La infinita fuerza del cosmos: increíbles imágenes de tormentas espaciales (FOTOS)

Fotografías de tormentas espaciales en distintos cuerpos celestes.

1. Rosa sobre Saturno. Esta semana la NASA publicó una increíble foto de una intimidante tormenta circulando sobre el polo norte de Saturno. La imagen fue tomada el 27 de Noviembre de 2012 por la astronave Cassini a una distancia de aproximadamente 261 mil. El ojo de la tormenta es de 1, 250 millas, con una nube que se mueve a 330 millas por hora.

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2. Tormenta solar: Esta imagen es una tormenta explosiva de Sol —llamada eyección de masa coronal (CME)— es parte de una detallada filmación del desarrollo del fenómeno. Las CME ocurren más o menos una vez a la semana, con un registro de máximo dos por día. Tales tormentas pueden afectar el clima solar y ocasionalmente hacer que falle nuestro GPS y aparatos electrónicos, cuando ocurren en dirección a la Tierra.

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3. Tormenta de gas: Aquí los gases celestiales colisionaron en la constelación Sagitario. En el primer plano hay una gran nube de hidrógeno que se mezcla con el oxígeno, sulfuro y otros elementos. El brillo en la parte superior izquierda es un torrente de radiación ultravioleta de estrellas jóvenes. El calor intenso de la radiación modifica la masa fría de hidrógeno y da un color anaranjado/rojizo.  A altas temperaturas las capas de la masa de hidrógeno se separarán de la superficie en esos velos de flujos verdes. La imagen fue tomada por el telescopio espacial Hubble de la NASA en la Nébula Swan, también conocida como M17.

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4. Tormenta de polvo marciano. Una tormenta de polvo a través de la planicie de Marte, Utopía, a lo largo del polo norte, durante el invierno tardío del planeta.

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5. La muerte de una estrella puede ser algo muy bello. Cuando una estrella muere, su núcleo radia luz ultravioleta, dándole un brillo a las capas polvosas superficiales que se desintegran en el espacio. Los cometas y posiblemente los planetas, que deberían orbitar la estrella de pronto chocan unos con otros, provocando tormentas de polvo cósmico. Esta tormenta de muerte celestial, llamada Nébula Helix, ocurrió en la constelación de Acuario, cerca de 650 años luz de distancia. Esta es una imagen de el telescopio espacial Spitzer de la NASA y del Galaxy Evolution Explorer.

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 [The Week]



La NASA revela más de 2,000 fotos de Marte de cautivadora abstracción

Escapa un rato de la Tierra con estas preciosas imágenes.

Marte es más que un planeta rojo y rocoso que aspiramos a habitar en un futuro cercano. Visto más de cerca –pero aún desde el privilegiado plano de la abstracción–, se pueden ver en su superficie formas y colores tan insospechados como hipnotizantes.

Las nuevas fotos de la superficie de Marte fueron tomadas en un período de 10 años por la cámara a bordo de la Mars Reconnaissance Orbiter. Son sin duda un hito en la historia visual del cosmos, pues nos permiten conocer Marte de una manera que se siente más íntima: como si pudiésemos conocer sus más grandes secretos a través de estas fotografías.

Y es que, cuando se mira un planeta desde una perspectiva astral, algo sucede. O por lo menos así lo han expresado algunos astronautas, quienes le llaman Overview Effect (efecto perspectiva) a un fenómeno cognitivo que les hace entender mejor, desde la abstracción, lo que es la totalidad –por cierto, un tema clave en filosofía–.

Así, estas fotos nos pueden aproximar a sentir en carne propia el Overview Effect, y hacernos ver a Marte como una totalidad, como un ser de personalidad y belleza únicas. Algo que además puede despertar sensibilidad hacia nuestro propio planeta, cuya belleza es tan diferente a la de Marte, pero sin duda igual de arrobadora –y más simbólica para nosotros–.

Esta es una breve selección de las más de 2,000 fotos de Marte reveladas por la NASA:

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Una imagen de la Vía Láctea de 9 mil millones de pixeles

La fotografía contiene un verdadero carnaval de estética astral que nos muestra la convivencia de 84 millones de estrellas.

Más allá de que este majestuoso retrato de la Vía Láctea le permitirá a los estudiosos desentrañar la compleja formulación de nuestra galaxia –o al menos realizar considerables avances–, lo cierto es que la imagen formada por 9,000 millones de pixeles representa, por sí sola, una oda a la perfección estética del cosmos. 

Conformada a partir de miles de imágenes captadas por el telescopio infrarrojo VISTA, operado por el Observatorio Europeo del Sur, esta fotografía evidencia diez veces más estrellas que cualquiera anterior, pues registra poco más de 84 millones de estrellas que cohabitan en la Vía Láctea. 

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Las nuevas tecnologías ópticas que incluye el VISTA, que utilizan ondas infrarrojas, permitieron penetrar en los cúmulos de gas y polvo estelar para llegar al núcleo de la espiral galáctica. La nitidez de la imagen es tal que si fuese impresa a la calidad estándar que se utiliza para ilustrar un libro de arte, la fotografía cubriría fácilmente toda la fachada de un edificio de tres niveles.

Por cierto, si eres suficientemente valiente y no temes intoxicarte de data astrovisual, puedes bajar la imagen completa, con un peso cercano a los 27 GB, en este enlace.