Mitsubishi manipuló control de las emisiones contaminantes de 625 000 vehículos

Aikawa, presidente de la compañía, explicó que se falsearon las pruebas mediante la modificación de la presión del aire aplicada a los neumáticos

Imagen: http://static.diario.latercera.com/

Esta empresa japonesa ha sido reconocida por su funcionalidad en el mundo automovilístico, sin embargo, en un rodaje de prensa, confesó haber manipulado los controles de las emisiones contaminantes de al menos 625 000 vehículos vendidos en Japón. 

En otras palabras, Mitsubishi manipuló el proceso de prueba del consumo de combustible de cuatro modelos –algunos de ellos comercializados por Nissan–, de tal manera que los datos de eficiencia energética resultaran mejores que los reales. Tetsuro Aikawa, presidente de la compañía, explicó que se falsearon las pruebas mediante la modificación de la presión del aire aplicada a los neumáticos, repercutiendo en los datos sobre el consumo de combustible proporcionados por la empresa a las autoridades niponas. 

La manipulación tuvo lugar desde 2013, afectando a 157 000 unidades de los modelos ek Wagon y ek Space, y 468 000 unidades del Dayz y Dayz Roox. Estos últimos fueron producidos de forma conjunta por la compañía y comercializados por Nissan Motor. 

Aikawa asegura que se encontraron los datos erróneos tras llevar a cabo una investigación interna, cuyos resultados fueron trasladados a autoridades niponas: “Seguiremos investigando qué ha pasado y quiénes son los responsables”. También agregó que la compañía ha encargado la formación de una comisión de investigación independiente.
 
Como consecuencia, Aikawa decidió detener la producción y comercialización de todos los modelos afectados, ofreciendo sinceras disculpas a los consumidores, a quienes se les ofreció compensaciones. Además, la compañía japonesa se desplomó más de un 15 por ciento en la Bolsa de Tokio tras anunciar las irregularidades en sus controles de emisiones contaminantes. 
 
emisiones de gas vehicular
 
El adquirir un automóvil con una alta calificación en gases de efecto invernadero, no sólo permitirá generar considerables ahorros en su gasto de gasolina, también disminuir los daños de las emisiones vehiculares a la calidad de aire y, por tanto, con un menor efecto negativo sobre la salud. Es decir que si las emisiones de gases invernadero producen óxido de nitrógeno –NOx– y los compuestos orgánicos volátiles –COVs–, los cuales contribuyen a la formación de ozono –O3– en la atmósfera baja, y esta molécula inorgánica, a su vez, ocasiona inflamación pulmonar, depresión del sistema inmunológico frente a infecciones pulmonares, cambios agudos en la función, estructura y metabolismo pulmonar y efectos sistémico en órganos como el hígado. 
 
 
 
[ABC]


Una dieta basada en la carne contamina más que un automóvil: estudio

La res, de hecho, parece generar un mayor impacto que los demás como seres vegetarianos y rumiantes; es decir, ese animal es menos eficiente con lo que consume.

Existen cuantiosas razones por las que una persona toma la decisión de adquirir un estilo de vida más ecológica e, inclusive, vegetariano (o vegano). A veces puede surgir por una motivación de salud; en otras, por una preocupación por el medio ambiente. De modo que, a la hora de adquirir este estilo de vida, debemos realizar investigaciones en fuentes confiables para tomar las decisiones correctas.

Entre las investigaciones más contundentes al respecto, y probablemente la que cuenta con la fuerza suficiente para cambiar nuestro estilo de vida, es el del profesor Gidon Eshel, del Bard College en Nueva York (EE.UU.). En este estudio se descubrió que la carne del ganado (principalmente, de las vacas) genera un mayor impacto negativo en el medio ambiente que la del pollo o del puerco, e inclusive que el uso de un automóvil.

Y es que, de acuerdo con The Guardian, una dieta con base en el consumo de carne de res produce el doble de emisiones de gas metano. De hecho, de acuerdo con un estudio realizado en la Universidad de Oxford, donde se analizaron las dietas de 30 000 carnívoros, 16 000 vegetarianos, 8 000 consumidores de pescado y 2 000 veganos, una dieta rica en carne (dígase, consumir alrededor de 100 gramos al día), resulta en 7.2 kg de emisiones de dióxido de carbono; mientras que, en contraste, una dieta con base en vegetales y pescado, generan sólo 3.8 kg de CO2 al día; y, finalmente, las dietas veganas sólo producen 2.9kg.

Para Eshel, la agricultura es una de las principales causas del calentamiento global, provocando el 15 por ciento de todas las emisiones de gas metano. Actualmente existen cantidades exuberantes de grano y agua para criar al ganado, cuando hay una creciente preocupación de que, para el 2050, haya 2 miles de millones de personas necesitando esa cantidad de alimento. En consecuencia, las personas cada comen menos carne de res con el fin de ayudar al medio ambiente, o preservar el stock de granos. Entonces, ¿cuáles son las consecuencias en el medio ambiente?

El equipo de Eshel analizó cuánta cantidad de tierra, agua y fertilizante de nitrógeno se necesitaba para criar a las reses en comparación de los pollos, puercos, huevos y producción diaria. La res, de hecho, parece generar un mayor impacto que los demás como seres vegetarianos y rumiantes; es decir, ese animal es menos eficiente con lo que consume: “Sólo un minuto de fracción del alimento consumido por la res se va directamente al flujo sanguíneo, perdiendo entonces gran parte de la energía.” En otras palabras, al alimentar al ganado con grano, en vez del pasto, exacerba su ineficiencia, provocando huellas que dañan al medio ambiente.

De acuerdo con el profesor de Tim Benton, de la Universidad de Leeds, la intervención más importante para reducir la huella de carbono es, más allá de abandonar los automóviles, comer menos carne roja: “En otro estudio reciente se explica que la intervención más fuerte para liberar las calorías que podría usarse para alimentar a personas, es dejar de alimentar al ganado con semillas y granos.” Pero, por supuesto, se trata de un tema muy controversial.

Se trata realmente de un mensaje importante, el cual se deberá prestar atención en caso que se desee mejorar la eficiencia de la producción y, así, reducir los impactos ambientales. Para el profesor Mark Sutton, del Centre for Ecology and Hydrology del Reino Unido, se trata realmente de que: “EE.UU. y Europa usan una cantidad excesiva de tierras en sistemas de ganado ineficientes; mientras que la tierra fértil es de alta calidad, se usa principalmente para alimentar animales y no humanos.”



Software puede calcular emisiones de CO2 de cada ciudad, cada edificio y cada calle

Hestia es un software que examina las emisiones de CO2 de cada punto de la ciudad, incluso de cada calle, y a cada momento del día. Ya se probó en Indianápolis, ahora se planea utilizar en Phoenix y en Los Ángeles.

La Universidad de Arizona ha desarrollado un software, Hestia, que modela las emisiones de CO2 de las ciudades. Se apoya en los flujos de automóviles, los reportes de la calidad del aire y los horarios de los habitantes. Así, puede analizar cuánto CO2 emerge de cada punto de la ciudad, incluso de cada calle, y a cada momento del día.

Hestia es el nombre de la diosa griega del corazón y del hogar, apropiado para un modelo que se preocupa por la calidad del aire de la Tierra.

Hasta ahora se ha modelado Indianápolis, y se planea llevar a otras ciudades más grandes como Phoenix o Los Ángeles. Se ha analizado qué zonas emiten más gases, por ejemplo: en qué calles hay más tráfico y bloqueos de autos, o las calles con casas más viejas y que requieren más clima artificial para calentarse durante el invierno.

Con este modelo se podrán localizar los puntos que requieren más inversiones y más remodelaciones para bajar las emisiones de carbono. Scott Bernstein, jefe del Center for Neighborhood Technology, afirma que es más fácil tomar medidas en puntos específicos que cambiar por completo el sistema de plantas, minerías y refinerías. Además, afirma, los coloridos diagramas de Hestia llaman la atención de las personas, por lo que ellos mismo pueden tomar medidas para reducir emisiones.

Más información en el video (inglés)

 

[NPR]

 



El deshielo del mes pasado ocurrido en Groenlandia ya estaba previsto

Para el científico Jason Box, el derretimiento glaciar de Groenlandia no fue ninguna sorpresa, sino todo lo contrario: una serie de eventos más que culminó en lo que muchos llamaron “inusual” e “inesperado”.

No hay lugar en la Tierra donde un cambio, evolución o retroceso se lleve a cabo. Un ejemplo claro de estos sucesos es el desprendimiento de un enorme glaciar que el mes pasado tuvo lugar en Groenlandia. En el que los científicos no estaban desconcertados del todo, ya que este hecho se preveía. Según ellos “la rápida pérdida de hielo es sólo el último acontecimiento de una cadena ensamblada por una serie de pequeñas catástrofes que han culminado justo ahí”.

Por ahora, se espera la llegada de nuevos eventos, como el aumento del nivel del mar  en las principales ciudades mundo: Nueva York, Miami y Mumbai.

Jason Box, científico del Byrd Polar Research Center, es la persona de su generación que más ha estudiado los fenómenos acontecidos en Groenlandia. Él comenzó sus investigaciones en los años 90, aún como estudiante de la Universidad de Colorado, ayudando a sus profesores a instalar estaciones de clima. Desde aquellos años, Box ha sido testigo de los cambios que esta región del planeta ha tenido, mismos que durante los últimos 20 años han sido alarmantes. A partir del 2002, los investigadores han encontrado que la fusión en la superficie de hielo puede causar el desprendimiento de ésta en horas y no en miles de años, como se tenía previsto. En el 2006, los científicos descubrieron que el hielo se vierte en el océano por corrientes cálidas que socavan los glaciares desde su parte baja, lo que provocó el desprendimiento del mes pasado.

En el verano, sin previo aviso, la línea de abeldo cayó en territorio desconocido. En ciertas latitudes, la capa de hielo de Groenlandia reflejó, de pronto, menos de un 4%. “Confieso que fue impactante para mí este hecho”, dijo Box.

El calor acumulado en la capa de hielo, durante el 2011, hizo que el derretimiento se acelerara. Incluso, el hollín de los incendios forestales de Colorado y Siberia (también provocados por el calentamiento global) repercutieron para que el reflejo del sol en el hielo haya disminuido.

Box, por ahora, y desgraciadamente, espera que sucedan más cambios en la región glaciar de Groenlandia: una muestra del abatimiento que la Tierra refleja por los diversos fenómenos naturales que están acabando con ella.

[ROLLINGSTONE]



Aplicación permite calcular la cantidad de CO2 tras un viaje

Si quieres saber la cantidad aproximada de CO2 que se libera en un largo recorrido en auto o avión, esta aplicación te permite lograrlo, para que antes de viajar consideres qué es mejor para el medio ambiente.

El viaje ha terminado. De regreso a casa, las mejores (y peores) imágenes de la travesía recorren nuestra mente. Días de después se realizan cálculos para saber a cuánto asciende el costo del viaje de negocios o de las vacaciones, pero hay elementos que, por más importantes que sean, no son tomados en cuenta. ¿Has pensado qué cantidad de CO2 has dejado en tu último recorrido por el mundo?

Para saberlo, basta con que insertes en esta aplicación la cantidad de millas o kilómetros que recorriste, o recorrerás, para saber la cantidad de CO2 que impactará en la Tierra.

Poniendo la cifra en contexto:

Un árbol absorberá más de 650 kilos de dióxido de carbono durante su vida útil. Para un vuelo de Phoenix a Los Ángeles, se tendrían que plantar un árbol por pasajero para que el daño se redujera.

Una tonelada de CO2 se emite cuando:

. Viajas 2 mil kilómetros en un auto deportivo

. Viajas 3 mil kilómetros en un auto de tamaño promedio

. Viajas 3 mil 200 kilómetros en avión

Para contrarrestar una tonelada de CO2, podrías:

. Remplazar 500 focos de 100 watts por 18 focos ahorradores

. Reemplazar 145 camionetas por autos híbridos

La aplicación se encuentra disponible en este enlace.

[MNN]



Gases intestinales de dinosaurios contribuyeron al cambio climático

Existen una gran cantidad de agentes que causan el calentamiento global. En la prehistoria, uno de ellos fueron los dinosaurios. Estos enormes animales despedían gases intestinales que repercutían en la ecología de aquella era.

De manera falsa se cree que sólo en nuestra era existen problemas ambientales. Las investigaciones científicas han demostrado que fenómenos como el calentamiento global no sólo tienen cabida en la actualidad. Científicos de la universidades de Londres y de Glasgow señalan que el calentamiento global en la era prehistórica fue consecuencia, en gran parte, por los gases intestinales que despedían los dinosaurios.

Los investigadores estudiaron la digestión de estas enormes criaturas a fin de identificar, en comparación con las vacas, la cantidad de metano expedían. La investigación tuvo como resultado que, a diferencia del grupo vacuno, los dinosaurios expelieron diez veces más de este gas.

El metano es uno de los principales agentes causantes del “efecto invernadero” por no permitir que la radiación solar se disperse en la atmósfera.

[PIJAMASURF]

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