¿Por qué el silencio ante el Cambio Climático en los debates presidenciales de EU?

El 2012 ha sido el año más caliente, el que ha roto demasiados records relacionados al cambio climático, y sin embargo, los candidatos a la presidencia de Estados Unidos, no se han molestado en debatir sobre el tema.

Estamos en la recta final del 2012, el año que ya rompió demasiados récords relacionados al calentamiento global. En septiembre se reportaron los niveles más bajos de hielo, Medio Oriente fue atacado por una sequía sin precedentes y las emisiones de CO2, que llegaron a un récord en 2011, seguramente lo rebasarán en estos meses.

Dado estos hechos, sería razonable pensar que el tema del clima surgiera en las propuestas y en los debates de ambos candidatos a la presidencia de Estados Unidos. Se trata, después de todo, de un problema que tiene el potencial de afectar el destino del planeta entero.

El cambio climático ha surgido en los debates presidenciales desde 1988, y sin embargo en todos los debates de 2012, no ha surgido una sola pregunta al respecto, y encima de todo, ningún candidato ha dicho mucho sobre el tema.

Sí se ha discutido el uso de energía y la producción de combustibles fósiles en Estados Unidos. Tanto Mitt Romney como Barack Obama han tratado de posicionarse como el mayor promotor del gas natural o de los combustibles caseros. Pero ninguno de ellos parece reconocer los efectos negativos de producir y consumir más gas y más combustibles.

Por un lado, Obama y su partido Demócrata ha presentado algunas iniciativas en materia de eficiencia de combustibles, inversiones de millones de dólares en tecnologías verdes y nuevas regulaciones que atacarán la contaminación por carbono. Y sin embargo, en los debates Obama no ha sacado el tema a la mesa por cuenta propia. Sólo en un par de ocasiones cuando se le ha sido cuestionado directamente.

Por otro lado, el partido Republicano de Romney parece que se ha posicionado en un punto de total negación hacia el cambio climático. No hay duda que uno de los puntos donde se separan los dos candidatos es en materia del cambio climático.

Evidentemente no se hicieron esperar las protestas de los grupos ambientalistas por el mutismo de ambos candidatos. Tristemente, fuera de quienes están comprometidos con la madre tierra, parece ser que a los estadounidense no les interesa el calentamiento global, y no cuando la economía es prioridad en la mayoría.

[TIME]

 



Tapar el sol para enfriar el planeta: el plan de Harvard contra el cambio climático

Un arriesgado proyecto de geoingeniería pretende reducir la temperatura del planeta, pero sus consecuencias a largo plazo son imprevisibles.

“No se puede tapar el sol con un dedo”, dice el refrán. Pero tres investigadores de Harvard han pensado en contradecirlo seriamente, tapando literalmente al sol, para conseguir que la temperatura del planeta baje y se reduzcan los efectos del cambio climático.

El plan parece muy sencillo: los geoingenieros Zhen Dai, Frank Keutsch y David Keith proponen en su reciente artículo para la revista Nature, rociar un montón de partículas de calcio en la estratosfera y, con ello, enfriar el planeta al reflejar algunos de los rayos del Sol de vuelta hacia el espacio exterior.

En realidad, nuestro planeta logra esto de manera natural.

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En 1991, por ejemplo, con la erupción del Monte Pinatubo, en Filipinas, aproximadamente 20 millones de toneladas de dióxido de azufre fueron lanzadas a la estratosfera (la capa atmosférica que se extiende desde 10 a 50 kilómetros sobre la superficie de la Tierra) y con ello se creó una neblina de partículas de sulfato que enfriaron el planeta alrededor de 0,5°C, lo que significó que durante 18 meses, la temperatura promedio de la Tierra volvió a ser la que era antes de la llegada de la máquina de vapor.

El Experimento de Perturbación Controlada de la Estratósfera (SCoPEx, por su nombre en inglés) consiste en lanzar dos globos orientables sobre el suroeste de Estados Unidos, lo cuales rociarán carbonato de calcio en la estratósfera. Luego, el globo debe cambiar de rumbo para observar lo que sucede con las partículas. Y aunque todo ello suena bastante sencillo, realmente no lo es.

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Explicación del proyecto / Revista Nature

¿Jugar a las apuestas con el clima?

Este experimento ha causado una enorme controversia la comunidad científica, pues temen que al manipular el complejo equilibrio natural de la Tierra, aparezcan consecuencias imprevisibles o efectos contraproducentes, en parte porque el calcio no es un elemento que se encuentra naturalmente en la estratósfera.

Algunos de estos efectos podrían ser que, al atenuar el Sol, se vean perjudicadas algunas áreas del mundo al impedir que la luz solar llegue a los cultivos como normalmente lo hace, o incluso que haya algún efecto que modifique los
patrones de lluvia.

Por otro lado, a los grupos ambientalistas les preocupa que, de hecho, se esté tapando el Sol con un dedo y que las soluciones climáticas de la geoingeniería sean una distracción peligrosa para abordar la única solución permanente al cambio climático: reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a través de un consumo más inteligente y sostenible.

The bad news on human nature, in 10 findings from psychology Christian Jarrett is a cognitive neuroscientist turned science writer, whose work has appeared in New Scientist, The Guardian and Psychology Today, among others. He is editor of the Research Digest blog published by the British Psychological Society, and presents their PsychCrunch podcast. His latest book is Personology: Using the Science of Personality Change to Your Advantage (forthcoming). He lives in England

Aunque la geoingeniería pueda ser una alternativa para atender las urgencias ambientales de nuestro planeta, Janos Pasztor, de la Iniciativa de Gobernanza de la Geoingeniería del Clima de Carnegie, advierte que es necesario que los gobiernos se involucren y participen de estos temas, pues sin entender completamente los riesgos que estos experimentos involucran, no serán capaces de tomar las decisiones más atinadas.

Lo cierto es que, de llevarse a cabo, SCoPEx sería el primer experimento en geoingeniería que saliera de la experimentación meramente informática y pasará a una completamente activa, razón por la cual es necesario que todos los que habitamos este planeta nos sintamos interpelados y mantengamos una mirada de atento escrutinio sobre él.



Groenlandia se derrite a una velocidad impensable (¿qué está pasando?)

Esto significa que podría provocar el mayor aumento del nivel del mar hasta ahora.

El cambio climático es el tema del siglo XXI. Mientras algunos científicos aseguran que tenemos sólo hasta el año 2030 para frenar sus efectos acelerados, otros resumen con datos prácticos (y escalofriantes) lo que le estamos haciendo al ambiente, es decir, al lugar en el que co-existes y te desarrollas junto a tu familia, tus amigos, la sociedad, las demás especies.

Desde siglos pasados, y con la industrialización de la realidad, el planeta y su temperatura han presentado cambios dramáticos, principalmente por el volumen de gases de efecto invernadero que fabricamos todos los días. Ahora, un reciente estudio confronta lo inevitable: la capa de hielo de Groenlandia, que se ha deshielado desde el siglo XVIII, presenta un derretimiento insuperable. 

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Daniel Beltrá

El informe compartido por los investigadores en la revista Nature, presenta un gráfico del derretimiento del hielo en los últimos 350 años, y explica, a grandes rasgos, cómo la capa se derrite un 50 % más rápido que en la era preindustrial y un 33 % más veloz que el siglo pasado. Sugiere, que debido a este derretimiento de la superficie, y al aumento de la temperatura del aire en el verano, el calentamiento atmosférico provocará aumentos rápidos en la escorrentía de la nieve derretida y el hielo glacial, y contribuirá a elevar el nivel del mar de formas sin precedentes.

Además, el agua derretida que ingrese al océano podría acelerar aún más el ritmo de deshielo y el aumento del nivel del mar en los próximos veranos, es decir, hablamos de que la misma temperatura puede contribuir a que el derretimiento sea doble. 

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Wikimedia

La capa de hielo de Groenlandia es la que más contribuye al aumento del nivel del mar en el mundo. Con los pronunciados cambios en su hielo marino y escorrentía, el glaciólogo y líder de la investigación, Luke Trusel, explica que “en lugar de aumentar de manera constante a medida que el clima se calienta, Groenlandia se derretirá cada vez más por cada grado de calentamiento. El derretimiento y el aumento del nivel del mar que ya hemos observado se verán empañados por lo que se puede esperar en el futuro a medida que el clima continúe calentándose”.

Groenlandia, la isla más grande del mundo, posee una cobertura gélida del 80 % de su territorio. Si el hielo de esta región desapareciera en su totalidad, el nivel del mar subiría en promedio unos 7 metros. Las cuentas, explica Hubbard, otro de los investigadores a cargo, estimarían “un desastre terrible para la humanidad, especialmente en las regiones costeras del planeta”, es decir, algunos de los lugares en desarrollo más vulnerables.

 

 

*Imagen principal: Kevin O’Leary