Inteligencia animal: delfines se llaman unos a otros por su nombre

Un estudio reciente de la Universidad de St. Andrews indica que los delfines emiten sonidos particulares que identifican a sus compañeros cercanos.

dellf1Desde hace mucho tiempo, los científicos han intentado descubrir cómo funciona la comunicación entre delfines. Ahora, un estudio de la universidad escocesa de St. Andrews, con ayuda del Sarasota Dolphin Research Program, parece indicar que son capaces de imitar sonidos característicos de otros delfines para llamarlos.

Hasta el momento los científicos de St. Andrews no pueden asegurar que sus resultados realmente confirmen que los delfines se llaman entre sí al emitir algunos sonidos, pero creen que el hecho de que algunos delfines aprendan a emitir los sonidos distintivos e individuales de sus compañeros refleja que quieren comunicarse específicamente con un individuo.

En el estudio publicado el 19 de febrero pasado en Proceedings of the Royal Society B, los biólogos Stephanie King y Vincent Janik, investigan el fenómeno que descubrieron en el 2006: los delfines nariz de botella reconocen silbidos distintivos de delfines que conocen.

Las madres enseñan a sus crías silbidos o sonidos distintivos, por lo que el reconocimiento de los mismos pronto popularizó la idea de que eran nombres, sin embargo, la teoría se puso en duda ya que los delfines tienden a imitar los sonidos distintivos de otros.

No se sabe si al imitar los silbidos los delfines se están retando de la misma manera que lo hacen las aves al comparar sus cantos, o si lo hacen como parte de un ritual reproductivo, o si realmente están intercambiando información con sus conocidos en una especie de diálogo.

Para investigar más a fondo el fenómeno, el equipo de King y Janik analizó grabaciones de delfines hechas a través de varias décadas por el Sarasota Dolphin Research Program. Las grabaciones se hacían después de separar a los delfines en redes diferentes por varias horas. Los delfines no se podían ver a través de las redes pero podían oírse y comunicarse. Al analizar las grabaciones, King y Janik se percataron de la imitación de sonidos, y más importante aún, que los delfines que tendían a imitar los sonidos de otros eran madres y sus crías o machos aliados.

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Mientras que King y Janik creen que los resultados prueban que los delfines emiten ciertos silbidos para comunicarse con individuos específicos, otros biólogos como Robert Barton, de la universidad de Durham, advierte que es un error interpretar demasiado la comunicación entre delfines, ya que aunque los delfines del estudio de Sarasota sí repiten los sonidos de otros, lo hacen de manera poco frecuente.

La bióloga Shane Gero de la Universidad de Dalhousie nos recuerda que durante el siglo XX comportamiento humano se atribuía a algunos animales para demostrar su inteligencia, de manera que si la inteligencia de un animal no se podía comprobar dentro de un ambiente controlado en experimentos, se les consideraba tontos. Probar la inteligencia de algunos animales, como los delfines, en un ambiente controlado es muy complicado por lo que podemos cometer el error de menospreciar su inteligencia. Según la bióloga son estás tensiones las que ponen en duda el significado de los resultados de King y Janik.

Gero nos explica que la importancia de los resultados es que fomentan más investigaciones: “Todo se reduce a cómo se perciben estos llamados. Es difícil conseguir el significado. ¿Los delfines que copian y los delfines copiados comparten el significado? Todavía tenemos que demostrar eso en un experimento, pero es por eso que es tan emocionante.”

[Wired]



Estos son los animales más inteligentes del planeta (y su conciencia nos causa dudas existenciales)

La inteligencia de algunos animales pone en entredicho nuestra noción de conciencia (y muchos de nuestros hábitos).

Nuestra inteligencia es lo que nos distingue del resto de los animales. Aunque para la filosofía, trátese de Descartes o del budismo, la clave no está en la inteligencia sino, fundamentalmente, en la conciencia. Pero eso que llamamos “conciencia” sigue siendo objeto de discusión. Y últimamente los animales más inteligentes nos han generado las más estremecedoras dudas existenciales, porque al parecer, inteligencia y conciencia tienen más que ver de lo que creíamos.

Entre las especies más inteligentes están los cefalópodos –entre ellos los pulpos–, cuya evolución tomó un camino distinto al de cualquier otra especie. Su inteligencia se ha desarrollado de manera paralela pero radicalmente distinta a la de cualquier otro animal. Por eso, el intelecto de estas especies marinas sigue siendo estudiado: pero cuanto más se indaga en él, más parece removerse el piso de nuestras creencias, las cuales han justificado crueles actitudes hacia la naturaleza y sus formas de vida.

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Aunque animales como el pulpo hayan evolucionado paralelamente a nosotros, se ha descubierto que la mayoría cuenta con una inteligencia que funciona bajo las mismas premisas que la nuestra: esto es, mediante redes neuronales. Y como cada vez más el estudio de la conciencia de aquello que experimentamos se ha ligado al funcionamiento del cerebro ­–con las limitaciones y posibilidades que ello implica–, es indudable que hemos avanzado hacia nuevas concepciones de conciencia que pueden revolucionar la existencia –y no sólo la metafísica–.

Las nuevas definiciones de conciencia, basadas en el funcionamiento de las redes neuronales del cerebro, dan a los animales el estatus de seres conscientes.

En 2012, después de una reunión de eminentes neurocientíficos de todo el mundo dedicada a la conciencia, Stephen Hawking firmó la Cambridge Declaration of Consciousness. En ella, se declaró a la conciencia animal como oficialmente existente:

Hemos decidido llegar al consenso y hacer una declaración dirigida al público. Es obvio para todos en esta habitación que los animales tienen conciencia, pero no es obvio para el resto del mundo […] La evidencia indica que animales no humanos […] tienen los suficientes sustratos neuronales de conciencia y la capacidad de exhibir comportamientos intencionados.

Según sus investigaciones, emociones y capacidades intelectuales como la atención, el sueño y la toma de decisiones aparecieron en épocas tempranas, antes de que los procesos evolutivos de cada especie tomaran caminos distintos. Por eso compartimos lo fundamental con todos los animales, excepto los ctenóforos, los alienígenas del mar. Y aunque animales como los insectos y los pájaros no cuentan con nuestra corteza frontal, lo importante parece estar en los sustratos neuroanatómicos, neuroquímicos y neurofisiológicos, junto con la capacidad de tener comportamientos intencionados.

Dicho esto, te presentamos a algunos de los animales más inteligentes… y más conscientes:

 

Abejas

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Las abejas son tan inteligentes que, según un estudio reciente, saben distinguir el concepto de “cero”. Y en otros estudios hechos a base de recompensas, han sabido inteligir cuando la tarea a realizar es imposible. Un grupo de investigadores le enseñaron a unas abejas a identificar, de entre dos líneas horizontales, cuál estaba arriba de la otra. Cuando adivinaban, recibían un premio. Pero cuando los investigadores les pusieron líneas verticales, ni siquiera intentaron adivinar: sabían que se trataba de otra cosa completamente distinta.

 

Pulpos

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NatGeo

Algunos pulpos han sabido huir de acuarios, como uno en Nueva Zelanda que escapó por un ducto, como si supiera que dicho ducto conducía al océano. Esto es gracias al aprendizaje cognitivo que les posibilitan sus tentáculos. Además saben hacerse invisibles mediante un fino camuflaje, que algunos científicos han comenzado a dudar de si es sólo instintivo y .como una respuesta al miedo.

 

Cuervos

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Las aves son el animal sobre cuyo nivel de conciencia ha habido más consenso entre los científicos. Y entre ellas, el cuervo es un ejemplo brillante, y por eso ha sido seriamente estudiado por la neurociencia. Se ha descubierto que los cuervos tienen más neuronas que los primates, lo cual está asociado a sus increíbles habilidades, que incluyen la formación de conexiones lógicas y la capacidad de formar juicios.

 

Cabras

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Recientemente se realizó un estudio donde algunas cabras tenían que sacar fruta de una caja utilizando una cuerda para jalar una palanca. Nueve de las 12 cabras lograron superar el reto. Posteriormente se repitió el experimento con las mismas cabras, y todas las que antes habían podido superarlo lo volvieron hacer.

 

Elefantes

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Es sabido que los elefantes tienen una curiosa percepción. Algunos disfrutan de la música e incluso son capaces de tocarla. Pero más aún: también pueden entender la diferencia entre distintos lenguajes e imitar sonidos. Y tienen una memoria envidiable.

 

Chimpancés

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Compartimos 99% del ADN con ellos. Y sin duda, también mucha de la inteligencia. De hecho, a veces los chimpancés son más inteligentes que nosotros: recientemente se comprobó que los chimpancés más jóvenes tienen una memoria más precisa, incluso, que la de los seres humanos adultos. Además, saben fabricar utensilios y usarlos, por ejemplo, para extraer termitas de sus nidos, y son conscientes de su reflejo en un espejo.



Reflexión para grandes teorías: ¿es el perro o el gato más inteligente?

Un estudio revela que los perros tienen más neuronas que los gatos, pero no es el único signo de inteligencia.

Muchos se han preguntado quién tiene la mayor inteligencia: los perros o los gatos. Según un estudio publicado en Frontiers in Neuroanatomy, realizado por investigadores de Brasil, Estados Unidos y Sudáfrica, los canes tienen 530 millones de neuronas corticales, mientras que los felinos tienen la mitad, es decir, alrededor de 250 millones. 

Lo anterior podría llevarnos a la conclusión de que los perros son más inteligentes, pero, ¿por qué? Porque a mayor número de neuronas, mayor capacidad para realizar acciones de mayor complejidad. Pero si bien esto es importante, en realidad ni el número de neuronas ni el tamaño del cerebro son determinantes en la inteligencia de un mamífero. Para entender por qué primero hay que saber qué son las neuronas.

quien es mas inteligente perro o gato

Las neuronas son las encargadas de transmitirle información al cerebro del sistema nervioso. En promedio, un ser humano tiene 86 mil millones de neuronas encargadas de esa labor. En sus viajes por las diversas áreas del cerebro, y siendo conducto también de diversas hormonas, las neuronas nos posibilitan realizar acciones mucho más complejas que a otros mamíferos.

Pero eso no es todo: las neuronas son, por definición, las células que nos permiten codificar los estímulos externos. En ese sentido determinan nuestras emociones y comportamiento, pero no como tal nuestro nivel de inteligencia (o IQ), pues eso depende también de otros factores.

Según un estudio publicado en la Royal Society que indaga en las mediciones sobre inteligencia en mamíferos:

El mejor cálculo entre los grados de inteligencia entre mamíferos es a partir de la combinación de estos elementos: el número de neuronas corticales, la densidad de los paquetes neuronales, la distancia interneuronal y la velocidad a la que se conducen los impulsos nerviosos por el axón (o entre neurona y neurona).

Los perros y los gatos son animales domesticados desde hace milenios, y por ende son proclives a que la influencia de la sociedad modifique su selección genética. Se puede afirmar por ello que las condiciones en las que viva un perro o un gato pueden hacer variar su inteligencia. Sus neuronas pueden ser estimuladas, dando como resultado gatos que tocan el piano o que ejercitan sus sentidos para resolver problemas complejos:

Por otro lado, tenemos que los perros son más torpes, por ejemplo, que sus parientes agrestes: los lobos. Pero sólo en algunas tareas. El perro, en su relación con el humano, ha generado cientos de habilidades incluso comunicativas que lo han hecho desarrollar ciertas partes del cerebro para comprender nuestros gestos. Por su parte, los gatos también se comunican por medio de la posición de su cola o sus orejas, e inteligen la comunicación de nuestro cuerpo y ojos. Lo más sorprendente es que esto ha evolucionado a tal grado que tanto perros como gatos son capaces de generar hormonas como la oxcitocina cuando nos miran.

Entonces, ¿quién es más inteligente?

La estimulación del complejo sistema cerebral de los canes durante milenios de domesticación nos hace pensar que quizás los perros le lleven mayor ventaja a los gatos. A los felinos jamás se les ha dado una tarea qué cumplir (más que ser admirados, cual efigie egipcia), ni se les ha hecho tan dependientes de nosotros como a los perros. Esto explicaría quizás el mayor desarrollo neuronal en los canes. Pero no evita que perros y gatos puedan aprender a andar en patineta por igual, lo que comprueba que el desarrollo de la inteligencia está en conexión directa con la estimulación y la educación:

 

 

Como en los humanos: siempre habrá diferencias entre perros y gatos: algunos más inteligentes que otros, o con algún talento especial. Sea como sea, ambos son compañeros entrañables de nuestro día a día y está por descontado que los queremos más allá de su IQ.