Los investigadores buscan nuevos fármacos en la evolución y el conocimiento de plantas locales

Algunos de los medicamentos más eficaces provienen de plantas, incluido el Taxol, la artemisinina e incluso la aspirina.

En el vasto reino de las plantas podemos encontrar especies que van desde las medicinales hasta las venenosas. Desde hace miles de siglos, la ciencia se ha inclinado por el estudio de estas maravillosas especies, por ello, el ser humano ha creado la Bioprospección, una herramienta que ayuda al estudio de los componentes químicos que cada planta posee. Los expertos aseguran que la combinación del conocimiento antiguo y las nuevas investigaciones herbolarias, pueden hallar más y mejores medicamentos para el futuro.

El desafío de trabajar con las plantas se debe a la gran cantidad que existe de ellas: algunas no han sido estudiadas e incluso descubiertas. Además, la globalización de estos remedios supone la modificación de sus verdaderos efectos. ¿Cómo dar sentido a este lío?  Los científicos hacen dos suposiciones al respecto: la primera es que si un remedio es eficaz, este será descubierto por más de una cultura; la segunda aborda que un remedio no sólo se limita a curar una especie, aunque seguramente habrá sido descubierto por esa especie y, por lo tanto, no ha sido probado en una diferente.

Esto significa que las cultura geográficamente remotas tienen remedios herbales que sólo ellas saben y poseen, pero como una está tan apartada de la otra, por lo general, ninguna tiene acceso a las especies herbales de la otra y viceversa. Por lo tanto, si se puede identificar remedios que para una sí funcionen, es probable que para la otra también.

Para probar esto, los científicos obtuvieron plantas medicinales de regiones totalmente distantes una de la otra: Nepal, Nueva Zelanda y Sudáfrica. Posteriormente compararon el ADN de cada una  para comprobar si en realidad funcionaban o solo era un efecto placebo.

Los resultados revelaron que las plantas y sus poderes curativos tienen que ver con la evolución de una cultura. Sin embargo, a pesar de que algunos remedios pueden ser placebos, la tendencia de los recursos para alienarse con la historia evolutiva entre culturas distantes sugiere que hay efectos reales y poderes verdaderamente curativos.

¿Este descubrimiento hará más fácil el desarrollo de fármacos?

[ARSTECHNICA]



¿Qué es el kratom, cuáles son sus efectos y por qué se considera una planta peligrosa?

Esta planta medicinal ha llamado la atención últimamente por las intenciones del gobierno estadounidense de restringir su uso.

En lo que concierne al uso de las plantas medicinales, es fundamental informarnos y usarlas de forma responsable. Sus efectos son reales y muy poderosos, y dependiendo de cómo sean consumidas será la experiencia que se tenga. Es el caso del kratom, la hoja de un árbol tropical nativo del sureste de Asia que comparte linaje con el árbol del café y los opiáceos.

Por su ingrediente activo, la mitragyna, el kratom es usado ya sea en polvo, en cápsulas, masticada o en infusiones para focalizar la mente y energizar el cuerpo. Pero la mitragyna es un sedante, por lo cual, las dosis muy altas pueden provocar los efectos contrarios: cuerpo pesado, mente nublada y efectos más parecidos a los de la morfina.

Debido a estos paradójicos efectos es que el gobierno estadounidense, concretamente la Drug Enforcement Adminstration (DEA) ha incluido el kratom en la lista de drogas no reguladas con riesgos para la salud. Además, la dependencia que esta planta puede ocasionar aún no ha sido estudiada a profundidad, y los casos de abuso han subido significativamente en Estados Unidos.

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Las declaraciones del gobierno estadounidense apuntan a que no hay evidencia de los efectos positivos del kratom, y en cambio, esta planta sí ha demostrado tener malos efectos sobre las funciones cardiovasculares y neuronales. No obstante, hay una dimensión que parece nunca estar presente cuando se aborda la problemática de los psicoactivos: su uso tradicional.

 

¿Cómo se ha usado milenariamente el kratom?

Las hojas de kratom, como muchas otras sustancias tan cotidianas como el café, han sido utilizadas milenariamente en las culturas asiáticas para potenciar las habilidades humanas. En el caso del kratom, se trata de una hoja que se usa de manera similar a la hoja de coca en las regiones andinas: se masca para obtener sus beneficios paulatinamente durante las jornadas laborales. Es un uso que los pueblos originarios de Malasia y Tailandia le han dado al kratom desde hace siglos y que conviene tener presente cuando se debate cómo y por qué regularizar una sustancia.

Por supuesto que la utilización de los psicoactivos y las plantas medicinales puede volverse contraproducente, incluso en las regiones rurales donde están asentados los pueblos originarios que las usan. Algunos estudios han verificado que los abusos de esta sustancia han provocado ataques en quienes habitan estas regiones asiáticas.

https://ecoosfera.com/2015/01/descubre-una-gran-cantidad-de-plantas-medicinales-y-sus-usos/

Pero habría que tomar en cuenta que ingerir sustancias es una práctica social; como tal, se desarrolla al interior de sociedades cuyas dinámicas han cambiado vertiginosamente en poco tiempo y han hecho cada vez más necesario el uso de todo tipo de estimulantes y drogas, desde el café hasta el Prozac.

Entonces, ¿no es el ritmo de la vida contemporánea lo que lleva a las adicciones, más que las sustancias en sí mismas? Habría que discutirlo colectivamente. Porque debemos recordar que detrás de la criminalización (o legalización) de muchas sustancias hay intereses económicos y políticos. Por eso hace falta más investigación, así como un uso informado y responsable de todo lo que consumimos.

Así que por ahora podemos decir que el kratom no es peligroso si se consume sin excesos. Pero, sin duda, habrá que seguir indagando colectivamente en estas vitales cuestiones que nos comprometen a todos.

 

* Imágenes: 1) Redicecreations; 2) CC; 3) Next Generation Village