Sólo quedan 30 ejemplares de la vaquita marina en el mundo

Las causas se le atribuyen a la caza ilegal por parte de barcos chinos, los cuales, en la búsqueda de la totoaba, lanzan redes en las que se quedan atrapadas las vaquitas hasta el punto de fallecer dentro de las mismas.

Varias ONG’s lo habían denunciado con anterioridad: la población de las vaquitas marinas se encuentra en peligro de extinción. Desde el 2016 se planificaron e implementaron planes que permitieran salvar a los 60 ejemplares que restaban en las aguas californianas; sin embargo, un año más tarde, los estudios han demostrado que los esfuerzos se vieron reducido a mantener protegidos a tan sólo 30 ejemplares. 

Las causas se le atribuyen a la caza ilegal por parte de barcos chinos, los cuales, en la búsqueda de la totoaba, lanzan redes en las que se quedan atrapadas las vaquitas hasta el punto de fallecer dentro de las mismas. En palabras de Rod Norland, “El camino a la extinción de la marsopa ha estado marcado por esfuerzos de conservación inconsistentes por parte de gobiernos y conservacionistas en ambos lados de la frontera entre México y EE.UU., así como por traficantes de partes de animales en peligro de extinción y de pescadores sin escrúpulos.” Pese a que se lanzó la prohibición de la pesca ilegal en la zona de refugio y que se creó un refugio para las mismas con una inversión de 30 millones de dólares tanto para compensar a pescadores como para promover el uso de otros métodos de pesca, la población de las vaquitas marinas continúa al borde de la desaparición. Agrega, “Funcionarios mexicanos y otros funcionarios del CIRVA dicen que los carteles de narcotráfico incluso se han sumado a la venta por las altas ganancias… y porque ningún pescador ha sido detenido por traficar las vejigas.” 

Para Robert Brownell Jr., científico sénior de la Administración Océanica y Atmosférica Nacional –NOAA–, la vaquita marina es “el integrante más pequeño de los cetáceos, que incluyen a las ballenas y los delfines, y uno de los más recientes en ser reconocidos como parte de esta familia animal por la ciencia.” Pero parece que toda su especie está por extinguirse si no se hace algo al respecto. Por ello, el Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita –CIRVA–, un pánel bilateral de alto nivel compuesto por científicos mexicanos y estadounidenses, pretende salvar a la especie aunque se deba capturar a las que siguen vivas: “Algunos de los científicos creen que, si acaso, hay dos o tres vaquitas marinas y que las dos halladas muertas recientemente –incluida la que estaba sobre la mesa para autopsias en Tijuana– podrían haber sido las últimas. Aunque tendrán que pasar años para poder confirmar el dato.”

Los integrantes de la comisión pusieron artefactos de localización acústica a principios del año en zonas donde habían sido registrados los animales en 2016. Estos artefactos recogen datos de ecolocalización a partir de los “clicls” que usan los animales para navegar y comunicarse entre sí. Sin embargo, en palabras de Brownell, “Hay tantos ojos sobre el agua que es difícil imaginar que no hubiéramos descubierto a alguno. […] Es muy deprimente. Con la reunión queremos dejar claro que cualquier vaquita que no sea sacada de su peligroso hábitat probablemente morirá, y rápidamente. Es una situación desesperada.”

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¿Qué efectos tuvo el tweet de Leonardo Dicaprio a favor de la vaquita marina?

El ganador del Oscar, Leonardo Dicaprio, solicitó por su cuenta de Twitter, con el apoyo de World Wildlife Fund, al presidente mexicano Enrique Peña Nieto, salvar a la vaquita marina de su extinción.

A principios del mes de mayo del 2017 se dio a conocer que sobrevivían sólo 30 ejemplares de la vaquita marina, una especie que sólo habita en los mares mexicanos. Tanto ONG’s como expertos sobre la conservación de la biodiversidad aún no logran comprender cómo se redujo su población pese a la dedicación y esfuerzos realizados a lo largo de los últimos años; incluso se realizaron numerosas propagandas para generar consciencia a la población y hacer un llamado a las autoridades con el fin de prevenir la extinción de la vaquita marina.

Sin embargo, ¿faltaba un personaje público como estandarte para que los medios, las autoridades y la población volteara a ver la urgencia de la vaquita marina? Ese fue el caso cuando el ganador del Oscar, Leonardo Dicaprio, solicitó por su cuenta de Twitter, con el apoyo de World Wildlife Fund, al presidente mexicano Enrique Peña Nieto, salvar a la vaquita marina de su extinción. Su remitente tardó tan sólo un día en responderle para dejar en claro que el país estaba poniendo “todos sus esfuerzos para prevenir la extinción de la especie”.

Las principales causas de la desaparición de más del 90 por ciento de la población se relacionan con la caza ilegal por parte de barcos chinos, los cuales lanzan las redes en búsqueda de la totoaba, capturan a la vaquita y la dejan fallecer al no considerarlas valiosas. En el 2015 se lanzó una prohibición de la pesca ilegal en esta zona de refugio, no obstante su fecha de vencimiento pasó en abril del 2017. ¿Qué queda por hacer?

El gobierno mexicano ha brindado un apoyo abierto al grupo de investigación llamado CIRVA –Committee for the Recovery of the Vaquita– para prevenir la extinción de esta especie. Desgraciadamente, y pese a los esfuerzos de reeducación a la población pesquera, no se ha podido poner bajo refugio a ninguna vaquita marina: la muerte ya las alcanzó antes. Por mientras, de acuerdo con la publicación en Twitter de Enrique Peña Nieto, el gobierno tiene más de “300 marinas, 15 botes y varios sistemas aéreos vigilando el hábitat de la vaquita, y las zonas de protección se han expandido tres veces más del original.” 

No obstante, el grupo de conservación Sea Shepherd, el cual también ha estado patrullando la zona, continúa observando constantes barcos chinos en búsqueda de totoaba y encontrando vaquitas marinas muertas flotando en los mares.

Para más información: 

Sólo quedan 30 ejemplares de la vaquita marina

Salvemos a la vaquita marina

 
 
 


Surgen más buenas noticias para la vaquita marina

La primera aprehensión de traficantes de totoaba en Hong Kong modifica, para bien, el escenario

Foto:siempre889.com 

Desde hace un par de años la población de la curiosa vaquita marina ha decrecido notablemente. Este animal, uno de los más simpáticos existentes, y que es originario del Mar de Cortés en México, llegó en 2015 a tener solo 97 ejemplares.

Las acciones para salvar esta especie han crecido y se ha conseguido, mayormente gracias a exigencias ciudadanas, que sobre todo los gobiernos de México y Estados Unidos inicien acciones para salvarla.

En particular una noticia ha acrecentado los ánimos respecto a la supervivencia de esta marsopa muy parecida al delfín pero más pequeño y de una cara más redonda. Por primera vez, la autoridades de Hong Honkg han detenido a traficantes de totoaba. Esto tiene una estrecha relación con la vaquina marina porque en el mercado negro asiático, la totoaba, que es ilegal por su inminente extinción también, está muy bien cotizada y esta vive justo en la misma zona de la vaquita marina.

Así, las redes para su captura han hecho que las vaquitas marinas caigan también en ellas. Ahora que la situación en Asia se ha puesto más seria, con la primera captura de traficantes de totoaba, la situación para la vaquita marina podría mejorar.

Asimismo, los pescadores de la zona se han comprometido a dejar de pescar en mancuerna con un programa de la Profepa, incluso, aunque los recursos que se les está dando son pocos (acá la historia).

En México, también, la pesca de la totoaba ha sido clasificada como un delito grave y el tráfico del pez hacia Asia estará también combatiéndose en coordinación con Estados Unidos.

Las buenas noticias, además, son coronadas con el reciente avistamiento de más vaquitas marinas por parte de la reciente expedición Ocean Starr.

*5 curiosidades sobre la vaquita marina que debes conocer



Sobre cómo los pescadores de dos comunidades están salvando a la vaquita marina

Se les ha ofrecido una remuneración económica para dejar de pescar en la zona, y aunque injustificablemente baja, han aceptado en pro de esta preciosa especie.

Aunque existan personas que minimicen el hecho, cada que una especie animal se extingue, las repercusiones en la cadena de la vida de esa desaparición no son siquiera sospechadas por los humanos. Cuando una especie es destruida se modifica el ecosistema, y con ello el clima, a escala pequeña, mediana, y finalmente global. 

Así, la casi inminente desaparición de la vaquita marina, oriunda de México, y cuya vulnerabilidad han estado denunciando organizaciones sociales desde hace unos años, aparece como fatal. Pero al parecer los esfuerzos de miles que unieron sus voces con firmas digitales para presionar al gobierno y la unión de la sociedad civil están haciendo frutos. 

Hace unos días se anunció que el área donde vive la vaquita marina, en el Golfo de California, será una zona restringida completamente de la pesca, por lo que será más sencillo vigilarla. Anteriormente era permitida esta actividad, con excepción para el pez de totoaba; sin embargo, la pesca ilegal para el mercado negro de esta especie, sobre todo en China, peligraba aún más a la vaquita marina. 

Los pescadores de lugares como Santa Clara y San Felipe han aceptado una, por cierto baja remuneración del gobierno, para dejar de pescar completamente en la zona donde vive la vaquita marina. Cabe aclarar que se trata de un loable esfuerzo por parte de estas personas que han optado por cuidar su entorno pese a sus ganancias económicas. Ahora, con la restricción total por dos años de la pesca, la vigilancia del sitio será mucho más sencilla; incluso el gobierno hará uso de drones para ello. 

Organizaciones como Greenpeace han reconocido sobre todo la disposición de los habitantes del Golfo, pues finalmente, son ellos los principales guardianes de este entorno. Con esta medida, y fortuna, podrían ascender el número de individuos de esta especie y recomponer un ecosistema que necesita de ellas como del todo en la cadena perfecta que es la vida.



¿Por qué las acciones anunciadas por el gobierno mexicano para salvar a la vaquita marina no son suficientes?

El uso de drones y las acciones anunciadas por el gobierno se quedan cortas, según organizaciones ambientales.

Desde hace unos meses, organizaciones ambientalistas han estado advirtiendo que solo quedan 97 vaquitas marinas en el Mar de Cortés de México, de donde es endémica esta especie. 

De desaparecer la vaquita marina de esta zona, su especie se extinguiría completamente de la Tierra, pues no se encuentra en ningún otro espacio del océano, ni si quiera de tránsito. En este escenario, el gobierno mexicano anunció el uso de drones para vigilar y cuidar el sitio de la pesca ilegal del totoaba, un pez cuyo mercado negro en China está creciendo exponencialmente, y cuya pesca ha afectado a la vaquita de mar, que termina enredada en las redes. 

En un comunicado, Greenpeace, uno de los mayores promotores del cuidado de la vaquita de mar ha hecho algunas críticas al plan de rescate de esta especie por considerarlo insuficiente a largo plazo. 

En realidad, los pescadores y habitantes de la zona pueden ser la mejor vía para salvar a esta especie, o en su contraparte, para acabar con ella. Por ello, las transferencias económicas (temporales) que está proponiendo el gobierno federal de México como una estrategia para detener la pesca ilegal, quedan cortas para asegurar una vida digna a largo plazo para los habitantes del sitio. 

Otros puntos cuestionables. 

  • El gobierno federal prohibió la pesca ilegal en la zona solo por dos años, lo que no contribuye a la regeneración de la vaquita marina. 
  • Es de suma importancia trabajar paralelamente con alternativas económicas y pesqueras para las comunidades, que les permitan vivir dignamente a largo plazo y de forma sustentable, más allá de recibir una compensación económica temporal.
  • El gobierno debe hacer efectivo que el 1 de marzo sea oficial la pesca ilegal en el lugar con la publicación de este tema en el en el Diario Oficial de la Federación (DOF).  
  • Hasta hoy mas de 360 mil personas han firmado la petición en línea para presionar al gobierno mexicano para salvar a la vaquita marina. Puedes firmarla aquí.

Puedes también mencionar a la Profepa y a la Semarnat al compartir esta nota como un medio de presión ciudadano. 



5 curiosidades sobre la vaquita marina que debes conocer

En el mundo solo quedan 97 ejemplares de esta especie. Por ello, mantener el tema en los medios e internet es indispensable.

En los últimos meses, al menos mediáticamente, la vaquita marina ha sido un tema recurrente por su alarmante disminución. Según datos de Greenpeace, de esta especie que vive en el Mar de Cortés, México, solo quedan 97 ejemplares. 

La pesca ilegal en la zona, sobre todo para atrapar totoaba, un pez muy cotizado en China cuyo mercado consume este alimento hasta por 20 mil dólares por kilo del buche de cada ejemplar, está acabando con la vaquita marina.

Nuevas medidas como el uso de drones serán aplicadas para reaccionar ante la pesca ilegal en la zona, y distintas organizaciones sociales han estado actuando para salvar esta linda especie. 

Para mantener encendido el foco, recordemos que la presión pública es uno de los alicientes que detonan la reacción de los gobiernos, es necesario que la vaquita marina siga estando presente en los medios y las redes sociales. 

A continuación compartimos 5 interesantes datos sobre la vaquita marina, desarrollados por Silvia Díaz de Greenpeace Mx.

  1. “La vaquita marina es una marsopa, un tipo de mamífero marino muy parecido al delfín, pero mucho más chiquito. Solo hay 6 tipos de marsopas en el mundo y la vaquita es la más rara de todas.Le caracterizan unos círculos negros alrededor de sus ojos y boca, un tamaño chiquitito y un carácter extremadamente tímido, es por eso que muy pocos son los afortunados que la han podido ver.”
  2. La vaquita marina es 100% mexicana. Vive en las costas altas del Mar de Cortes, entre Sonora y Baja California. 
  3. Esta especie no ha disminuido por su ataque directo. En realidad no existe tal cosa como la pesca de la vaquita marina. Generalmente, esta queda enredada sin poder escapar de las redes, cuya pesca se aboca al pez totoaba.
  4. Para salvarla es  necesario resguardar la zona donde vive de la pesca ilegal. Lo anterior puede ser logrado con la ayuda del gobierno pero es necesario presionarlo
  5. Una revolución por la vaquita: hasta ahora más de 10 países le han exigido a Enrique Peña Nieto medidas urgentes de protección para esta bella especie. Al día de hoy, casi 340 mil personas han alzado la voz para salvarla, y siguen actuando.

Aquí puedes  firmar y sumarte a esta presión colectiva.

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