Crean suelo transparente que permite estudiar las raíces de las plantas

Para entender el comportamiento de la raíces de las plantas, científicos crean suelo transparente que permitirá observar detalladamente la interacción de las plantas con el suelo.

La rizosfera es la parte inmediata de la tierra donde las raíces y los microorganismos tienen interacción, pero debido a la dificultad que los científicos tienen para estudiarla, un equipo de del Instituto James Hutton de la Universidad de Abertay Dundee, en el Reino Unido, han desarrollado un suelo transparente que permite a los investigadores mirar los secretos más profundos y el comportamiento de las plantas y sus raíces.

Dirigido por el Dr. Lionel Dupuy, el Dr. Andrew Spiers el Dr. Tracy Valentine, Downie Helen y el profesor Wilfred Otten, el equipo de investigadores ha creado un suelo transparente que reproduce perfectamente la química de un suelo de terroso que permite que las plantas crezcan.

Durante 2 años, el equipo utilizó Nafion, un compuesto desarrollado por DuPont en la década de los 60. Cuando este se mezcla con una solución hecha por los científicos, el Nafion se convierte en un material cristalino, que permite que las raíces de las plantas se vean y penetre la luz. “Con esta nueva técnica, los científicos tienen ahora una manera de observar los procesos del suelo. Esto es emocionante porque hay tantas cosas por descubrir”, dijo el Dr. Dupuy.

Hay una serie de campos de estudio que se beneficiarán con esta creación: desde los diseñadores industriales hasta los genetistas de cultivos, aunque los fisiólogos pueden también utilizar los suelos transparentes para entender los funcionamientos de plantas, raíces y microbios.

El descubrimiento promete arrojar a la luz el proceso de alimentación de las plantas y cómo las raíces de estas absorben los nutrientes.

[INHABITAT]



Adecúa las macetas de tus plantas exteriores con estos útiles consejos

Recuerda que sólo se requiere un pequeño espacio para que las plantas se conviertan en un santuario de unidad con la naturaleza

Los jardines son pequeños espacios que representan esa relación afectiva que tenemos con la vida y la naturaleza, de modo que se requerirá un cuidado especial para el desarrollo óptimo de aquellas plantas, flores, frutos y vegetales de cuya perfección podemos disfrutar. Algunos de los cuidados indispensables son la ubicación física, el tamaño, la maceta y su profundidad, entre otros.

En la cuestión de la maceta es importante tener en cuenta varios factores, tales como el color de la pared, el tipo de construcción y el gusto de cada quién. De plástico, arcilla, talavera, cerámica, madera, las macetas permiten que el sustrato transpire y retenga un poco de agua para las raíces de las plantas (en especial si son de compuestos naturales, como granito o tierra cocida).

Para la trasplantación necesitas recordar que la maceta requiere un buen drenaje: realiza unos cuantos hoyos en su fondo para evitar encharcamientos, reduciendo el daño en las raíces de las plantas. Rellena los agujeros con pequeños trozos de ladrillo o teja y, eventualmente, cubre  la maceta con una capa de arena, continuando con tierra y composta.

Cuando se trata de macetas de un tamaño considerable, se requiere un método de drenaje muchísimo más eficaz para el tamaño de la planta. Además de los agujeros anteriormente mencionados, ahora coloca una primera capa de grava combinada con trozos de teja; después, una capa de arena. Rellena el resto con composta y tierra.

Recuerda que sólo se requiere un pequeño espacio para que las plantas se conviertan en un santuario de unidad con la naturaleza. Con un poco de paciencia y dedicación; lo anterior son sólo algunos ejemplos para lograrlo.

Fotografía principal: Guadalupe Cervilla