La infinita fuerza del cosmos: increíbles imágenes de tormentas espaciales (FOTOS)

Fotografías de tormentas espaciales en distintos cuerpos celestes.

1. Rosa sobre Saturno. Esta semana la NASA publicó una increíble foto de una intimidante tormenta circulando sobre el polo norte de Saturno. La imagen fue tomada el 27 de Noviembre de 2012 por la astronave Cassini a una distancia de aproximadamente 261 mil. El ojo de la tormenta es de 1, 250 millas, con una nube que se mueve a 330 millas por hora.

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2. Tormenta solar: Esta imagen es una tormenta explosiva de Sol —llamada eyección de masa coronal (CME)— es parte de una detallada filmación del desarrollo del fenómeno. Las CME ocurren más o menos una vez a la semana, con un registro de máximo dos por día. Tales tormentas pueden afectar el clima solar y ocasionalmente hacer que falle nuestro GPS y aparatos electrónicos, cuando ocurren en dirección a la Tierra.

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3. Tormenta de gas: Aquí los gases celestiales colisionaron en la constelación Sagitario. En el primer plano hay una gran nube de hidrógeno que se mezcla con el oxígeno, sulfuro y otros elementos. El brillo en la parte superior izquierda es un torrente de radiación ultravioleta de estrellas jóvenes. El calor intenso de la radiación modifica la masa fría de hidrógeno y da un color anaranjado/rojizo.  A altas temperaturas las capas de la masa de hidrógeno se separarán de la superficie en esos velos de flujos verdes. La imagen fue tomada por el telescopio espacial Hubble de la NASA en la Nébula Swan, también conocida como M17.

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4. Tormenta de polvo marciano. Una tormenta de polvo a través de la planicie de Marte, Utopía, a lo largo del polo norte, durante el invierno tardío del planeta.

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5. La muerte de una estrella puede ser algo muy bello. Cuando una estrella muere, su núcleo radia luz ultravioleta, dándole un brillo a las capas polvosas superficiales que se desintegran en el espacio. Los cometas y posiblemente los planetas, que deberían orbitar la estrella de pronto chocan unos con otros, provocando tormentas de polvo cósmico. Esta tormenta de muerte celestial, llamada Nébula Helix, ocurrió en la constelación de Acuario, cerca de 650 años luz de distancia. Esta es una imagen de el telescopio espacial Spitzer de la NASA y del Galaxy Evolution Explorer.

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 [The Week]



Espiritualizar el universo (de cosmovisiones y seres antropocósmicos)

Una reconciliación entre lo cósmico y lo humano es el germen teórico y científico que podría alentar nuestra evolución.

En los tiempos antiguos el término espíritu nunca estuvo lejos de las ciencias exactas. Las bases de la medicina y la química, la espagiria y la alquimia, encontraron importante la existencia de la materia invisible –la parte no corpórea del ser–, la fuente de vitalidad del reino animal y mineral. Un suspiro.

Los monjes budistas que se dedican a estudiar cosmología, relacionan la información científica con su filosofía milenaria en un todo: la naturaleza de la realidad. En la historia del conocimiento humano, el micro y el macrocosmos están, de cierta forma, conectados desde una entidad fantasma que sí, podríamos llamar espíritu. 

En este sentido, el cosmos –la bóveda celeste– ha sido musa para inspirar todo tipo de creencias místicas y sagradas, que comparten su realidad con la ciencia y las leyes de la física que construimos acá abajo.

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¿Podemos pensar en el universo como si fuese un dios?

Quizá sí, porque aquello de que somos polvo de estrellas es más que una metáfora: podría ser que casi la mitad de los átomos que componen nuestro cuerpo provengan de galaxias más allá de la que habitamos. Y es que las primeras estrellas y, por lo tanto, los primeros átomos, nacieron cuando se formó toda la materia en el universo, así como la energía que los transformó eventualmente en planetas y creó vida en ellos.

Esto, que ahora lo explica la astronomía moderna, era lo que tenía su explicación esencialmente en los mitos de las cosmogonías antiguas: las narraciones centradas en los orígenes del universo, como el Popol Vuh de los mayas, que buscaba la génesis de lo humano en el campo de fuerzas estelares. Pero además de las cosmogonías, las culturas mesoamericanas también sabían cómo hacerse a ellas mismas parte del relato universal. Por eso tenían una cosmovisión.

 

¿Qué es la cosmovisión?

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Las cosmovisiones, como las cosmogonías, forman en conjunto lo que el pensamiento humano ha sido capaz de filosofar y crear hasta ahora. Una cosmovisión es una “concepción del mundo”, con historia y tradición, que se reactualiza cada tanto pero a su vez mantiene cierta continuidad. En ese sentido, las cosmovisiones no pertenecen sólo a las concepciones de las culturas mesoamericanas u originarias: en realidad, “cosmovisión” es un concepto alemán (Weltanschauung).

Pero curiosamente, no hay concepción del mundo que merezca más ser llamada cosmovisión que la de las culturas mesoamericanas. Sus habitantes compartían muchos principios, pero también eran fundamentalmente diversos. Su mayor fortaleza era estar conscientes de ello y no escindir lo humano de lo cósmico, lo orgánico y lo místico. Algo que puede constatarse en la actualidad, en las comunidades indígenas contemporáneas.

Porque según el historiador Alfredo López Austin, los procesos míticos mesoamericanos se expresaban como “pasiones humanas”. No había una división tajante entre el tiempo-espacio “mítico” o divino, y el tiempo-espacio “mundano” o humano. Ahí lo “divino” no podía ser escindido de lo humano, porque nada podía  ser concebido mas que por las pasiones humanas que permiten experimentar el mundo. La conciencia sobre este hecho pareciera haber sido mucho mayor en el mundo mesoamericano que en cualquier otro.

 

¿Tenemos nosotros una cosmovisión?

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Los científicos contemporáneos están comenzando a comprender que ellos, y la humanidad en su conjunto, necesitan volver a sus raíces: hace falta una concepción del mundo que parta de nosotros (en plural). No lo requerimos por una suerte de impulso antropocéntrico o egocéntrico, sino antropocósmico. Porque los seres humanos somos la mediación y la finalidad de todo lo que existe para nosotros, pero a su vez debemos ser conscientes de que estamos en correlación con el cosmos y con sus otros habitantes.

Tal cosa sería como el humanismo que necesitamos en estos tiempos convulsos. Y no por nada, la ciencia se está dando cuenta de ello. La astrónoma de la NASA Michelle Thaller ha sintetizado este nuevo paradigma científico de una manera preciosa:

Nuestras mentes, nuestra percepción de lo bello, nuestra noción de las matemáticas y cómo las cosas encajan, funcionan muy bien con las leyes físicas del universo. Pero eso no es una coincidencia: porque evolucionaron adentro del universo.

Así, nuestras mentes se hicieron conscientes con estas leyes físicas y estas condiciones. Por lo que creo que podemos aprender más del gran universo estudiándonos a nosotros mismos.

Esta inédita reconciliación entre lo cósmico y lo humano es el germen teórico y científico que podría alentar nuestra evolución. Porque más que una marcha forzada a un mundo heterogéneo, es una forma de alimentar la unidad de la diversidad –lo individual y lo colectivo– desde aquello más general: la humanidad, por un lado, y el cosmos, por el otro. 

Por eso necesitamos una concepción que nos permita ser seres antropocósmicos: transitar el tiempo presente y pensar a futuro sin escindirnos del cosmos ni de la naturaleza. Algo así como una cosmovisión contemporánea.

 

* Imágenes: 1, 3 y 4) Philipp Igumnov; 2) Edición Ecoosfera



La NASA revela más de 2,000 fotos de Marte de cautivadora abstracción

Escapa un rato de la Tierra con estas preciosas imágenes.

Marte es más que un planeta rojo y rocoso que aspiramos a habitar en un futuro cercano. Visto más de cerca –pero aún desde el privilegiado plano de la abstracción–, se pueden ver en su superficie formas y colores tan insospechados como hipnotizantes.

Las nuevas fotos de la superficie de Marte fueron tomadas en un período de 10 años por la cámara a bordo de la Mars Reconnaissance Orbiter. Son sin duda un hito en la historia visual del cosmos, pues nos permiten conocer Marte de una manera que se siente más íntima: como si pudiésemos conocer sus más grandes secretos a través de estas fotografías.

Y es que, cuando se mira un planeta desde una perspectiva astral, algo sucede. O por lo menos así lo han expresado algunos astronautas, quienes le llaman Overview Effect (efecto perspectiva) a un fenómeno cognitivo que les hace entender mejor, desde la abstracción, lo que es la totalidad –por cierto, un tema clave en filosofía–.

Así, estas fotos nos pueden aproximar a sentir en carne propia el Overview Effect, y hacernos ver a Marte como una totalidad, como un ser de personalidad y belleza únicas. Algo que además puede despertar sensibilidad hacia nuestro propio planeta, cuya belleza es tan diferente a la de Marte, pero sin duda igual de arrobadora –y más simbólica para nosotros–.

Esta es una breve selección de las más de 2,000 fotos de Marte reveladas por la NASA:

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