Planta genéticamente modificada para emanar luz (VIDEO)

Un grupo de especialistas tiene como objetivo insertar ADN de bacterias bioluminiscentes en un planta.

Qué mejor que reemplazar un foco, que es un consumidor de energía, por una planta. Por más extraño que parezca esto podría ser posible.

Un grupo de especialistas de Kickstarter está solicitando donativos para crear una planta genéticamente modificada que emane luz. Para esto el grupo ha preparado un laboratorio donde están seleccionando genes de bacterias bioluminiscentes. El paso siguiente sería utilizar un software llamado Compilador de Genoma para crear ADN que la planta pueda “leer”. Con más dinero el equipo de investigación podría sintetizar las bacterias luminiscentes e insertarlos en plantas.

Existe una lámpara hecha con este tipo de bacterias pero insertarlas en la planta es algo completamente nuevo y mucho más sofisticado.

El proyecto ya alcanzó su meta monetaria de 65 mil dólares, los patrocinadores han prometido más de 200 mil dólares y todavía faltan 34 días para que se cierren la recaudación.

[Popsci]



Este hombre ha retratado la enfermedad de su esposa (y la belleza de sus colores)

El fotógrafo Rikard Österlund retrata los colores en la vida de su esposa Zara, que padece fibromialgia y depresión.

Él no puede entender su dolor, y para remediar esto, le toma fotos. Rikard Österlund ha fotografiado durante 13 años a su esposa, Zara, quien padece fibromialgia (Lady Gaga también, y lo comparte en el documental Five Foot Two), síndrome de hipermovilidad, depresión y trastorno obsesivo-compulsivo.

Cuando los días se vuelven confusos y borrosos por la enfermedad y sus complicaciones (ansiedad, fatiga, dolor físico), las fotografías son un recordatorio concreto e inmóvil del pasado que han vivido juntos y un faro que alumbra su futuro, cuenta Österlund.

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Vía Rikard Österlund

Rikard Österlund retrata las enfermedades raras y su color

Las enfermedades de Zara han sido la inspiración para Österlund, quien ha encontrado en su dolor la belleza de los colores que viste ella para sobrellevarlo. Visibilizar el sufrimiento con color.

El libro Look, I’m wearing all the colours – a photobook, documenta su historia compartida a lo largo de 70 fotografías.

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Vía Rikard Österlund
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Vía Rikard Österlund

Zara padece enfermedades poco conocidas, que no se discuten ampliamente; de hecho, la revista Feature Shoot afirma que cuando era más joven, la mujer optaba por describir su padecimiento como artritis para evitar la necesidad de explicar.

Zara desafía su sufrimiento rodeándose de cosas coloridas. Ella es poeta, artista y admiradora de Frida Kahlo y ha tomado su ejemplo para enfrentar la vida con color:

“En los días que siente más dolor, es más colorida”, explica Österlund, “Zara escoge esmaltes de colores brillantes, le encanta lo kitsch y compra materiales que no se rompan si se caen por los espasmos que sufre en las manos”.

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Vía Rikard Österlund
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Vía Rikard Österlund

Es una historia de amor que muestra dignidad, empatía y pasión. Después de este libro, Österlund continuará documentando sus vidas, y Zara lo agradece:

Creo que es la cosa más hermosa y romántica que he visto, llena de esperanza y amor porque, a pesar de todas las cosas horribles por las que hemos tenido que pasar, siempre lo hemos hecho juntos.

A pesar de que la medicina ha avanzado en el estudio de las enfermedades raras, aún existen muchas personas que sufren en silencio. Este proyecto muestra los aspectos de la vida que no se ven cuando se padece una enfermedad poco conocida, y apela a crear conciencia y eliminar estigmas.

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Vía Rikard Österlund
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Vía Rikard Österlund



La verdadera riqueza está en la Tierra: Rachel Carson en defensa del medio ambiente

Entrañables lecciones de la mujer que originó el movimiento ambiental.

Quien dio voz a la naturaleza por primera vez fue una mujer. Su nombre era Rachel Carson, y su libro, Primavera silenciosa (1960), sería el primer alegato ecologista: el primer llamado urgente contra la destrucción y la degradación de la vida. Pero ya en 1953, esta bióloga y escritora estadounidense sabía que ese silencio primaveral tenía que romperse, y a ello dedicó su vida y trabajo desde entonces.

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Este libro ­(por el que “toda la humanidad está en deuda con ella”, según aseguró un senador de EEUU en 1964 tras la muerte de Carson) era, en principio, una especie de cuento. Con maestría, Carson recurrió, en las primeras hojas de Primavera silenciosa, al recurso de la narrativa: en su historia, la primavera se estaba quedando en silencio poco a poco, pues debido a los cambios que las industrias estaban provocando en los ecosistemas, la fauna estaba desapareciendo:

Entonces un extraño agostamiento se extendió por la comarca y todo empezó a cambiar. Algún maleficio se había adueñado del lugar […] Era una primavera sin voces.

 

Racionalidad económica (e irracionalidad ecológica)

Así comenzaba el “cuento” de Carson. Y así comenzó el ecologismo, con una primera defensora, menuda pero incansable. Carson, al momento de escribir Primavera silenciosa, ya estaba enferma de cáncer, como efecto, precisamente, de aquello que denunciaba: la racionalidad económica estaba llevando a una irracionalidad ecológica por parte de los gobiernos, que en su afán de no perturbar la economía dejaban de lado al planeta, saqueando los recursos naturales y contaminando el ambiente con la liberación de grandes cantidades de productos químicos, cuyos efectos en el espacio y la salud aún no habían sido estudiados debidamente por la ciencia.

 

Una carta en defensa del medio ambiente

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Carson era parte de la primera agencia de conservación ambiental que se creó en EEUU: Fish and Wildlife Service, fundada en 1938. El gobierno republicano de aquel entonces remplazó a su visionario director (un científico apasionado por la conservación), y colocó a un político que convirtió los recursos naturales en una mercancía de mucho valor. Carson mandó entonces una carta –publicada en el libro Lost Woods: The Discovered Writing of Rachel Carson–, que se viralizó en los medios impresos de aquel entonces, cuyas palabras de resistencia son aún vigentes:

La verdadera riqueza de una nación reside en los recursos de la Tierra ­–suelo, agua, bosques, minerales y vida salvaje. Utilizarlos para las necesidades actuales mientras aseguramos su preservación para las generaciones futuras requiere un delicado balance y un programa continuo, basado en la investigación mas extensiva. La administración [de estos recursos] no puede ser una cuestión política.

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Estas poderosas palabras han resonado hasta hoy. Nada habría que cambiar en ellas si quisiéramos hacer un alegato contra las decisiones que el presidente Donald Trump ha tomado últimamente, como la salida de EUA de los Acuerdos de París contra el cambio climático. O más aún, si quisiéramos poner al descubierto las omisiones sobre la responsabilidad que sus transnacionales deberían tener en materia ambiental en todos los países, y que sin embargo no toman. Porque, como continúa Carson en la carta que escribió hace más de medio siglo:

Durante años, los ciudadanos han creído que el país ha estado trabajando en la conservación de los recursos naturales, dando a conocer su vital importancia para la nación. Aparentemente su progreso, tan duramente ganado, ha sido aniquilado, mientras una política dispuesta a la administración nos ha regresado a las oscuras épocas de la explotación y destrucción sin restricciones.

Carson termina este profuso alegato con palabras que, aunque entre líneas hablan de la Guerra Fría, resuenan portentosamente en nuestros días, como si fueran de una carta escrita ayer:

Es una de las ironías de nuestro tiempo que nos concentramos en la defensa de nuestro país contra los enemigos externos, cuando deberíamos estar atentos de aquellos que lo destruirán desde adentro.

racher-carson-escritora-movimiento-ambiental-conciencia-ecologismoRachel Carson demostró que las ideas, cuando tienen un firme propósito, pueden propagarse poderosamente durante décadas, o quizás para siempre. Y que, indudablemente, hay cosas que se tienen que decir, como aseguró al final de su vida:

Yo nunca podría volver a escuchar el canto de un tordo, si no hubiera hecho todo lo posible para persuadir a los lectores de la urgencia de su mensaje: estamos en un grave riesgo de alcance planetario.

Es arrobadora la manera en que el legado de esta bióloga sigue siendo pertinente, incluso más que antes. Ella no sólo provocó la creación de las instituciones ambientales que hoy conocemos, sino que nos demostró la valía de las acciones individuales. Lo que hagamos puede tener más alcance del que creemos: las acciones pueden traspasar fronteras espaciales y temporales, convirtiéndose en movimientos perennes, como la conciencia ambiental que esta mujer hizo colectiva y que hoy es indeleble.

 

*Referencias: Rachel Carson, 50 años de romper el silencio