¿Verdad o ficción? La pesadilla de los pollos criados para carne (VIDEO)

“Todo aquello que daña a los animales tiene que salir a la luz para que la sociedad esté informada sobre el impacto que tienen nuestras decisiones y nuestros hábitos de consumo sobre los animales.”

Anualmente 60 mil millones de pollos son enviados al matadero después de pasar una temporada hacinados en granjas industriales. Frente a esto, la organización internacional, Igualdad Animal –IA– busca generar consciencia sobre este abuso animal que impacta en tanto en su salud como en el medio ambiente. Para lograrlo ha realizado un video que muestra la verdadera pesadilla de los animales en la industria alimenticia a través de sus ojos. 

Para esta ONG generar consciencia a los consumidores podría impactar en la manera en que las granjas tratan a los animales destinadas al consumo humano. De modo que captaron escenas de numerosas granjas en México, España, Alemania e Inglaterra para exhibir estas prácticas que parecen tan comunes en la industria animal. 

De acuerdo con el proyecto de IA, las granjas tienen prácticas semejantes pese a las variaciones tecnológicas. Es decir que, el proceso de crecimiento es acelerado, provocando las constantes enfermedades, muertes agónicas y hacinamiento de pollo; la única diferencia es que en México existe el involucramiento de menores en la crianza, movilización y matanza. 

En México, según la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación (Sagarpa), en 2015 se produjeron 3 175 000 toneladas de carne de pollo. Dado que los mexicanos tienen preferencia este tipo de carne –83 por ciento la compra al menos una vez a la semana–, la demanda impacta en la producción masiva de los animales: la vida del pollo criado para carne es muy corta –apenas unos 21 días cuando podría llegar a ser de 10 años– y de un intenso sufrimiento.

En palabras de Dulce Ramírez Islas, directora ejecutiva de IA en México:

Los animales alcanzan los 400 gramos –peso deseado para su consumo– en sólo siete semanas, para ser enviados al matadero. Previo a ello, al interior de las granjas sufren fracturas en sus extremidades, no son capaces de levantarse a consecuencia del peso y las enfermedades, además se pisan y pican entre ellos por alcanzar agua y alimento. […] Los pollos enfermos o heridos mueren agónicamente sin ninguna atención veterinaria.

Esto quiere decir que los animales son seleccionados para crecer lo más rápido posible, haciendo que la carne que se consuma es de animales jóvenes. Prácticamente, sentencia Ramírez, son bebés. Desgraciadamente las autoridades avalan los estándares de producción para proteger los intereses económicos sin importar la tortura ni el sufrimiento de los animales. 

El fin de este video es permitir que los consumidores elijan sus alimentos con consciencia: “Todo aquello que daña a los animales tiene que salir a la luz para que la sociedad esté informada sobre el impacto que tienen nuestras decisiones y nuestros hábitos de consumo sobre los animales.” Es, en otras palabras, educar e informar para ayudar a lograr un cambio positivo para los animales: “Esperamos que al estar informada, la gente opte por la compasión y deje de incluir a los animales en su plato.”

 

 

 



Sistema Trappist-1: los siete planetas descubiertos por la NASA (VIDEO)

Esta es la primera vez que astrónomos logran identificar un sistema solar similar al nuestro con siete planetas.

En una conferencia de prensa, la NASA reveló el pasado miércoles 22 de febrero el descubrimiento de nuevos siete planetas, del tamaño de la Tierra, orbitando alrededor de una estrella. Este nuevo sistema se encuentra a tan sólo 40 años luz de nosotros, lo cual facilitaría tanto su exploración como investigación. Por el momento, la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de EE.UU. intuye que tres de los planetas recién descubiertos cuentan con características similares a nuestro planeta, haciéndolos habitables para vida humana. 

Esta es la primera vez que astrónomos logran identificar un sistema solar similar al nuestro con siete planetas. Por ejemplo, los planetas cuentan con un tamaño y condiciones atmosféricas –oxígeno, metano, ozono y dióxido de carbono– similares a los nuestros, facilitando incluso una superficie acuífera en cada uno de ellos.  

El autor de esta investigación, llamada TRAPPIST, Michael Gillon, ha considerado que este descubrimiento es una pieza clave para el rompecabezas del universo, en donde los ambientes habitables eran pensados como sueños fallidos. Pero parece ser que este sistema, el cual está asociado con el de Acuario a tan sólo 235 billones de kilómetros del nuestro, cuenta con planetas terrestres como la Tierra y una estrella solar más pequeña y ligera que nuestro Sol. De hecho, las órbitas de los planetas más cercanos a la estrella son de aproximadamente 1.5 y 2.4 días, mientras que el del sexto planeta, 12 días. Se cree que el último planeta tiene una órbita de 20 días. 

 Al nuevo sistema solar se le nombró “Sistema Trappist”, en honor al telescopio Transiting Planets and Planetesimals Small Telescope en Chile que ayudó a encontrar a tres de los siete planetas en mayo del 2016. Con el apoyo de otros telescopios del telescopio de la NASA Spitzer y el European Southern Observatory’s Very Large Telescope, se consiguió descubrir los otros planetas del sistema. Y fue a partir de este año que los investigadores notaron que uno de los planetas cuenta con la presencia de agua, facilitando la sospecha que los demás tienen condiciones similares. 

 

 



¿Cómo mejorar el aprendizaje? Consejos de la neurociencia para lograrlo

De acuerdo con un reciente estudio de Nature Neuroscience, se requiere un poco de manipulación de los neurotransmisores, forzado por la práctica, para fortalecer el aprendizaje en el día a día.

El aprendizaje, junto con la atención y la memoria, ayuda al ser humano a desarrollar numerosas herramientas para la supervivencia y la cotidianidad. Y de acuerdo con un reciente estudio de Nature Neuroscience, se requiere un poco de manipulación de los neurotransmisores, forzado por la práctica, para fortalecer el aprendizaje en el día a día. 

Para los investigadores, el comprender el efecto del sobreaprendizaje sobre el desarrollo de un nuevo recurso, fue un proceso vital para un mejor entendimiento del cerebro. Para lograrlo dividieron en dos grupos a los voluntarios. 

El primero fue expuesto a ejercicios de aprendizaje sobre un tema, al haber mejoría en la habilidad en práctica tomaban un descanso de 30 minutos y regresaban para más ejercicios de aprendizaje sobre otro tema. Al día siguiente realizaban una post-prueba, en donde los individuos tenían buenos resultados en último tema practicado y pésimos en el primero. Estos resultados fueron como si el grupo no hubiese sido entrenado en nada.  En palabras de Takeo Watanabe, profesor de Ciencias Cognitivas, Lingüísticas y Psicológicas en Brown University, en EE.UU., y autor del estudio, “Cuando uno deja de entrenar inmediatamente después de haber adquirido una habilidad nueva, el área del cerebro asociada con esta habilidad aún es plástico”. Es decir, débil. El cerebro es flexible y se adapta en función del aprendizaje de nuevas herramientas; por lo que si uno se detiene justo después de haber adquirido una de ellas, el cerebro está en un estado plástico, en un estado “preparado-para-el-aprendizaje”, y absorberá la información del segundo conocimiento –y no del primero–. 

El segundo grupo practicó el tema por más tiempo y más repeticiones, un descanso de 30 minutos y un nuevo tema que aprender. Al día siguiente, en el post-test, los individuos obtuvieron mejores resultados en aquellos temas que pasaron un poco más de 20 minutos extras en practicar, sin que un tema pudiese interferir con el otro. 

De modo que aunque el primer grupo no “sobreaprendió”, tuvo un mejor resultado en el último tema; el segundo mostró un una mejoría global con un lapso mayor de práctica y aprendizaje. Para comprender las causas, Watanabe y sus colegas realizaron fMRI, escanografías del cerebro mediante el registro de oxígeno; es decir que requirieron ver las áreas cerebrales que se activaban usando más oxígeno, carbono y nitrógeno –traducido en la presencia de neurotransmisores– permitiendo deducir cuáles químicos incrementan en niveles durante el proceso de aprendizaje.

Fue así que repitiendo el experimento con la máquina MRS, con dos cambios principales –uno, que los dos grupos estarían entrenando la misma cantidad de veces sin el segundo entrenamiento; dos, antes y durante tanto del entrenamiento como la prueba se estaría escaneando la actividad cerebral. El resultado fue sorprendente: si uno no “sobreaprende”, el cerebro consigue niveles altos de glutamato-dominante –el cual facilita al cerebro a entrar en modo plástico o “preparado-para-el-aprendizaje”–; pero si se sobre carga de información, los niveles de glutamato disminuyen y los de GABA incrementan –encargado de estabilizar el cerebro–. Para Watanabe, “Si se sobreaprende la habilidad, el estado del cerebro cambia muy rápido de ser plástico a estable”, lo cual significa que el cerebro tiene más tiempo de “congelar” la habilidad previniendo de olvidarla. 

Es decir que para aprender un tema es recomendable “sobreaprender” –repetir y repetir– la base para comprender así lo complejo. Si bien se dice que hay un riesgo del olvido con el paso del tiempo, la realidad es que existen numerosas técnicas para mantener el conocimiento en un periodo a largo plazo; como por ejemplo, dar tiempo a que suceda el aprendizaje sin necesidad de mezclar los temas. 



6 esquemas que podrían convencerte de ser vegetariano

Incluso si comer carne responsablemente no tienen nada de malo, también existen razones de peso para quedarnos solamente con vegetales.

La producción global de carne se ha duplicado entre 1980 y 2004, y esta tendencia, de acuerdo con la Organización de Alimento y Agricultura de la Naciones Unidas, seguirá en ascendencia. Estos números solo significan problemas para la escases de agua y tierra, salud y bienestar animal.

Los siguientes esquemas, aunque es su mayoría reseñen solamente la situación de EUA, nos dan un parorama bastante claro de cómo funciona la industria de la carne, y  proponen buenas razones para adoptar una dieta vegetariana:

Hambruna mundial:

Casi 870 millones de personas sufren desnutrición crónica, de acuerdo al FAO. Mientras tanto, los precios alimenticios globales han alcanzado un récord de altura y se espera que permanezcan volátiles. De acuerdo a esta data de 1990 del biólogo Sir Colin Spedding, puedes alimentar 22 veces a más personas en tierra usada para coles que para carne. Y aunque la col sólo tenga 0.3 gramos de proteína y la carne tenga 3.2 gramos, la col es rica en vitamina C y fibra, y puedes razonablemente suplementar tu dieta con otras formas de proteína como legumbres y hojas verdes.

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Escases de agua:

En el siguiente siglo, la escases de agua representará un problema aun más grande. Ya afecta a 2.7 miles de millones de personas (casi 40% de la población del mundo). La carne representa uno de los menos eficientes usos del agua para crear alimento.

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Huella de carbono:

La huella de carbono de la carne es mucho más alta, como se ve en el esquema. Por ejemplo, producir un kilo de carne de borrego produce cerca de 40 veces igual de dióxido de carbono que su peso en tomates.

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Granjas Industriales:

Los espacios que mantienen su ganado mediante métodos intensivos, llamadas granjas industriales, existen en todo el mundo. Este mapa muestra la distribución de ganado en granjas industriales en cada país. Las marcas rojo oscuro o “áreas extremas” tienen más de 4,200 vacas lecheras por operación; o 17,4000 ganado bovino; o 48,500 cerdos; o 2.75 millones de gallinas vendidas; o 1.25 millones de gallinas ponedoras. Los animales en estos lugares son tratados con crueldad, están en espacios donde casi no se pueden mover. Los granjeros algunas veces les quitan el pico a las gallinas y otras aves para prevenir que se piquen las unas a las otras debido a la frustración.

Estas granjas también amenazan la salud humana. Contaminan el aire y el agua y pasan los antibióticos y hormonas de los animales a la boca del hombre.

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Nutrición y salud:

La gráfica muestra el índice de densidad de nutrientes agregados para varios alimentos. Los alimentos más nutritivos son algunos vegetales como hojas verdes y mostazas.

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Finalmente, estos esquemas no pretenden que nadie se convierta en un vegetariano ortodoxo, pero quizá sí funcionen para concientizarnos acerca del consumo de carne. Evitar marcas industriales y reducir la cantidad de carne que consumimos para cuidar un poco el mundo para las generaciones futuras.



India pone el ejemplo: prohíbe los espectáculos con delfines

La India acaba de unirse a la prohibición de los shows con delfines. Dice que deben ser tratados como “personas no-humanas”.

Los delfines han sido siempre una especie de contraparte marina de los seres humanos; difuminan la línea que separa nuestra inteligencia y emoción de la naturaleza salvaje. Tristemente, esto ha derivado en que sean explotarlos para para fines de entretenimiento (un hábito muy común en la historia del hombre, que todo lo quiere poseer) y obligados a vivir una vida en cautiverio.

Pero ahora, en un atrevido movimiento para proteger el bienestar no sólo de los delfines, sino de todos los cetáceos, la India ha prohibido los espectáculos que los involucran; un golpe que ayuda a elevar el estatus de los delfines a uno más cercano a la humanidad.  Al hacer esto, India se convirtió en el más grande de cuatro países en prohibir la práctica (que incluye a Costa Rica, Hungría y Chile).  La declaración del ministerio dijo lo siguiente:

Mientras los cetáceos en general son altamente inteligentes y sensibles, y varios científicos que han investigado el comportamiento del delfín han sugerido que su tan inusual inteligencia, comparada a la de otros animales, significa que el delfín debe ser visto como “persona no-humana” y como tal debe tener sus derechos específicos, y es moralmente inaceptable mantenerlos en cautiverio con el propósito de entretener a la gente.

Esperemos que este gran paso sirva para persuadir a Estados Unidos y Europa, donde los espectáculos con delfines son un gran negocio, de hacer lo mismo que India.

[TreeHugger]



Ag-Gag: ¿Leyes que protegen el abuso animal y a los abusadores?

Investigador encubierto de derechos animales asegura que encuentra crueldad en absolutamente todas granjas y criaderos animales que visita, pero nuevas leyes podrían evitar investigaciones y convicciones futuras.

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La reciente introducción de leyes de Ag-Gag en Estados Unidos causa revuelo internacional entre protectores de animales y personas que se interesan por la producción de alimentos. Estas leyes que no son precisamente nuevas, pues se habían dado ya en los noventa en los estados de Montana y Dakota del Norte, establecen que cualquier individuo que se infiltre a granjas o criaderos animales con motivos ocultos, trabajen para un grupo que proteja los derechos animales, o simplemente sean empleados que quieran exponer crueldad animal y situaciones que quebranten leyes de higiene en la industria alimenticia están quebrando la ley, y cualquier evidencia de estos actos (fotografías, grabaciones y vídeos) estarán quebrantando la ley y deberán entregarse a la policía.

Estas leyes que desde el 2011 se han vuelto más y más populares en algunos estados de la Unión Americana amenazan a la población no sólo porque opacan la transparencia de la industria alimenticia sino porque problematizan cuestiones de libertad de expresión y libertad de la prensa. Las leyes se aplican de la misma manera a activistas, periodista y empleados que busquen revelar actos o situaciones cuestionables dentro de granjas.

El investigador encubierto, que pide que lo llamen Pete en una reciente entrevista, ha filmado de manera encubierta varios videos cuyos contenidos han expuesto a varias granjas que han resultado en convicciones, despidos y han sido utilizados en documentales. Pete trabaja para Mercy for Animals una organización que busca proteger los derechos animales en Estados Unidos que se esfuerza no sólo en proteger los derechos animales sino en descubrir actividades ilegales en granjas y mataderos. Pete explica que ya que la organización trabaja de la manera más profesional posible aquellos, Pete ya no puede trabajar en estados que hayan impuesto leyes Ag-Gag.

Lo perturbador de las leyes Ag-Gag es que parecen proteger actividad ilegal dentro de la industria alimenticia. ¿Por qué está mal grabar actividades ilegales dentro de granjas y mataderos, si en primer lugar, no deberían ocurrir?  Resulta alarmante ver que hay leyes que protegen la actividad ilegal y parecen buscar que hechos que realmente pasan no sean revelados al público en general. Pete asegura que ha encontrado crueldad animal “el cien por ciento del tiempo. Saben, suena razonable que exista una granja en algún lado (de EU), al menos una, que no esté rompiendo la ley de alguna manera. Eso sería razonable. Lo único que puedo decirles es que yo no la he encontrado aún”.

Cómo si eso no fuera suficientemente escalofriante, algunas de las granjas donde Pete ha descubierto actos ilegales de crueldad y falta de higiene no son granjas multinacionales, sino granjas familiares, con doscientos animales que no tendrían que pasar por actos de violencia innecesaria y en las cuales crueldad e insalubridad son el resultado de negligencia.

Adicionalmente, muchas veces nadie es condenado por estos actos; en la entrevista se refieren a muchos de estos casos, por ejemplo Bettencourt Dairies, la granja lechera más grande de Idaho que presumía clientes como Kraft y Burger King. Ahí, Pete grabó al encargado Felipe, poniéndole una cadena a una vaca y arrastrándola con un tractor por el piso que estaba cubierto de heces, Felipe no fue condenado por el acto y continua trabajando en la granja, sin embargo, Bettancourt perdió a —su cliente más importante— Burger King.

¿Qué significan las leyes Ag-Gag” entonces? En primera instancia evidencian que los gobiernos electos no necesariamente buscan proteger a la población que los puso en una posición de poder, sino buscan proteger sus propios intereses. En segunda instancia, que los defensores de derechos animales y gente u organizaciones que buscan exponer las actividades y actos ilícitos que ocurren dentro de la industria alimenticia infringen más leyes que aquellos que envenenan, maltratan y corrompen nuestros alimentos, un estado más amedrentador que insatisfactorio.

En este enlace, la entrevista completa (en inglés).

Con información de Alternet y The New York Times

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