¿Cuáles son los animales más longevos de la Tierra?

En un ejemplo máximo de supervivencia, estos animales llegan a vivir, en algunos casos, hasta 200 años. Se trata de las especies más longevas del mundo animal.

Por diversos factores, el promedio de vida en los seres humanos aumenta año con año. Actualmente la cifra de una vida plena se traduce en 78.5, pero esto no es algo presumible si se compara con el número que algunas especies del reino animal llegan a alcanzar. Por ejemplo, hace unos días un pájaro celebró su cumpleaños 79 y un reptil se convirtió en padre a los 111 años de edad. ¿Alguna duda?

Estas especies, además de su innegable belleza natural, poseen una fuerte anatomía que les ayuda a hacer frente a los peligros con que se enfrentan cotidianamente.

Ballena azul

 

Gracias a su baja temperatura corporal, este enorme mamífero puede alcanzar la increíble cantidad de 2oo años de edad.

 

Cacatúa

En cautiverio, estas aves pueden vivir de 40 a 60 años. En el zoológico Brookfield, en Chicago, habita un ejemplar que arribó a las instalaciones en 1934.

 

Tortuga gigante

Para un ser humano, llegar a 100 años de vida es un gran reto, para las tortugas no es gran cosa, ya que éste es su promedio de vida. La semana pasada, el último de este ejemplar murió en las islas Galápagos a los 115 años.

 

Pardela

Esta ave, en promedio, vive sólo 15 años, pero un ejemplar de esta especie posee el Record Guinness por estar viva a sus 51 años y por haber volado más de 800 millones de kilómetros.

Gorila africano de lomo blanco

Su año de vida promedio es de 50 años, pero en cautiverio existe uno llamado Colo que ha alcanzado los 55 años en un muy buen estado de salud. Incluso algunos de sus cuidadores han muerto antes que el enorme primate.

 

Tuatara

Este reptil es nativo de Nueva Zelanda y puede vivir más de 100 años. ¿Qué es lo más sorprendente de esta especie? En el 2009,  un tatuara macho pudo procrear una cría a la edad de 111 años de edad.

 

Elefante asiático

El promedio de vida del elefante asiático es de 60 años, pero se tiene registro que el más antiguo de estos alcanzó la edad de 86 años. En 2003 murió en el zoológico de Taipei. Durante la Segunda Guerra Mundial, este elefante llevó suministros al ejército japonés en las selvas de Myanmar.

[HUFFINGTONPOST]



Esta es la primera especie extinta de 2019 😐

Era el único ejemplar vivo de su especie en Hawái.

Una especie más de este planeta ha llegado a la extinción. Los científicos de la Universidad de Hawái presenciaron este 1o de enero el fin del Achatinella apexfulva, o caracol hawaiano.

Este caracol llevaba 14 años viviendo en el plantel de la universidad. Su nombre era George, en honor a una tortuga de las Galápagos cuya muerte también dio fin a su especie. 

especies-extintas-animales-extincion-2019-caracol-hawaiano

La extinción de George es una muestra emblemática del problema que azota a los ecosistemas de Hawái. Antes, la variedad de criaturas emparentadas con George era increíblemente diversa: 750 especies de moluscos solían habitar en la isla.

Ahora, según la revista National Geographic, el 90% de los moluscos hawaianos está extinto. 

El caracol hawaiano cumplía una función importante en este ecosistema. Habitaba en los árboles y se alimentaba de los hongos que crecían sobre sus hojas, ayudando a mantenerlos libres de enfermedades. 

Por más pequeña que una pérdida así pueda parecer, especies como la de George realmente cumplen un papel ecológico fundamental: descomponen el material sólido que queda en la tierra después de la erosión y ayudan a regenerarla. 

Que un ejemplar del caracol hawaiano siguiera vivo tras décadas de peligro crítico demuestra el poder de resiliencia de la naturaleza; pero ésta tiene un límite.

Las especies animales han hecho lo posible por adaptarse a las perturbaciones de su hábitat. Comprender sus ritmos y procurar su supervivencia es una tarea que ahora recae en nosotros

 

* Imagen destacada: Sustainability Times



Crece la lista de especies en extinción a 26 mil (aquí algunos de los casos más lamentables)

Muchas de estas especies están ya en peligro crítico. ¿Qué hacer?

Cada vez que se pierde una especie se está rompiendo una sagrada cadena de vida, única e insustituible, que ha evolucionado por más de 3 millones de años. Actualmente, 26 mil especies podrían correr esta suerte, en lo que es sin duda una acelerada e inédita extinción masiva que, en su mayoría, está siendo ocasionada por el ser humano.

Las que ahora se unen al lamentable acervo de las especies en mayor peligro de extinción son:

  • Tres especies de lombrices japonesas
  • El zorro volador negro de Mauricio
  • La palma de Bankoualé
  • El sapo “Sméagol” de Gollum

nuevas-especies-peligro-extincion-2018-26-mil

Estas, entre otras especies, forman parte de la última lista roja de la International Union for Conservation of Nature.

En total la lista contiene 26,197 plantas y animales, según el último reporte de esta ONG.

Otras especies que se han sumado a la lista son la población de reptiles de Australia, pues un total de 975 –casi todos los nativos de sangre fría de dicho país– están en peligro, entre otras cosas debido al cambio de temperatura, que podría provocar su paulatina extinción desde ahora y a lo largo de los próximos 30 años.

nuevas-especies-peligro-extincion-2018-26-mil

El informe incluye algunas precisiones que ayudan a entender cuáles son las causas de fondo que ponen al borde de la extinción a estas especies. En el caso del zorro volador negro de Mauricio, es la deforestación la que está afectando su hábitat, mientras que las tres especies de lombrices japonesas se enfrentan a las condiciones radiactivas que dejaron tras de sí los estallidos de bombas nucleares en la segunda guerra mundial y el accidente nuclear de Fukushima.

De igual forma, árboles como la palma de Bankoualé se enfrentan a una probable extinción debido a la deforestación y a la destrucción de bosques para la agricultura y la redirección de canales acuíferos, en tanto que el anfibio denominado “sapo Sméagol” –nombrado en honor a Gollum, de El señor de los anillos– está amenazado por la contaminación que provocan los turistas en Malasia.

nuevas-especies-peligro-extincion-2018-26-mil

Todo esto forma parte de la extinción masiva que están provocando nuestras formas de vida actuales, las cuales han ocasionado que el ritmo de las extinciones se acelere 100 mil veces, según algunos biólogos, y que otras 19 especies de mamíferos estén en un peligro crítico de extinción, lo que significa que la esperanza de poder salvarlos se apague cada día un poco más.

No obstante se puede hacer algo, por lo menos a partir de nuestros hábitos alimenticios y de consumo en general. No comer carne es quizá una de las cuestiones que pueden marcar una diferencia más grande, pues el consumo de este alimento ha sido la causa de 30 extinciones recientes. A la par, es vital cuidar el agua –pues la obtención y manejo de este recurso causa deforestación y destrucción de la biodiversidad–, así como procurar no usar plástico –por ejemplo, evitando las bolsas desechables–.

Así podemos contribuir lo menos posible a este mortífero y desalentador panorama que es la extinción de especies y la pérdida de biodiversidad que conlleva, misma que también es una sentencia de muerte para nosotros.

 

* Imágenes: 1) John Pickrell; 2) ICUN; 3) Jules Farquhar