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Este minúsculo animal podría hacerte alérgico a la carne

La alergia a la comida, como a ciertos tipos de carne, puede transmitirse a través de los pesticidas en el agua, pero también por la mordedura de algunos minúsculos bichos que no vemos. Eso es lo que, en poco más de 15 años, cientos de consumidores de carne en Estados Unidos han constatado.

En este país, algunas personas han desarrollando una alergia a la carne provocada por la mordedura de una garrapata. Lo mismo ha ocurrido en Australia debido a las mordeduras de la garrapata australiana, cuyo veneno no es mortal para los seres humanos, pero sí para algunos de los mamíferos a los que muerde, como el ganado. No obstante, en Australia no se ha expandido el problema de la alergia entre la población, mientras que en Estados Unidos sí.

¿Por qué una garrapata nos haría alérgicos a la carne?

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Al estudiar los casos que se presentaron en Estados Unidos por la mordedura de la garrapata estrella solitaria, los investigadores notaron que las personas que estaban tomando el fármaco cetuximab –un anticuerpo que contiene el oligosacárido galactosa alfa-gal–, reportaban efectos secundarios tras su ingesta. 

El oligosacárido está presente en las células de mamíferos, y el fármaco en cuestión contiene una fracción humana y otra fracción procedente de anticuerpos de conejo, en la que está contenida el alfa-gal. Los resultados de las investigaciones demostraron que la saliva de la garrapata transporta el alfa-gal de los animales de ganado tras morderlos, y al morder a un ser humano activa el sistema inmune de éste y lo hace reaccionar contra las proteínas. Por eso los pacientes con cáncer comenzaron a tener efectos secundarios al tomar su medicamento.

Deesta forma, cientos de estadounidenses se han vuelto alérgicos a la carne, tanto de cerdo como de res, así como a los lácteos y a la grenetina, que son alimentos que también pueden desatar la alergia.

¿Cuáles son los síntomas?

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La mordedura de la garrapata puede provocar los síntomas de la alergia o anafilaxia: una reacción inmunitaria severa, generalizada y de rápida acción. Sin embargo, comer carne después de haber sido mordido por esta garrapata, puede provocar urticaria, calambres estomacales, baja presión arterial, dificultad para respirar, desmayos e incluso la muerte.

La expansión de la garrapata por el mundo

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Anteriormente se creía que la garrapata estrella solitaria sólo se encontraba en el sureste de Estados Unidos. Pero recientemente se detectaron casos de alergia a la carne debido a su mordedura, en lugares como Minnesota y Hanover. Los científicos están intentando saber cómo ocurrió esto o incluso si se trata de alguna otra especie de garrapata, pues ya se tiene registro de casos aislados en Europa, los cuales no se sabe aún si fueron provocados por la estrella solitaria.

Por otro lado, cabe la posibilidad de que el problema se expanda antes de encontrarle remedio, pues además las garrapatas ponen miles de huevos y son sumamente difíciles de exterminar.

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¿Qué pasaría si se convierte en una suerte de epidemia? Resulta conveniente pensar que, quizás, en un futuro distópico, se tendría que cambiar la base alimenticia, lo cual podría no ser tan malo si pensamos que la producción de carne es una de las industrias más contaminantes del mundo. Y por lo menos hasta ahora no hay ninguna garrapata que nos haga alérgicos a los vegetales.

 

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