7 hechos poco conocidos de los musgos que necesitas saber antes de Navidad

La tradición de utilizar el musgo como adorno navideño tiene serias consecuencias para el medio ambiente. Cortesía del sitio Vinculando, en Ecoosfera te ofrecemos información para que pienses bien antes de adquirir esta planta para utilizarla como ornamento.

El musgo cumple un papel irremplazable en el ecosistema, y comprarlo para adornar el Nacimiento Navideño perjudica mucho al medio ambiente. Entérate por qué:

-El musgo es capaz de retener hasta 20 veces su peso en agua y actúa como regulador hídrico, es decir, impide la erosión en tiempo de lluvias y libera humedad en tiempo seco.

-Actúa como germinador de semillas de otras plantas de los ambientes donde habitan.

-Protege el suelo de la erosión y cuando se descomponen, pasa a formar parte de él, enriqueciéndolo

-Es el hogar de muchas especies de flora y fauna (invertebrados que son también muy útiles para la formación del suelo) (1)

-Desempeñan un papel importante en la formación del suelo, en el que otras plantas pueden luego arraigar.

-El musgo que compras hoy (y luego se va a la basura), ¡tardará siete años en volver a crecer! (2)

-Los consumidores estamos dando nuestro dinero para mantener esta depredación y también podemos pararla

¿Qué implica la extracción de los musgos?

Cuando hablamos del musgo nos referimos a más de 1,100 especies y no a una sola. En todos los casos, su extracción para usarlos como adornos navideños tiene estas consecuencias (3).

-Disminución de la cantidad de agua

-Desertificación de los suelos

-Disminución del hábitat de la microfauna silvestre

-Erosión de los suelos

-Reducción de la biodiversidad

-Deterioro del paisaje

¿Cuál es el papel del musgo en los ecosistemas dónde habita?

Los musgos son plantas que absorben el agua y muchas otras partículas minerales que le sirven de alimento, y lo hacen a través de todo el cuerpo de la planta, por lo que son grandes captadores y almacenadores de agua que van liberando poco a poco en bosques y páramos (4).

En diversos bosques lluviosos los musgos actúan como grandes esponjas que regulan el cauce de los ríos, protegiendo el suelo de inundaciones violentas y entregando agua constante durante los meses de verano a los ríos y arroyos que las desaguan.

Interceptan, absorben y retienen los minerales disueltos en las aguas lluvias, permitiendo la incorporación de éstos en el ecosistema y disminuyendo su lavado hacia los ríos y mares.

Muchas especies de briófitas (incluyen musgos, plantas hepáticas y antocerotes) tienen la habilidad de fijar nitrógeno atmosférico mediante colonias de cianobacterias que viven en burbujas de mucílago entre sus hojas, contribuyendo en gran medida con la incorporación de este elemento en el ecosistema, especialmente en ecosistemas lluviosos. Algunas especies de antocerotes tienen incluso una relación simbiótica con ciertos géneros de cianobacterias (5).

Alternativas para hacer un nacimiento o pesebre con materiales reciclados

En realidad el nacimiento es un espacio sencillo donde se puede usar la imaginación y la creatividad para encontrar alternativas económicas y bonitas que lo adornen sin tener que usar musgos. Entre otros materiales , puede usarse cartón, piedritas, aserrín, aserrín pintado, papel, tela, yute y otros materiales que tengas a la mano.

Esta es también una excelente oportunidad para convivir con tus hijos, haciendo un nacimiento o pesebre con material reciclado.

Finalmente, encontramos este video donde se explica paso a paso cómo hacer un nacimiento con… huevos! Pero es muy sencillo y queda muy bonito! Te lo recomendamos.

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Fuentes consultadas y créditos:

(1) Periódico El Tiempo, Colombia

(2) Proyecto Protegiendo a musguito, Venezuela

(3) Musgo. Acuerdos Mestizos

(4) Proyecto Páramo Andino

(5) Musgos de Chile, sitio muy recomendable de visitar!

Fotos: Imagen del encabezado de warrenski, vía Flickr; musgos sobre piedra de sufw, vía Flickr; Tayloria mirabilis, de Jan-Peter Frahm; Ilustración de alternativas para hacer un pesebre con materiales reciclados del Arq. Sandro Bellosta (Diseño Gráfico de Francisco Lau – Barquisimeto 2008 con modificaciones de Revista Vinculando); musgo sobre tronco de Kid Cowboy, vía Flickr.

Protege al musgo, heno (barba de palo) y los helechos arborescentes (troncos de helecho). No los extraigas. No los vendas. No los compres.

Artículo publicado originalmente en Vinculando.



En Navidad, los islandeses se regalan libros (y leen toda la noche)

En Islandia, un libro es el regalo perfecto.

¿Cuál es tu regalo de Navidad perfecto? Si la respuesta es un libro, tal vez deberías imitar esta bella tradición de Islandia. Cada Nochebuena, los islandeses se regalan libros para luego entregarse el resto de la velada a su lectura. 

Para el islandés promedio, la mejor manera de celebrar estas fiestas es leer toda la noche. Gracias a esta admirable costumbre, las librerías reciben a miles de personas entre septiembre y diciembre que buscan el regalo perfecto para sus familiares.

Esta avidez lectora se debe a que se trata de un país extremadamente literario: casi todos los islandeses aman leer y escribir. De hecho, Islandia tiene más escritores y más libros publicados por cabeza que cualquier otro lugar del mundo. 

La literatura es tan apreciada en Islandia que, de hecho, uno de cada diez islandeses publicará un libro en su vida.

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La industria editorial de toda la isla se sostiene gracias a esta tradición, en la que se privilegian los libros físicos. El cautivador aroma de un libro recién abierto, la textura de sus hojas y su perdurabilidad no han sido reemplazados por los e-books en este país. 

No cabe duda de que los islandeses están orgullosos de sus autores. En América Latina, nos sobra literatura para compartir con los demás, y vale la pena hacerlo, pues el hábito de la lectura conlleva grandes beneficios. ¿Qué te parece si este año regalas un libro? 



Las experiencias, más que los regalos, hacen memorables las fiestas: estudio

Echa a volar tu mente y busca cómo hacer de las fiestas una experiencia más que un botín para las compañías.

La máxima de que las experiencias son las que en realidad dan poesía a la vida, y felicidad, es verdad según estudios.

Luego de la Revolución Industrial, el capitalismo a través de la publicidad, ha inundado nuestra vida con la aspiración al consumismo. Y las festividades están especialmente impregnadas de esta voraz tendencia. Estemos o no de acuerdo, sucede que por festejar, aunque no seas consumista, quizá estarás algo consternado por ese regalo especial qué dar a las personas cercanas más queridas…

Un regalo puede que sea un detalle que de momento alegre o haga que la persona que lo reciba se sienta agradecida, pero lo más natural es que lo olvide con el tiempo.

Lo que verdaderamente no olvidamos, y de hecho pareciera fungir como un motor de  inspiración para toda la vida, y a los que solemos asirnos en los momentos difíciles, es a los recuerdos significativos, las experiencias memorables.

Cuando alguien en la familia ha preparado un viaje especial, un momento increíble, quizá en ese instante no se procese pero esa clase de recuerdos y vivencias son las que fortalecen y profundizan los lazos con las personas que queremos. Finalmente, las relaciones profundas son las que nos hacen sentirnos significativos e importantes para otros, parte de algo, y de algún modo personas que somos queridas; acaso, el amor, la cualidad que más bien le hace al ser humano.

En las festividades, más allá del consumismo, el sentimiento colectivo tiene una función y un poder: en el caso de la navidad, desde hace miles de años, por estar enmarcada en el solsticio de invierno. Sentirnos parte de una festividad mundial tiene sus bondades, incluso metafísicas, pero siempre hay maneras de celebrarlo de una manera más profunda y bella, que verdaderamente se conviertan en un archivo de recuerdos, de esos que dan un respiro de por vida, y sobre todo en los momentos más difíciles.