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India ilumina el camino rumbo al uso mundial de energías renovables

Para los hindúes, la luz es conocimiento, y es una forma de combatir todo aquello negativo en el ser humano. Arraigada en sus más importantes costumbres culturales y religiosas, la luz es de suma importancia cultural para la India, a tal grado que por eso el país entero se ilumina en noviembre, el día del Diwali, también llamado “festival de las luces”.

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Quizás esa sea la razón detrás del empeño que este país ha puesto en generar alternativas energéticas de gran impacto. Su meta es que para el 2027, el 50% de la energía provenga de fuentes renovables.

India es el tercer país que más gases de efecto invernadero (GEI) lanza a la atmósfera, lo que no extraña si se piensa en su densidad poblacional que asciende a 1,300 millones de habitantes, de los cuales todavía hay que dotar de energía a 240 millones.

El combate de la India contra la oscuridad (y el cambio climático)

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El incremento en la población de la India, de 1970 a la actualidad, implica el uso de 8 veces más energía. Si este país decidiera, hipotéticamente, usar fuentes de energía convencionales como el carbón, tal vez estarían dirigiendo al planeta hacia a una catástrofe ecológica sin precedentes.

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Pero el gobierno desistió de instalar centrales de carbón. En cambio, apostaron desde 2010 por las energías renovables, específicamente los paneles solares, con los cuales esperan dotar de energía a toda la población en un futuro cercano. Por lo pronto, la primera inversión de  19 000 millones de dólares que se hizo en ese año ya ha rendido sus frutos, y se tiene estipulado que en poco tiempo todos los edificios gubernamentales y dependencias públicas usen energías limpias. 

Pero, ¿qué ha hecho a esta iniciativa funcionar?

La cantidad de paneles instalados es inversamente proporcional a la rebaja que ha habido en el costo de esta energía. ¿Qué significa esto?

El costo por kilovatio a nivel mundial bajó 60% en sólo 3 años

Pasó de costar 12 centavos de dólar a sólo 4 centavos. Esto beneficia en gran medida los esfuerzos de la India y otros países por mitigar el cambio climático.

Además, se espera que siga a la baja, hasta que en 2040 cueste 66% menos. Es decir, una reducción de más de 100% comparado a los precios del año 2000.

Se incrementó la instalación de paneles en más de 350%

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Esto no se limita a los techos. En la India se han construido parques fotovoltaicos para instalar los paneles solares; entre ellos destaca el parque solar Charanka, que tiene una potencia de 345 megavatios. La India también está aprovechando los ríos por medio de plataformas solares flotantes, lo que supone una gran innovación.

En India se registran hasta 300 días despejados.

Derivado de lo anterior el país se encuentra entre las naciones con mejores condiciones para aprovechar y usar la energía solar.

A esto se suman otros esfuerzos:

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  • Indian Railways está trabajando para que los 12,000 trenes que recorren el país, y que transportan cada día a más de 23 millones de usuarios, utilicen paneles solares en sus techos. Esto podría reducir la emisión hasta de 200 toneladas de dióxido de carbono al año para 2022.
  • El gobierno analiza la posibilidad de que sólo se vendan automóviles eléctricos para 2030.
  • El programa UJALA ha distribuido más de 240 millones de bombillas LED, lo que significa una reducción de 25 millones de toneladas de emisiones de CO2 al año.

Así es como la India se ha vuelto un faro que ilumina el camino rumbo a un futuro más sustentable. No obstante, aún falta mucho por hacer; entre otras cosas, que la industria de energías renovables sea más competitiva respecto a la industria de energías de combustibles fósiles, sobre todo para que la población prefiera la primera sobre la segunda. Pero los retos por delante no apagan la prometedora posibilidad de que el “Diwali” sea completamente iluminado por energías renovables. Todo apunta a que para 2050 podría ser así, lo cual son sin duda muy buenas noticias para el planeta.

*Referencias: Accelerating India’s Clean Energy Transition

*Imágenes: 1, 3, 4) Banco Mundial; 2) Nand Kumar; 5) Metal Miner

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