente a otros perros. Sin duda te traerán amor, risas y mucho buen humor.

 

Labrador retriever

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No por nada esta raza es de las favoritas. Generan un lazo muy intenso con sus dueños, no son nada agresivos y, al contrario, son extra cariñosos, así como muy inteligentes y dedicados. No hay nada más relajante que jugar con un labrador en el parque.

 

Golden retriever

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Estos perros son parientes muy cercanos del labrador y comparten sus características. Tienen el plus de su pelaje, que los hace blanco de los abrazos más relajantes y terapéuticos.

 

Stafforshire bullterrier

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Aunque fue criado para ser un perro de pelea, este bullterrier resulta ser puro amor si no es entrenado para luchar. Tienen la ventaja de que son algo intimidantes, lo que puede traerte seguridad y aliviar tu ansiedad en ese sentido. Así que si la soledad o la seguridad te preocupan, este perro es buena opción, pues además su lealtad lo hace un gran protector que puede reaccionar en momentos de peligro.



Tener perros puede darte salud y sumar años a tu vida (ESTUDIO)

Si tienes perro, esto podría no ser sorpresa. Pero, ¿sabes a ciencia cierta los beneficios de tener un mejor amigo canino?

Charles M. Schulz, el dueño de uno de los perros más famosos, lo sabía: la felicidad está en el cariño de un cachorro. Pero ahora sabemos que los perros no sólo nos brindan felicidad sino salud, que se traduce a su vez en mayores expectativas de vida. Por ejemplo, esta probado que tener un perro ayuda a combatir la ansiedad y depresión. 

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Una investigación realizada en la Uppsala University rastreó durante 12 años la salud de más de 3 millones de suizos, en un rango de edad entre los 40 y 80 años. En este país fue fácil hacer dicho estudio, ya que todas las personas cargan con números de identificación y sus visitas al hospital son registradas, así como el número de perros que tienen.

Los investigadores encontraron que los dueños de perros tenían mayor salud que quienes no tenían perros. Los primeros presentaron menos riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, hasta en un asombroso 15%. Este efecto, descubrieron los investigadores, podía ser mayor en personas que viviesen solas con sus perros, producto quizá de que quienes viven solos y sin perro pueden llegar a desarrollar patologías propias del aislamiento extremo, como la depresión.

En resumen, los dueños de perros tienen una reducción en el riesgo de muerte de hasta 33%.

Si a esto se suman otros buenos hábitos, los dueños de perros pueden tener vidas no sólo más largas sino repletas de amor, salud y gozo.

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Hará falta en el futuro una prueba sobre el efecto de los perros en la salud de los habitantes de países latinoamericanos, pero no cabe duda de que estos estudios son ya un referente que nos hace pensar en las bondades universales de tener un perro. Porque, en realidad, esto no hace falta confirmarlo científicamente: todo el que ha tenido un perro sabe y siente lo que éste provoca en su vida.

Por supuesto, no debemos tener un perro sólo para reemplazar el afecto humano o pensando que mágicamente nos traerá salud. Más bien, debemos seguir cultivando relaciones sanas, las cuales, como con los perros, no pueden sino traer beneficios.

 

*Imágenes: Sorasart Wisetsin