Jóvenes en Nepal diseñan panel solar a partir de cabello humano

Los cabellos pueden utilizarse como conductores de electricidad. Eso descubrió un joven de 18 años de Nepal, quien remplazó el silicón en unos paneles solares. Esto podría reducir costos y remplazar materiales plásticos por uno que es 100% renovable.

La melanina, el pigmento en el cabello, es sensible a la luz y puede utilizarse como conductor (por algo se eriza el cabello cuando lo frotamos con un globo). Esto concluyó Malin Karki, un joven de 18 años de Nepal, quien armó un panel solar que utiliza cabellos en lugar de silicón.

Por varios años, Malin Karki ya había tratado de crear algún medio de obtener energía renovable, sobre todo de corrientes de agua. Fue hasta que leyó un libro de Stephen Hawking y que discutió las formas de crear energía estética a partir del cabello, que se le encendió el foco.

Karki y sus compañeros de escuela en Katmandú, presentaron un prototipo de sólo 40 centímetros que es capaz de cargar la batería de un celular o un conjunto de baterías. Los paneles pueden trabajar con 9 voltios o 18 watts de poder y cuestan alrededor de 38 dólares. La ventaja es que, si se produjeran en serie, sus costos se reducirían a menos de la mitad.

La otra ventaja evidente es que el cabello es un material 100% renovable, y se encuentra a la disposición de todo el mundo. Así que el prototipo de Karki es una opción muy completa para abaratar los paneles solares y hacer que la energía solar sea accesible incluso a las regiones con menores capacidades económicas.

[inhabitat]

 



Una simple pero invaluable lección de Stephen Hawking: nunca te rindas (VIDEO)

Video animado acompaña una conferencia de Hawking donde los agujeros negros son la metáfora de una valiosa lección

Stephen Hawking nos legó tal conocimiento sobre el cosmos, que quizá no se acabará de profundizar en décadas sobre el mismo. Pero con su habitual agudeza y lucidez, este físico no sólo indagó en los secretos del Universo, sino que aprovechó su riqueza metafórica para darnos algunas simples pero invaluables lecciones.

Algunas de ellas están contenidas en una conferencia sobre los agujeros negros que dio en Chile y fue publicada por la BBC en el 2016. En ella, y no falto de pasión, Hawking explica lo que llevó a generar nuevas teorías del espacio-tiempo.

La conferencia fue publicada por la BBC en un sugerente video animado que te presentamos a continuación:

 

En esta conferencia, Hawking nos habla sobre la infinita fuerza de gravedad que tienen los agujeros negros, la cual impide a la luz salir de ellos. Esto parecía indicar que los agujeros negros son cárceles sin remedio de toda masa que absorben. No obstante, explica Hawking:

Desde el exterior no puedes saber lo que hay adentro del agujero negro. Puedes aventar una televisión, anillos de diamante o incluso a tu peor enemigo al agujero negro, y éste, recordarán, es una masa total y una carga eléctrica.

Estas masas pueden ser de distintos tamaños, pero siempre tienen un “horizonte”. Y según teorías de la física cuántica, en el vacío sí existen partículas y antipartículas “gaseosas”, que aparecen y desaparecen como burbujas de refresco. Al estar en el horizonte de los agujeros negros pequeños, y estar constantemente materializándose en pares, algunas de estas partículas pueden escapar, alcanzando la velocidad de la luz durante esos movimientos.

 

Una invaluable lección de Hawking

Un ser humano, contrario a una diminuta partícula, necesitaría transitar un agujero negro muy grande para poder escapar de éste: de 1 millón de veces el tamaño del Sol. Pero podría transitarlo sin duda, para aparecer después en otro universo.

Por eso, Hawking nos dice:

El mensaje de esta lectura es que los agujeros negros no son tan negros como nos es figurado. No son las eternas prisiones que alguna vez se pensó que eran. Las cosas pueden salir de un agujero negro, posiblemente a otro universo.

Y concluye con un mensaje esperanzador:

Así que, si alguna vez caen en un agujero negro, no se rindan. Hay una salida.

Si podemos salir de un agujero negro, donde incluso la gravedad está en nuestra contra, no cabe duda de que podemos resolver nuestros pequeños problemas terrenales.

Gracias, Stephen Hawking, por estas indelebles lecciones cósmicas.



33 épicas frases de Stephen Hawking para nunca olvidarlo

A tan sólo unas horas de haber partido hacia la muerte, Hawking roba la atención y respeto del mundo digital. Compartimos algunas de sus mejores frases para celebrar su legado

El planeta se derriba metafísicamente cada que un gran hombre trasciende hacia la muerte. Sin duda, este es el caso de la muerte de Stephen Hawking, que este 14 de marzo del 2018 abandona la Tierra, su hogar, para adentrarse quizás, a las respuestas más fascinantes sobre el cosmos. 

Todos recordamos a Stephen Hawking como un forastero del territorio astral y un gran divulgador de la ciencia que puso al alcance de las masas las teorías más extraordinarias sobre el origen del universo. El  físico, astrofísico y cosmólogo británico compartió un vasto legado que incluye sus trabajos sobre la explicación de la teoría general de la relatividad, donde nos confirma el inicio de la creación del espacio-tiempo en el Big Bang, y el desenlace final en los hoyos negros. Esta aportación al rubro de la ciencia clásica permitió que la comunidad científica volteara a mirar la posibilidad de conjugar lo cosmología con la física cuántica.

Destaca también la llamada “radiación de Hawking”, teoría que sugiere que un agujero negro va perdiendo masa a un ritmo inversamente proporcional a ésta, debido a los efectos de las fluctuaciones cuánticas; dicho de otra forma, los agujeros negros no son totalmente negros, sino que pueden emitir radiación y eventualmente evaporarse y desaparecer.

Otra de las aportaciones más trascendentales de Hawking es su teoría del todo o teoría unificada, donde afirma que todos los fenómenos físicos del universo mantienen una conexión a través de leyes únicas y, por lo tanto, sería posible predecirlos:

Mientras más examinamos el universo, descubrimos que de ninguna manera es arbitrario, sino que obedece a ciertas leyes bien definidas que funcionan en diferentes campos.

Además, destacan sus publicaciones: Breve historia del tiempo: del Big Bang a los agujeros negros (1988), Agujeros negros y pequeños universos y otros ensayos (1993), El futuro del espaciotiempo (2003), La teoría del todo: el origen y el destino del universo (2007) y El gran diseño (2010).

frases de Stephen Hawking muerte

Debido a su enfermedad, conocida como esclerosis lateral amiotrófica, Hawking murió este miércoles 14 de marzo a los 76 años. Para recordar sus fascinantes aportaciones, recopilamos algunas de las mejores frases:

1. Uno, recuerda de mirar las estrellas y no a tus pies. Dos, nunca dejes de trabajar. El trabajo te da sentido y propósito y la vida está vacía sin él. Tres, si tienes la suerte de encontrar el amor, recuerda que está ahí y no lo tires.

2. Una de las reglas básicas del universo es que nada es perfecto. La perfección simplemente no existe… Sin imperfección, ni tú ni yo existiríamos.

3. Si queremos sobrevivir como especie, debemos, también, extendernos hacia las estrellas.

4. Sólo somos una raza avanzada de monos en un planeta menor de una estrella promedio. Pero podemos entender el universo. Eso nos hace algo especiales.

5. [La vida] Sería trágica, si no fuera graciosa.

6. Lo que pasa con las personas inteligentes es que parecen personas locas para las personas tontas.

7. Las personas tranquilas y silenciosas son las que tienen las mentes más fuertes y ruidosas.

8. Tenemos esta vida para apreciar el gran diseño del universo, y por eso estoy extremadamente agradecido.

9. La inteligencia es la habilidad de adaptarse a los cambios.

10. Sin importar lo mala que parezca la vida, siempre hay algo que puedes hacer y tener éxito. Donde hay vida hay esperanza.

11. La próxima vez que hablen con alguien que niegue la existencia del cambio climático, díganle que haga un viaje a Venus. Yo me haré cargo de los gastos.

12. El peor enemigo del conocimiento no es la ignorancia, es la ilusión del conocimiento.

13. Toda la historia de la ciencia ha sido la comprensión gradual de que los eventos no suceden de manera arbitraria, sino que reflejan un cierto orden subyacente, que puede o no ser divinamente inspirado.

14. Lo que nos han dicho es basura. El mundo es realmente un plato plano apoyado en la parte posterior de una tortuga gigante.

15. Las mujeres, para mí, son un completo misterio.

16. Si uno tiene una discapacidad física, no puede permitirse el lujo de estar “psicológicamente” discapacitado.

17. La simplicidad es una cuestión de gusto.

18. Cuanto más aprendes, más sabes. Cuanto más sepas, más te olvidarás. Cuanto más te olvidas, menos sabes. Entonces, ¿por qué molestarse en aprender?

19. Vivimos en el más probable de todos los mundos posibles.

20. Ahora todos estamos conectados por Internet, como las neuronas en un cerebro gigante.

21. ¿Realmente tenemos razones para creer que existe una realidad objetiva?

22. ¿Por qué el universo se toma la molestia de existir?

23. La propiedad más notable del universo, es que ha dado lugar a las criaturas que puedan hacer preguntas.

24. Perdemos el tiempo en lo que no es necesario.

25. Es muy importante que los jóvenes mantengan su sentido de maravilla y sigan preguntando por qué.

26. Einstein nunca aceptó que el universo estuviera gobernado por el azar; sus sentimientos se resumieron en su famosa declaración “Dios no juega a los dados”.

27. […] Tradicionalmente, estas son preguntas para la filosofía, pero la filosofía está muerta. La filosofía no se ha mantenido al día con los desarrollos modernos en la ciencia, particularmente la física. Los científicos se han convertido en los portadores de la antorcha del descubrimiento, en nuestra búsqueda del conocimiento.

28. Es difícil imaginar cómo puede funcionar el libre albedrío si nuestro comportamiento está determinado por la ley física, por lo que parece que no somos más que máquinas biológicas y que el libre albedrío es sólo una ilusión.

29. Me gusta la física, pero amo los dibujos animados.

30. Si es posible viajar en el tiempo, ¿dónde están los turistas del futuro?

31. El hecho de que nadie te entiende no significa que seas un artista.

32. Limitar nuestra atención a las materias terrestres sería limitar el espíritu humano.

33. Si entiendes cómo funciona el universo, en cierto modo, lo controlas.