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Google quiere ayudar a crear economías más sustentables y esta es su propuesta

Esta compañía plantea nuevas formas de habitar las ciudades desde formas económicamente sustentables.

Plantear otras alternativas para producir y desarrollarnos como sociedad es incluso un deber hoy día. Las revoluciones económicas —las industriales, y posteriormente la informática—, han implicado un gran progreso para la humanidad, pero también han conducido a la mayor crisis ambiental de la historia. De ahí que, si queremos sobrevivir aún de los mismos recursos naturales, el contexto producir, usar y tirar ya no resulta viable para el presente, y mucho menos para las nuevas generaciones; la cuestión es cambiar el sentido: reducir, rehusar y reciclar. 

En este sentido, vale la pena repensar la economía y las alternativas que existen para que la producción, la distribución y el consumo sean acciones menos depredadoras para el planeta. La compañía Google ha puesto el tema sobre la mesa, y ha planteado la necesidad de una “economía circular” que sustituya a la cadena económica actual.

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Kate Brandt, directora de sustentabilidad en Google, define a la gente detrás de esta compañía como “pensadores de sistemas”. Pero los colaboradores quieren ir más allá de la programación de algoritmos, y ayudar a plantear esta economía circular como una nueva forma de interacción y de movilidad urbana.

¿De qué se trata la economía circular?

Más de la mitad de la población vive actualmente en las ciudades, y el campo ha sufrido un abandono acelerado en casi todos los países del mundo. Para pensar la economía circular, debe partirse de esta situación si se quieren proponer soluciones a los problemas que acarrea la sobrepoblación urbana y el abandono del campo —que entre otras cosas implica una menor producción de cultivos e incluso una pérdida de soberanía alimentaria para las naciones, algo que pone en mayor riesgo a los países en vías de desarrollo—.

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Google plantea por eso construir la economía circular en las ciudades, como una suerte de proyecto colectivo donde no seamos consumidores pasivos, sino agentes activos en todo el proceso económico. Este tipo de economía se sustenta en una especie de resiliencia: en la necesidad de que todo lo que se use vuelva a integrarse de una manera u otra al círculo económico, el cual se ha ido complejizando e incluye actualmente procesos extractivos, de fabricación, de ensamblaje, de transporte y, sobre todo, de grandes desperdicios.

Algunos ejemplos (y por qué es importante)

Ciertamente ya hay algunos avances: los huertos urbanos son un elemento clave de este tipo de economía, en la cual se propone acortar distancias y tratar de producir todo en casa. Por supuesto, esto también implica que las empresas pongan de su parte, y que los procesos de producción estén orientados a proporcionar mercancías de alta calidad que duren el mayor tiempo posible y que puedan ser recicladas —contrario a la llamada “obsolescencia programada” que aplican algunas tramposas empresas—.  Por supuesto, eso implica también evitar consumos innecesarios de manera individual. Como algunos datos lo indican:

En el año 2000 había 700 millones de celulares
En 2015 superaban los 7 mil millones

 

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En esta producción subyacen toneladas de recursos naturales. Y con la tendencia de cambiar de celular cada año, esta cifra (y la de desperdicios) seguirá creciendo. Por eso el consumo responsable tiene un papel importante en la economía circular. Y los actores de cambio deben ser tanto los consumidores de un teléfono como las marcas que están promoviendo su consumo acelerado. 

Qué está haciendo Google

Google, en su funcionamiento interno, ya aplica algunas de las “leyes” de esta economía circular, mismas que incluyen la calidad de vida. Por eso, los edificios de sus domicilios alrededor del mundo están construidos con materiales que no son tóxicos, como sí lo es el asbesto, el cual ha tenido que ser reemplazado en cientos de ciudades, provocando un gasto gigantesco de recursos. Además, en una economía circular, las posibilidades que brinda la tecnología digital que Google genera pueden aprovecharse de maneras novedosas, por ejemplo, en apps que ayuden a calcular la comida en restaurantes y evitar desperdicios, como LeanPath, producida por Google e Ikea.

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Lo próximo que Google hará será que esta tecnología sea de más fácil acceso para más habitantes de las ciudades, y pondrá el ejemplo de distintas formas de economía circular, por ejemplo, en la construcción de edificios sustentables, y en el propio funcionamiento interno de su compañía, lo que implica

“construir principios en la fábrica de Google, en su infraestructura, sus operaciones y su cultura” 

Estos amplios objetivos que nos comparten en la página de la fundación aliada, Ellen Macarthur, buscan irradiarse más allá de los confines de Google como compañía, e impactar en los centros urbanos donde estén instalados. 

Sin embargo, se deben seguir planteando otros objetivos fundamentales, como la repoblación del campo, sin lo cual las ciudades no podrán sobrevivir de manera autónoma, ni siquiera bajo la economía circular. Pero al parecer, y con el papel fundamental que en esto juegan compañías como Google, vamos por buen camino.

Si quieres conocer un poco más, te recomendamos ver este pequeño video de 15 minutos:

 

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