NASA crea el primer mapa global de bosques usando lasers

Usando tres satélites de la NASA, un grupo de científicos ha creado el primer mapa que detalla la altura de los bosques del planeta. La data fue recopilada con los satélites ICESat, Terra y Aqua. Los últimos dos son responsable de la mayoría de las imágenes de la NASA del derrame de petróleo del Golfo. Esta información […]

Usando tres satélites de la NASA, un grupo de científicos ha creado el primer mapa que detalla la altura de los bosques del planeta. La data fue recopilada con los satélites ICESat, Terra y Aqua. Los últimos dos son responsable de la mayoría de las imágenes de la NASA del derrame de petróleo del Golfo.

Esta información ayudará a entender cómo los bosques almacenan y procesan el carbón. Aunque existen varios mapas locales del dosel -de las alturas de los bosques-, este es el primer mapa global con mediciones estandarizadas.

La tecnología laser LIDAR fue usada para capturar los datos.  Se midió el dosel al disparar un pulso luminoso a la superficie y observar cuánto tiempo tardaba en regresar en comparación con el tiempo registrado para el punto más alto de los árboles. El mapa está basado en 250 millones de pulsos laser recolectados en más de 7 años

El mapa confirma que los árboles más altos se acumulan en el noroeste de América y en algunas partes del sureste de Asia.  Bosques coníferos  de clima templado -con especies como los secuoyas o los abetos de Douglas- tienen el dosel más alto (más de 40 metros). Los bosques de lluvia tropical miden alrededor de 25 metros, similares a la altura de los poderosos robles (muy apreciados por los druidas).

Los humanos emitimos 7 mil millones de toneladas de carbón al año.  La atmósfera se lleva 3 mil millones, el océano se lleva otros 2 mil millones. Los científicos se preguntan dónde quedan las otros dos mil millones: sospechan que los bosques capturan la  mayor parte a través de la fotosíntesis; los bosques jóvenes absorviendo la mayoría.

Vía Tree Hugger



Una tira de 3 metros, o el mapa más original de uno de los ríos más largos del mundo

Este mapa del río Misisipi es una evidencia de las muchas formas que pueden adoptar los mapas, y un precursor de cómo viajamos actualmente.

Sin este viejo padre de los ríos, no se entiende a Estados Unidos. Sin duda, el río Misisipi es uno de los más icónicos del mundo.

Además de ser el cuarto río más largo, ha sido recorrido por muchos exploradores, algunos de los cuales diseñaron un mapa tan práctico y sencillo como la forma de una cinta o tira de lino.

 

El mapa más original del río Misisipi es una tira de 3 metros

Este mapa del río Misisipi estaba destinado a ser envuelto alrededor de un carrete y traído en viajes en barcos de vapor. De ahí su forma y uso práctico.

Tenía una extensión de poco más de 3 metros de largo y poco menos de 7 centímetros de ancho, y mostraba al río desde su delta hasta su fuente en el lago Itasca, a una distancia de aproximadamente 4 mil kilómetros.

una-tira-de-tres-metros-o-el-mapa-del Rio Misisipi 4995000
Atlas Obscura

Era considerado un mapa ‘itinerario’ o ‘tira’. Según explica Jim Akerman, el curador de mapas de la Biblioteca Newberry de Chicago, a diferencia de los mapas de red, que están diseñados para mostrar todas las posibilidades de viaje, este era una especie de atlas de carretera o mapa desplegable “organizado en torno a una ruta específica de viaje” y “destinado a darte una guía muy cercana”.

Se comercializaba para consumo de los turistas, que acudían en masa al río Misisipi para ver los lugares de interés y navegar en los barcos de vapor.

una-tira-de-tres-metros-o-el-mapa-del Rio Misisipi image (3)
Atlas Obscura

 

El origen de los mapas itinerario

Los mapas en tiras surgieron de itinerarios orales o escritos, y fueron utilizados por antiguos romanos que querían planear viajes a pueblos cercanos, y por europeos medievales que esperaban hacer peregrinaciones de Londres a Jerusalén. Según Akerman, leer uno es como obtener instrucciones de un amigo.

Una de las ventajas que tenían era la posibilidad de seguir viajes, detectar hitos, ciudades, lagos y ferrocarriles, y seguir el progreso a través de los marcadores de millas.

una-tira-de-tres-metros-o-el-mapa-del Rio Misisipi image
Atlas Obscura

Esta forma se prestaba bastante bien para los ríos, que por naturaleza constituyen una ruta. 

De hecho, la revista Atlas Obscura afirma que un cartógrafo llamado Zadok Cramer comenzó a publicar guías de bolsillo que básicamente cortaban los ríos en trozos y colocaban las tiras una al lado de la otra para facilitar su visualización.

una-tira-de-tres-metros-o-el-mapa-del Rio Misisipi image (1)
Atlas Obscura / Ejemplo de mapa itinerario

En 1866, Myron Coloney y Sidney B. Fairchild desplegaron su primer Ribbon Map, una tira larga con tinta azul que mostraba el río Misisipi.

Si visitas el río Misisipi, olvida Google Maps y haz el experimento de hacerlo con un mapa itinerario.



La cartografía del desastre ecológico que nos muestra cómo será el mundo si sube la temperatura 4 grados

Territorios desertificados, costas tragadas por el mar y una Antártica urbanizada es lo que predice este mapa.

Mediante la cartografía se han conocido y reconocido los territorios, recreándolos en mapas que nos ayudan a comprender las delimitaciones de cada lugar y sus especificidades. Pero, ¿qué tal si pudiéramos prever cómo será el territorio, y no sólo recrearlo?

Eso es lo que hizo Parag Khanna, un experto en relaciones internacionaleS, un futurista geopolítico, que defiende la utilidad de la geografía para comprender nuestro pasado, nuestro presente e, incluso, nuestro futuro, porque los cambios de los mapas son los cambios de la civilización. Khanna utilizó para probarlo un mapa muy distinto a cualquiera conocido:

cartografia-mapa-cambio-climatico-como-sera-mundo-sube-temperatura-4-grados-crisis-ecologica-consecuencias

Aquí puedes ver el mapa a mayor escala

Se trata de una cartografía de la catástrofe ecológica que podríamos enfrentar en unos años, si la temperatura sigue subiendo. Porque según Khanna, el mapa del mundo cambia constantemente por las acciones del hombre, y una de las mayores razones detrás de ello son los cambios que estamos provocando en el metabolismo de la tierra, y que están ocasionando una gran crisis ecológica.

Ésta, como muchos sabemos, está causando un aumento de la temperatura por la emisión de C02, el deshielo acelerado en zonas polares y el acrecentamiento de los mares. Junto con la pérdida de la biodiversidad, esto constituye una catástrofe sin precedentes que es difícil de imaginar. Es por eso que Khanna se ha valido de la cartografía para ayudarnos a hacerlo, utilizando un mapa anteriormente publicado en la revista New Scientist.

Las zonas amarillas son las desertificadas, mientras que las marrón son aquellos lugares que quedarán inhabitables por climas extremos. Lo marcado en rojo son costas e islas tragadas por el mar; lo verde son nuevos lugares habitables, y los puntos simbolizan zonas donde podrían ubicarse enormes parques de paneles solares y otras energías limpias. 

¿Y cómo es el desastre ecológico mapeado?

Una Sudamérica desértica, una Patagonia a punto de perderse entre las aguas y una Antártica densamente poblada y urbanizada: una especie de oasis, como lo serían también Escandinavia, Siberia y el norte de Canadá, los lugares fríos que podrían convertirse en nuevos campos de cultivo.

Aquí puedes ver el mapa a mayor escala.

La población del Ártico es de menos de 4 millones de personas, pero podría llegar a las 400 millones en los próximos años.

No obstante, las pérdidas serían demasiadas. Todo lo que conocemos desaparecería: ciudades enteras, llenas de patrimonios y de historia. Peor aún, cientos de especies hoy en riesgo se extinguirían junto con sus ecosistemas. Verlo así, en un mapa, resulta apabullante y estremecedor.

Pero según Khanna, podemos anticiparnos a esos cambios y evitarlos. De eso se trata el ejercicio gráfico y cartográfico que realiza en su libro, Connectography, mapping the future of global civilization, donde busca indagar en las soluciones a los conflictos bélicos, a las crisis económicas y por supuesto, a la crisis ecológica.

cartografia-mapa-cambio-climatico-como-sera-mundo-sube-temperatura-4-grados-crisis-ecologica-consecuencias

Estos ejercicios de imaginación cartográfica podrían, sin duda, contribuir a sembrar un poco de conciencia contemporánea, pero sobre todo a cimbrarla para hacer algo al respecto.

También en Ecoosfera: La extinción masiva que, según un cálculo matemático, podríamos alcanzar para 2100