La pantera nebulosa es declarada extinta en Taiwán

Los resultados de un estudio que investigó por 13 años la posible existencia de esta majestuosa especie felina en su hábitat natural de Taiwán, no encontró un sólo rastro del animal.

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Basta con ver la imagen del felino para quedar maravillados con esta especie que exhibe una mezcla de gracia, elegancia y belleza salvaje. Lamentablemente, como muchas especies que comparten estas cualidades salvajes, esta también ha desaparecido de su hábitat natural a causa de la insustentable propagación de la civilización humana. A causa de la desaparición de espacios habitables para la pantera y su caza irresponsable (e ilegal) para ser usada en tratamientos de medicina tradicional china, o por su preciada piel, son las causas principales de la desaparición de esta especie.

La variedad nativa a los bosques de Taiwán, la pantera nebulosa de Formosa, fue declarada extinto recientemente  tras la conclusión de un arduo estudio con científicos internacionales que se llevó a cabo a lo largo de trece años en los bosques de Taiwán. Estos pusieron cámaras y trampas con comida para atraer a los felinos y recorrieron una reserva que se especulaba podría ser su hogar. Al no encontrar evidencia alguna del felino, al fin concluyeron que este ya no existe ahí, y adicionalmente, probablemente no lo ha hecho en décadas.

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El único resultado positivo del estudio dio fue indignar al público Taiwanés, así llevándolos a cuestionar el exitoso desarrollo económico de la isla y a participar en proyectos que buscan preservar el medio ambiente y otros animales de la región. Según declaró Kurtis Pei, de la Universidad Nacional de Ciencias y Tecnología de Pingtung “Muchas personas han dicho que encuentran nuestro descubrimiento muy lamentable. Pero algunos dicen que esperan no sólo lamentarlo, si no hacer algo para salvar a otros animales”. Este podría ser el caso del Oso negro de Formosa y los leopardos cuyos números oscilan entre los 600 y 1000 ejemplares.

La reacción del pueblo Taiwanés, aunque un poco lenta,  es un ejemplo a seguir. Nuestra concientización debe ir más allá de lamentar la desaparición de algunas especies: es hora de actuar, de movilizarnos, de realmente desear un cambio e iniciar una vida sustentable poniéndonos como ejemplo.

También en Ecoosfera: Esfuerzos para salvar a los rhinocerontes negros y Sopa de aleta, aceite de hígado, afrodisíaco  “necesidades” que han puesto en peligro a los tiburones.

[Treehugger]



Esta es la primera especie extinta de 2019 😐

Era el único ejemplar vivo de su especie en Hawái.

Una especie más de este planeta ha llegado a la extinción. Los científicos de la Universidad de Hawái presenciaron este 1o de enero el fin del Achatinella apexfulva, o caracol hawaiano.

Este caracol llevaba 14 años viviendo en el plantel de la universidad. Su nombre era George, en honor a una tortuga de las Galápagos cuya muerte también dio fin a su especie. 

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La extinción de George es una muestra emblemática del problema que azota a los ecosistemas de Hawái. Antes, la variedad de criaturas emparentadas con George era increíblemente diversa: 750 especies de moluscos solían habitar en la isla.

Ahora, según la revista National Geographic, el 90% de los moluscos hawaianos está extinto. 

El caracol hawaiano cumplía una función importante en este ecosistema. Habitaba en los árboles y se alimentaba de los hongos que crecían sobre sus hojas, ayudando a mantenerlos libres de enfermedades. 

Por más pequeña que una pérdida así pueda parecer, especies como la de George realmente cumplen un papel ecológico fundamental: descomponen el material sólido que queda en la tierra después de la erosión y ayudan a regenerarla. 

Que un ejemplar del caracol hawaiano siguiera vivo tras décadas de peligro crítico demuestra el poder de resiliencia de la naturaleza; pero ésta tiene un límite.

Las especies animales han hecho lo posible por adaptarse a las perturbaciones de su hábitat. Comprender sus ritmos y procurar su supervivencia es una tarea que ahora recae en nosotros

 

* Imagen destacada: Sustainability Times



Crece la lista de especies en extinción a 26 mil (aquí algunos de los casos más lamentables)

Muchas de estas especies están ya en peligro crítico. ¿Qué hacer?

Cada vez que se pierde una especie se está rompiendo una sagrada cadena de vida, única e insustituible, que ha evolucionado por más de 3 millones de años. Actualmente, 26 mil especies podrían correr esta suerte, en lo que es sin duda una acelerada e inédita extinción masiva que, en su mayoría, está siendo ocasionada por el ser humano.

Las que ahora se unen al lamentable acervo de las especies en mayor peligro de extinción son:

  • Tres especies de lombrices japonesas
  • El zorro volador negro de Mauricio
  • La palma de Bankoualé
  • El sapo “Sméagol” de Gollum

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Estas, entre otras especies, forman parte de la última lista roja de la International Union for Conservation of Nature.

En total la lista contiene 26,197 plantas y animales, según el último reporte de esta ONG.

Otras especies que se han sumado a la lista son la población de reptiles de Australia, pues un total de 975 –casi todos los nativos de sangre fría de dicho país– están en peligro, entre otras cosas debido al cambio de temperatura, que podría provocar su paulatina extinción desde ahora y a lo largo de los próximos 30 años.

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El informe incluye algunas precisiones que ayudan a entender cuáles son las causas de fondo que ponen al borde de la extinción a estas especies. En el caso del zorro volador negro de Mauricio, es la deforestación la que está afectando su hábitat, mientras que las tres especies de lombrices japonesas se enfrentan a las condiciones radiactivas que dejaron tras de sí los estallidos de bombas nucleares en la segunda guerra mundial y el accidente nuclear de Fukushima.

De igual forma, árboles como la palma de Bankoualé se enfrentan a una probable extinción debido a la deforestación y a la destrucción de bosques para la agricultura y la redirección de canales acuíferos, en tanto que el anfibio denominado “sapo Sméagol” –nombrado en honor a Gollum, de El señor de los anillos– está amenazado por la contaminación que provocan los turistas en Malasia.

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Todo esto forma parte de la extinción masiva que están provocando nuestras formas de vida actuales, las cuales han ocasionado que el ritmo de las extinciones se acelere 100 mil veces, según algunos biólogos, y que otras 19 especies de mamíferos estén en un peligro crítico de extinción, lo que significa que la esperanza de poder salvarlos se apague cada día un poco más.

No obstante se puede hacer algo, por lo menos a partir de nuestros hábitos alimenticios y de consumo en general. No comer carne es quizá una de las cuestiones que pueden marcar una diferencia más grande, pues el consumo de este alimento ha sido la causa de 30 extinciones recientes. A la par, es vital cuidar el agua –pues la obtención y manejo de este recurso causa deforestación y destrucción de la biodiversidad–, así como procurar no usar plástico –por ejemplo, evitando las bolsas desechables–.

Así podemos contribuir lo menos posible a este mortífero y desalentador panorama que es la extinción de especies y la pérdida de biodiversidad que conlleva, misma que también es una sentencia de muerte para nosotros.

 

* Imágenes: 1) John Pickrell; 2) ICUN; 3) Jules Farquhar