5 parches de basura plástica giran sin control en los océanos (VIDEO)

Se estima que en la Tierra hay 5 ó 6 parches de basura plástica que giran sin control y que permanecerán ahí al menos 1000 años.

marine_debris_plastic_bagEn 1990 el capitán de un yate encontró el primer gran parche de plástico en el mar. Desde entonces se han encontrado otras 5 zonas que llevan fragmentos de bolsas, botellas y otros objetos de plástico que giran en las corrientes marítimas.

Como la gran mayoría del plástico no es biodegradable, estos fragmentos seguirán girando por años, cada vez en pedazos más pequeños. Y aunque dejáramos de producir y tirar plástico, estos parches seguirán ahí por al menos 1000 años.

Científicos del Center of Excellence for Climate System Science, en Australia, han estudiado cómo funcionan estos parches, cómo se están desarrollando y cómo se mueven.

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“Si navegas entre estas aguas, no encontraras grandes montañas de plástico o patitos de hule u objetos como esos”, dice Erik van Sebille, el autor principal, “sin embargo, los peces y los pájaros se tragan estas pequeñas piezas”. Incluso a organismos tan pequeños como el plancton se han visto afectados por ello.

Los estudios también muestran que esta basura es cosmopolita, pues giran alrededor del mundo. “Esto significa que la basura de cualquier país puede terminar en cualquiera de estos parches”, dice van Sebille. “La basura del océano es un problema internacional que requiere una solución internacional”.

Tristemente “no hay una solución para retirar estas pequeñas piezas del océano. Son muy pequeñas, muy diversas y muy delgadas”, afirma. “Por supuesto, la solución es enfocarse en construir plásticos que sí puedan degradarse, plásticos que, en caso de que llegaran al océano, no tengan el tiempo de acumularse en estos parches de basura”.

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Confirmado: el plástico se encuentra hasta en tus heces

Amamos tanto el plástico, que ahora vive en nuestro estómago. Un estudio encontró restos de plástico en los desechos del 100% de las personas examinadas. ¿Qué implica este hallazgo?

¿Tus heces contienen plástico? Puede que sí. En un estudio se confirmó que los desechos del 100% de las personas examinadas contenían restos de microplástico. Esta fue tan sólo la primera de muchas investigaciones que la Universidad Médica de Viena llevó a cabo, y el resultado es del 100%; ¿escalofriante? Nosotros diríamos que bastante esperado.

Ninguno de los científicos involucrados esperaba resultados tan contundentes.

 

¿Por qué ocurre esto?

Por una razón muy sencilla: puesto que el plástico es el material sintético que más consumimos y gastamos, se ha vuelto ubicuo. Esto quiere decir que se encuentra, literalmente, en todos lados.

Cada año se desechan 8 millones de toneladas de plástico en los océanos de nuestro planeta. ¿Su destino? Si estos trozos de basura no acaban en alguna playa, seguirán flotando en el agua hasta descomponerse en diminutos pedazos de plástico. 

Los empaques que utilizamos una sola vez y luego echamos a la basura se transforman así en microplástico. Estas partículas son tan pequeñas (menos de 5 milímetros de diámetro) que se cuelan en la sal extraída del mar: la misma que usamos para sazonar nuestra comida.

Los peces, que son la fuente de alimento de varias personas, también acaban consumiendo plástico. De hecho, en los océanos más contaminados del mundo, la cantidad de microplástico excede a la cantidad de plancton. Incluso, el World Economic Forum ha reportado que para el 2050 habrá más plástico que peces en el océano.

Este material acaba en nuestros platillos de alguna forma u otra. ¿Qué peligros puede ocasionar? 

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¿Es peligroso?

Consumir plástico de esta manera puede representar un peligro para nuestro sistema digestivo, y más aún si sufrimos de algún padecimiento intestinal.

La preocupación por los efectos del plástico sobre nuestra salud no es para nada un asunto nuevo. El BPA y el BPS, utilizados en la manufacturación de botellas de plástico, son químicos tóxicos que interfieren con el funcionamiento normal del sistema endocrino.

Los participantes del estudio mencionado tenían en común no ser vegetarianos, y casi todos ellos consumieron alimentos del mar durante la semana que duraron las pruebas. De los 11 tipos de plástico que fueron contemplados, se encontraron 9 de distinta procedencia en cada persona. Bolsas, botellas de agua, tapas de contenedores, envolturas -todos estos productos, eventualmente se vuelven microplástico-.

Es un hecho que el plástico llega a nuestros cuerpos; medir la cantidad de daños que pueda provocar quedará pendiente para futuras investigaciones.

Además de las campañas de reciclaje, hay varias alternativas al plástico que podemos usar en nuestro día a día para dejar de contaminar tanto. Los 8 millones de toneladas de plástico que flotan anualmente en nuestros mares continuarán atentando con la vida de todos (incluso la tuya).

Por eso, la próxima vez que vayas a adquirir plástico de un solo uso, piensa: esto puede terminar en mi intestino…

Acá hay un video en donde te ilustramos de qué maneras es viable reducir el consumo de plástico; es muy fácil y, francamente, se siente bien:



Estudiante mexicano crea el Popotépetl, un popote que se degrada en sólo 2 semanas

Jesús Abraham Moya creó un popote comestible a base de algas que tarda solamente un par de semanas en degradarse.

Son bien conocidas las alternativas que existen ante el uso de los popotes y otros productos de plástico, que son nocivos para la vida marina. Hace unos días, fue un estudiante mexicano quien se llevó las palmas con la creación de un popote que se degrada en tan sólo 2 semanas.

“Popotépetl” es el ingenioso nombre de este producto. Está hecho a partir de un alga que, combinada con otros ingredientes, resulta en una sustancia similar a la grenetina. Jesús Abraham Maya fue galardonado por su invento con el Premio Nacional de la Juventud 2018, en la categoría de Ingenio Emprendedor.

El estudiante de preparatoria del Tec de Monterrey Campus Querétaro, comenzó este invento como parte de un proyecto para su clase de química. Además de ser una gran alternativa al plástico, el popoteincluso puede comerse

Jesús Abraham expresó estar entusiasmado por haber recibido el premio, que le fue otorgado en Los Pinos, e incluso dijo estar hecho “un manojo de nervios”.

Actualmente, Maya está planeando consolidar una empresa basada en este tipo de productos sustentables junto con sus compañeros de preparatoria. Su proyecto ya cuenta con un espacio en el Parque Tecnológico del Tec Campus Querétaro.

El Premio Nacional de la Juventud se otorga a jóvenes de entre 12 y 29 años en diversas categorías, que van desde las expresiones artísticas hasta los logros académicos.

México es un nido de talentos, y siempre es maravilloso que las ideas de nuestros jóvenes se concreten en proyectos que velan por una sociedad más sustentable.