10 fotos de 10 animales ya extintos

Estas son 10 especies animales que se extinguieron. Muchas de ellas por causas humanas como la cacería o la destrucción de su hábitat.

Estas son 10 especies animales que se extinguieron. Muchas de ellas por causas humanas como la cacería o la destrucción de su hábitat. Al repasar estas fotografías, hay que reflexionar sobre las consecuencias de las acciones del ser humano, muchas de ellas irreversibles y que pueden destruir poco a poco el mundo.

[treehugger]

 



La ballena beluga es capaz de aprender el idioma de otros cetáceos, según estudio

Un experimento con una ballena beluga apunta que estos mamíferos podrían ser capaces de entender el lenguaje de, por ejemplo, los delfines; ¿qué podemos aprender de esto?

Existen ballenas bilingües. Solemos pensar, como especie humana, que somos los únicos que tenemos la capacidad de aprender otro idioma. Inclusive, habría quienes asegurarían que esto es una característica que nos hace humanos. Pero esto es erróneo. Hoy en día existe una ballena beluga que ha probado hablar el lenguaje de otro mamífero: el delfín.

Fotografía realizada por el usuario de Flickr @Iwishmynamewasmarsha CC

La habilidad de este cetáceo es innegable, su especie ya se había caracterizado por el amplio dominio de vocalizaciones. Pero, es hasta ahora, que se ha descubierto que aprende nuevos idiomas. El estudio que ratifica estos resultados, logró comrobarlo luego de que se trasladara a una ballena belga de cuatro años, a un tanque donde solo habitaban delfines. Gracias a esta observación se supo que la ballena logró adaptarse, cambiando incluso su comunicación para llamar a los delfines. 

Fotografía tomada en el Acuario de Vancouver por el usuario Plonq en Flickr CC

En un principio, tanto la beluga como los delfines sufrieron un shock cultural. Acorde a los científicos, Elena Panova y Alexandr Agafonov de la Academia Rusia de Ciencia, los animales también sufren estos padecimientos, sobre todo si se hace de manera repentina. No obstante, los delfines no tardaron en darse cuenta de que era inofensiva (y hasta podría decirse que “social”).

Fotografía realizada por Kyle Stul CC

La ballena no sólo probaba sus habilidades sociales, también la virtud de adaptarse a situaciones desconocidas. Este atributo, que resulta muy difícil e, inclusive muchos humanos no poseen, fascinó más a los científicos cuando vieron que logró integrarse de manera social. 

Foto realizada por Selbe Lynn CC

Aunque parezca difícil de asociar, esta ballena puede darnos grandes lecciones a quienes decidimos arrojar la toalla cuando, de ante mano, el lenguaje nos limita a socializar. Y en una analogía todavía más arriesgada, podemos pensar que, al igual que esta beluga, la variedad de especies no es una limitante. Tampoco, en nuestro caso, la diversidad de razas, e incluso de clases. Basta entender que como mamíferos, quizá todos hablemos el mismo idioma. Tal vez no estamos en tanques, pero la sociedad algunas veces nos puede hacer sentir así, aunque no es excusa. 



Los tigres están al borde de la extinción

El tigre del sur de China ahora enfrenta esta problemática, pues se estima que en la actualidad sólo existen 56 ejemplares, todos ellos en cautiverio en zoológicos chinos.

El tigre es una de las cuatro especies que pertenecen a la familia Phantera. Junto con los leones, son las especies de felinos más grandes que pueden existir; su tamaño es equiparable a los grandes felinos de la prehistoria. Son animales solitarios y están presentes sólo en el continente asiático. Son grandes cazadores, se alimentan de mamíferos de gran tamaño, como búfalos, cerdos salvajes o incluso ganado doméstico. También son tremendamente ágiles y veloces, pudiendo saltar hasta 5 m de altura y correr a 90 km/h. Además de su belleza física, su repercusión en la historia y cultura del mundo es importante. Es el animal nacional en algunos países de Asia, como la India, China o Bangladesh.

A pesar de esto, el tigre corre un gran riesgo de extinguirse. Su mayor peligro es el humano. De las nueve subespecies modernas, tres ya están extintas y una está a punto de desaparecer. El tigre de Bali, de Java y Caspio fueron las tres subespecies que existieron, pero debido a la caza furtiva y a la destrucción de sus hábitats, se extinguieron, siendo el tigre de Java el último en ser visto en 1979. El tigre del sur de China ahora enfrenta esta problemática, pues se estima que en la actualidad sólo existen 56 ejemplares, todos ellos en cautiverio en zoológicos chinos.

De este modo, en 1900, la población total de estos felinos se calculaba en 100,000 ejemplares y en el 2013 el conteo finalizó en 3000, lo que representa una caída del 97%.Esto se debe a que, en la práctica, todo el cuerpo de los tigres se puede vender; huesos, piel, carne. En China se cree que este animal dota de fuerza y poder, por lo que tiene una alta demanda en el mercado de la medicina tradicional, a pesar de que esta práctica está prohibida. Otro factor que daña a estos animales es la desaparición de sus hábitats, resultado del cambio climático; como la explotación forestal o el cambio de los ecosistemas para la urbanización. Además, muchos de estos animales son cazados porque representan un riesgo para seres humanos que habitan cerca de ellos, a pesar de que son ellos mismos, consecuencia de la sobrepoblación humana, quienes se asientan en los territorios de caza de los tigres.

Por esto, desde el 2010 se celebra el 29 de julio el Día Mundial del Tigre, con el objetivo de recalcar la importancia de la conservación de estos animales. Diversas organizaciones alrededor del mundo trabajan en conjunto para frenar la caza furtiva y la destrucción de sus hábitats. Con tres subespecies ya extintas el esfuerzo que se debe hacer es mayor; recordemos que cada especie cumple una función en los biomas y la desaparición de cualquiera podría resultar en consecuencias graves.

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