6 claras señales de que estás estresado

La mayor parte de la población mundial cree que el estrés simplemente es una condición que no afecta la vida, pero está comprobado que largos periodos de ansiedad te pueden llevar a padecer condiciones que pueden desencadenar enfermedades mentales y físicas.

Son varios los factores que pueden desatar largos episodios de estrés. Sin embargo, todos coinciden en que es energía mal canalizada que, debido a su fuerza y falta de flujo, terminan por impactar en nuestro cuerpo.

Estas son algunas señales que pueden indicarte que estás atravesando por un periodo de estrés crónico. Es importante saber cuando sólo es pasajero o permamente, ya que cuando se instala en el cuerpo durante largos periodos puede traer más problemas físicos y emocionales.

Vómitos

El estrés y la ansiedad pueden desencadenar un episodio vomitivo que se conoce como “síndrome de vómitos cíclicos”, una condición en la cual las personas experimentan náuseas y vómitos durante un periodo prolongado de tiempo.

Caída del cabello

Hay múltiples razones que pueden llevar a la caída del pelo, y el estrés es una de ellas. Se le llama alopecia areata a esta condición que, en casos extremos, puede  desaparecer el 70% de tu pelo en un solo día.

Hemorragias nasales

Existe cierto debate en torno a este padecimiento que está ligado a la presión arterial alta que, al mismo tiempo, está relacionada al estrés. Simplemente escapar del ajetreo, realizar ejercicio y pasatiempos pueden ser una buena terapia.

Pérdida de memoria

Si notas que ciertos detalles escapan de tu memoria, puede ser que la hormona del estrés (cortisol) haya afectado a tu hipocampo, área del cerebro que controla la memoria a corto plazo.

Sistema inmune débil

Quizá el efecto más notable que el estrés tiene en el cuerpo es un sistema inmunológico debilitado. Esto para por dos razones: el estrés provoca la liberación de catecolaminas, hormonas que ayudan a regular este sistema. En segundo, el estrés reduce la glándula del timo, la cual produce una infección contra las células blancas de la sangrey daña los telómeros, que ayudan a las células inmunes a su reproducción.

Sudoración excesiva

Sudar de manera moderada es algo normal, pero hay personas que sufren hiperhidrosis, una condición que lleva a quien lo padece a sudar de forma constante y excesiva. La mejor manera para suprimir est padecimiento es relajarte con alguna actividad que te parezca divertida



Los beneficios de la meditación se quedan contigo hasta por 7 años

Esta práctica trasciende el tiempo que pasas inmerso en ella.

Meditar es una práctica que impacta inmediatamente en nuestra psique y cuerpo: en cuanto cerramos los ojos y nos dejamos llevar por los caminos de la meditación, un nuevo e inusitado mundo se abre ante nosotros. Transitar dichos caminos es, sin duda, una forma de vivir el momento y de alcanzar rápidamente estados de paz interior que en el ajetreo cotidiano suelen ser inaccesibles para nosotros.

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Foto: Hayden Williams

Sin embargo, en un estudio reciente realizado a 60 voluntarios se comprobó que la meditación es más que mera inmediatez: sus portentosos beneficios a la salud pueden permanecer años con nosotros.

Los investigadores de la Universidad de California encargados de este estudio ya habían comprobado, en el 2007, que el mejor rendimiento cognitivo que proporcionan las sesiones de meditación constantes –específicamente, de meditación mindfulness– dura hasta por 3 meses. Dando seguimiento a dicho resultado, los investigadores confirmaron ahora que este tiempo se extiende hasta por 7 años.

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En ambas investigaciones quedó clara una cosa: no sólo los beneficios cognitivos de la meditación permanecen más allá del momento de meditar, sino que una práctica constante mantiene las funciones del cerebro en un estado óptimo durante toda la vida. De esta manera, se pueden prevenir todo tipo de enfermedades y tener mayor salud incluso en edades avanzadas.

 

En cuanto salgo de mi sesión de meditación siento que el mundo me devora otra vez… ¿por qué?

Si ya practicas o has practicado meditación, puede ser que hayas sentido que la paz que te proporciona una sesión se desvanece rápidamente. Lo cierto es que nada puede hacer desaparecer el estrés, la ansiedad o la fatiga de manera definitiva: precisamente por eso, la meditación es una práctica que demanda constancia y disciplina.

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No obstante, los participantes del estudio mencionado dijeron sentir también una mejora en la habilidad para manejar el estrés, y una menor tendencia a la depresión. Esto podría ser vital para combatir ciertas condiciones como la depresión, que padece por lo menos el 5% de los latinoamericanos, muchos de los cuales no están bajo tratamiento. Ahora bien: aunque lo estuvieran, el problema es que los fármacos antidepresivos suelen dejar de surtir efecto con el tiempo y generan una gran dependencia. Contrario a ello, la meditación es una fuente inagotable de bienestar que jamás pierde su poder.

Si a partir de investigaciones como esta –entre otras que ya han comprobado los beneficios de la meditación– la comunidad médica mundial comienza a tomar más en serio prácticas como el tao o el mindfulness, no cabe duda de que la salud colectiva mejorará como nunca antes.

 

* Imágenes: 1) CC; 2) Flickr Ian Burt; 3) Xataka



John Lennon: sobre las virtudes de la meditación y la religión del universo

En una breve carta enviada a una fan en 1968, Lennon explica por qué todos podemos (y debemos) meditar.

John Lennon fue un gurú. Su vida es un legado del que aún aprenden los artistas y los activistas de todo el mundo pero, también, todos aquellos interesados en prácticas religiosas o espirituales.

Porque Lennon transitó por los caminos de la psicodelia, más allá de la experimentación con sustancias como el LSD, a través de la práctica de la meditación, lo que a la postre llevó su creatividad a otro nivel.

Fue en 1968 que Lennon y los demás Beatles viajaron al Himalaya a un áshram, en una aldea llamada Rishikesh, con el fin de ampliar sus conocimientos sobre el yoga y las prácticas de meditación trascendental. Aunque en el viaje Lennon se desilusionó de uno de los guías espirituales más importantes de la época (Maharishi Mahesh Yogi, que aparece en la foto de abajo, en medio), lo cierto es que su interés por las prácticas de Oriente marcó su producción creativa. Fue en esta época cuando los Beatles hicieron discos tan memorables como el Abbey Road y el White Album.

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Lo curioso del caso es que los Beatles, contrario a otros artistas que se acercaron a la meditación trascendental (como los Beach Boys o David Lynch), tenían un público más perceptivo, para el cual la banda inglesa representaba una inspiración. El interés de los Beatles y de Lennon por la meditación y las religiones orientales no pasó inadvertido, y menos en un país como Gran Bretaña, donde aunque hay libertad de culto la religión predominante es la cristiana.

Eso llevó a una fan llamada Beth a escribirle a Lennon y hablarle sobre sus inquietudes. Le preocupaba que Lennon y su banda perdieran el reino de los cielos al seguir otras religiones que no fueran la cristiana.

Esta fue la lúcida respuesta que le dio Lennon a Beth, en una de las cartas que son parte de la colección The John Lennon Letters y que nosotros obtenemos vía el portal Brain Pickings. En ella, Lennon habla de la meditación como un estado mental que no tiene por qué interrumpir otras creencias, y que nos lleva a la felicidad.

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Querida Beth: 

Muchas gracias por tu carta y tus pensamientos bondadosos. Cuando leíste que estábamos en la india buscando la paz, etc., no es que necesitáramos la fe en Dios o Jesús –tenemos plena fe en ellos; es sólo como si fueras a quedarte con Billy Graham por un corto tiempo– sólo sucede que nuestro gurú (maestro) es indio –y nada podría ser más natural que el hecho de que nosotros viniéramos a la India, su casa–. Él también dirige cursos en Europa y en América –y probablemente nosotros iremos a algunos de estos también, a aprender y a estar cerca de él–.

La meditación trascendental no es opuesta a ninguna religión –está basada en las mismas verdades básicas de todas las religiones, el común denominador–. Jesús dijo: “el Reino de los Cielos está dentro de ti, y el quería decir precisamente eso –el Reino de los Cielos está a a la mano, no en un tiempo distante –o después de la muerte– sino ahora–.

La meditación toma a la mente y la lleva a ese nivel de conciencia que es la felicidad absoluta (Cielo), y mediante contacto constante con el estado –“la paz que sobrepasa todo entendimiento”– uno gradualmente se establece en ese estado incluso cuando no está meditando. Todo esto da una real experiencia de Dios –no por desapego o renuncia–; cuando Jesús estaba andando aprisa en el desierto durante 40 días y noches, él estaba seguramente haciendo alguna forma de meditación –no sólo sentándose en la arena a rezar–. Aunque yo fuese un verdadero cristiano –que intento serlo con toda sinceridad– eso no me priva de conocer al Buda –Mohammed– y a todos los grandes hombres de Dios. Dios te bendiga –jai guru dev (da las gracias al guru dev)–.

Con amor,

John Lennon

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En esta respuesta Lennon nos invita a imaginar mundos, quizá no sin religión –como dijera pocos años después en su canción “Imagine”sino donde nuestras creencias y prácticas se complementen y enriquezcan con la sabiduría de todos los pueblos.

Acertadamente, Lennon dijo en una entrevista de 1967 con David Frost que todas las religiones eran lo mismo en todo el universo:

Sólo hay que abrir la mente para verlo. Buda fue genial, ya sabes. Y Jesús estaba bien. Es exactamente lo mismo.

Quizá podamos iluminar el inconsciente individual (y colectivo) si abrimos nuestra percepción y dejamos atrás los prejuicios. Y por supuesto si, como Lennon, practicamos la meditación.