Químico para dispersar el derrame de petróleo en el Golfo crea una sustancia 52 veces más tóxica

El enorme derrame de petróleo en el Golfo de México en 2010 no sólo causó estragos devastadores en aquel entonces, sino que sigue afectando hasta hoy. Esta vez por los químicos que se utilizan en un intento de dispersar el petróleo.

El enorme derrame de petróleo en el Golfo de México en 2010 no sólo causó estragos devastadores en aquel entonces, sino que sigue afectando hasta hoy.

En un intento por degradar el petróleo y evitar que llegue a las costas, se derramaron más de 7.5 millones de litros de químicos llamados Corexit 9527A y 9500A. Lo que no se pensaba es que la combinación del petróleo con Corexit es 52 veces más tóxica que el petróleo por sí solo, de acuerdo con un estudio publicado en Environmental Pollution.

El utilizar dispersantes rompe el petróleo en pequeñas gotas, que hace menos visible al daño, pero que lo hace más accesible a los animales microscópicos que habitan en el Golfo. Por ello, “perjudica a toda la cadena alimenticia basada en el plancton”, dice Terry Snell, un co-autor y biólogo en Georgia Tech.

El plancton puede regenerarse rápidamente, pero el impacto tóxico se extiende en los animales que los consumen, podría afectar a animales más grandes, desde crustáceos y peces hasta las ballenas más grandes.

“Este es un estudio importante que añade malas noticias, pero que nos ayuda a entender los efectos de los derrames de petróleo y las estrategias para remediarlos, como el uso de dispersantes”, dijo Stephen Klaine, un toxicólogo del a Universidad de Clemson, que no estuvo involucrado en el estudio.

La moraleja del cuento, dice Snell, es que “deben hacerse los estudios antes de que ocurran las emergencias, para que no se tomen decisiones si no estamos informados por completo”. Snell además afirmó que el dispersante nunca debió de ser utilizado. Hubiera sido mejor dejar que el petróleo se dispersara por su cuenta para evitar semejante daño ecológico.

[nbcnews]

 



Lo que las nutrias nos pueden enseñar sobre los derrames petroleros

25 años después del derrame Exxon Valdez, uno de los peores accidentes petroleros de la historia, el ecosistema natural de la zona sigue luchando por recuperarse y por reclamar el espacio como suyo.

En 1989 un buque petrolero de Exxon Valdez derramó 30,000,000 galones de petróleo en Prince William Sound, Alaska. El estrecho era el de hogar de miles de nutrias marinas y presumía un ecosistema diverso; sin embargo todo cambió después del derrame —los voluntarios de emergencia recuperaron más de mil cadáveres de mamíferos marinos y se estima que cerca de 3,000 nutrias murieron de inmediato.

Todavía una década después las nutrias se negaban a regresar a las zonas que habían sido afectadas por el derrame. Un estudio federal que siguió la recuperación del ecosistema después del suceso, determinó que las nutrias no podrían sobrevivir en la zona aun si aparentemente ya no había residuos en la superficie porque el fondo del mar estaba cubierto con un sedimento nocivo. Es en el fondo donde se encuentran las almejas que las nutrias consumen.

Además de poner en peligro el alimento de las nutrias, el derramé las afecto directamente al cubrirlas con petróleo. El pelaje de las nutrias es grueso e aislante, una vez que el pelaje está cubierto de petróleo pierde sus propiedades y no las protege del frío del agua; además, una nutria cubierta de una sustancia nociva debe acicalarse y, al hacerlo, consume la misma sustancia.

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De acuerdo al estudio no fue sino hasta el 2009 que la población de nutrias alcanzó el número que tenía antes del derrame. “Una de las lecciones que podemos aprender de esto es que los efectos crónicos del petróleo en el medio ambiente pueden persistir por décadas”, apuntó la autora principal de estudio, Brenda Ballachey.

Este  descuido, nos recuerda exactamente cuan nocivo puede ser el petróleo y nos advierte que debemos cambiar los métodos de extracción y mejorar la manera en que lo transportamos.

 



El derrame de petróleo seguirá afectando al fondo del mar por décadas

El derrame masivo de petróleo en el Golfo de México, ocurrido en 2010, no ha terminado de afectar al mundo. Reciente estudio revela que sus estragos en el ecosistema del fondo del mar tomarán décadas en disiparse.

El pasado septiembre, Reuters reportó que el ecosistema de las profundidades del mar alrededor del derrame masivo de petróleo podría tomar décadas en recuperarse de los efectos del desastre. Esto por supuesto es muy lógico, pero es difícil de imaginar. El derrame tuvo su mayor impacto en el ecosistema de un área de alrededor de 24 kilómetros cuadrados alrededor de la fuente, pero efectos moderados fueron vistos a 158 kilómetros cuadrados.

La rica biodiversidad del fondo del mar fue inmensamente reducida por las oleadas de petróleo, las cuales fueron de 183 metros de ancho y 1.9 kilómetros de longitud.

“Dadas las condiciones de las profundidades del mar, es posible que la recuperación del hábitat del suelo suave y las comunidades vecinas asociadas tomarán décadas o más”, concluyó el reporte.

El caso de Macondo fue el caso de derrame costa afuera más grave de toda la historia de E.U., y la contaminación se expandió tanto en el espacio (el mar) como en el tiempo (las décadas que tardará en recuperase).

Haríamos bien en recordar las terribles consecuencias del evento, que estamos, directa o indirectamente, viviendo ahora mismo.