¿Ciruelas pasas para combatir la osteoporosis?

Las ciruelas pasas han demostrado ser una excelente alternativa en esta área: proporcionan cantidades importantes de fibra, potasio, vitamina K, rutina, boro y diversos compuestos antioxidantes.

En las últimas décadas se ha acumulado evidencia científica suficiente para considerar a las ciruelas pasas como el mejor alimento para el tratamiento de la osteoporosis.

La osteoporosis es una de las grandes pandemias actuales, afecta a personas mayores, sobretodo a mujeres y a pesar del desarrollo de diversos tratamientos farmacológicos, muchas veces costosos y/o riesgosos, continúa siendo una enfermedad de difícil tratamiento, como lo señala el Dr. Halloran, uno de los líderes de estas investigaciones. Además, el cambio demográfico a nivel mundial apunta a un incremento de la proporción de población mayor de 50 años, de suerte que la búsqueda de terapias alternativas, útiles para la prevención y el tratamiento de esta enfermedad y que no resulten lesivas, reviste una enorme importancia.

Las ciruelas pasas han demostrado ser una excelente alternativa en esta área: proporcionan cantidades importantes de fibra, potasio, vitamina K, rutina, boro y diversos compuestos antioxidantes, todos ellos potencialmente benéficos para los huesos. Tanto en estudios con animales como en estudios clínicos con humanos las ciruelas pasas han demostrado su utilidad para prevenir y tratar la osteoporosis.

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LOS ESTUDIOS CON ANIMALES.

En modelos con animales se ha demostrado que la suplementación con ciruelas pasas protege al tejido óseo. Básicamente se han desarrollado estudios en tres áreas:

1. Protección de la pérdida de hueso generada por la extirpación de los ovarios o de los testículos de los animales,

2. Recuperación del tejido óseo perdido a consecuencia de dicha extirpación,

3. Prevención y tratamiento de la pérdida ósea asociada con el envejecimiento.

Uno de los estudios pioneros fue publicado por el Dr. Bharam H. Arjmandi, profesor y Director del Departamento de Ciencias de la Nutrición, la Alimentación y el Ejercicio de la Universidad Estatal de Florida, y su equipo de colaboradores. Dicho estudio demostró que las ciruelas pasas detenían el deterioro del tejido óseo en ratas a las cuales se les habían extirpado los ovarios. Y lo más interesante fue que las ciruelas pasas no sólo mejoraban la densidad mineral de los huesos sino también el tejido fibroso (*). Este estudio también demostró que el consumo de dicha fruta incrementaba la presencia en sangre de un compuesto llamado IGF-1 que, entre otros efectos, estimula la formación del hueso (1). Posteriormente estos investigadores demostraron el mismo efecto protector de las ciruelas pasas sobre los huesos de ratas machos que habían sufrido la extirpación de los testículos.

En otro estudio publicado en 2005, el Dr. Arjmandi y su equipo de colaboradores demostraron que una dieta rica en ciruelas pasas contribuía no sólo a prevenir la pérdida del tejido óseo sino que podía revertir la pérdida de hueso en ratas a las cuales se les habían extirpado los ovarios. Las ciruelas pasas produjeron incremento en el volumen del hueso, mejoraron el tejido fibroso y generaron cambios microestructurales favorables (2). Este equipo de investigadores ha confirmado y ampliado estos hallazgos en varios estudios con modelos animales de osteopenia y ha demostrado que en el tratamiento de ratas que pierden densidad ósea al ser inmovilizadas, las ciruelas pasas muestran una eficacia cercana al tratamiento con hormona paratiroidea; también han encontrado que las ciruelas pasas son superiores a las isoflavonas de soya para tratar la osteopenia en ratas a las cuales se les han extirpado los ovarios y que su efecto se incrementa al combinar ciruelas pasas con fructooligosacáridos, un tipo de fibra que regenera la flora intestinal.

Mermelada Ciruelas Pasas y Pedro Jiménez4

Otro grupo de investigadores que ha contribuido en esta investigación es aquel encabezado por el Dr. Halloran, del Departamento de Medicina de la Universidad de California . En 2010, publicaron un estudio basado en un modelo animal, para investigar si la suplementación con ciruelas pasas podía prevenir la pérdida de masa ósea asociada con la edad y/o revertir la pérdida de hueso una vez que ésta ya se había presentado. El estudio demostró que las ciruelas pasas ayudaban no solo a prevenir la pérdida de hueso concomitante al envejecimiento sino también a recuperar el hueso perdido. En las conclusiones de su estudio los investigadores señalan que: “Las ciruelas pasas contienen factores que pueden incrementar dramáticamente el volumen del hueso y restaurar la pérdida ósea que ya se ha producido debido al envejecimiento” y consideran que a la vista de este y otros estudios, las ciruelas pasas pueden ser consideradas “como un agente efectivo para la prevención y el tratamiento de la osteoporosis” (cursivas mías). Para que el lector pueda comprender mejor estas contundentes afirmaciones, me permito compartir algunos otros datos de este interesante estudio. Los animales que no recibieron ciruelas pasas perdieron un 24% de masa ósea (entre los 6 y los 12 meses de edad, ratas adultas) y hasta un 28% de pérdida se registró (entre los 18 y los 24 meses de edad, ratas viejas), cifras normales en este modelo animal.

prunesssssssssssssssssssssssssssssssssssssssEn contraste, los animales que recibieron ciruelas pasas experimentaron un incremento muy notorio de la densidad del hueso: 48% en las ratas adultas y 34% en las ratas viejas. Estos cambios se observaron al 3er mes y se mantuvieron constantes a lo largo de los 6 meses que duró el estudio (3). Mas recientemente este equipo de investigadores demostró, en un estudio con animales, que las ciruelas pasas protegen a los huesos del efecto deletéreo de las radiaciones ionizantes, a las cuales se ven expuestos algunos grupos humanos como los pacientes sometidos a radioterapia, los trabajadores de unidades de radiografías, los astronautas, las víctimas de accidentes nucleares, etc. Al comparar las ciruelas pasas contra otros agentes potencialmente protectores para estos casos, las ciruelas pasas resultaron ser más efectivas. De nuevo los resultados sólo pueden ser calificados como espectaculares: mientras que las ratas sometidas a radiación presentaron una deterioro de diversos parámetros de medida de la densidad del hueso ( del 32% al 13%, de disminución según el parámetro) aquellas sometidas a radiación pero que consumían ciruelas pasas no experimentaron ningún daño del tejido óseo. Se trata de resultados muy interesantes, dado que algunos de los daños producidos por la radiaciones en el tejido óseo son irreversibles. Vale la pena comentar que si bien estos resultados no se han confirmado en humanos, el hecho de que ya han sido demostrados los beneficios de las ciruelas pasas para combatir la osteoporosis en mujeres, permite suponer que también puedan protegernos de los daños óseos generados por las radiaciones (4).

Paralelamente se han realizado diversos estudios en tubos de ensayo que, por un lado, han demostrado cómo los antioxidantes (polifenoles) de las ciruelas pasas mejoran la producción del tejido óseo al inhibir procesos de oxidación y/o de inflamación que pueden disminuir dicho crecimiento y, por el otro, han observado que dichos polifenoles también actúan disminuyendo la reabsorción del tejido óseo(**).

Tarta de Ciruela Pasa

ESTUDIOS CON HUMANOS CONFIRMAN LOS BENEFICIOS DE LAS CIRUELAS PASAS PARA LA SALUD ÓSEA.

Para los investigadores involucrados en esta apasionante indagación, el paso crucial era averiguar si los mismos resultados obtenidos con animales podían replicarse en estudios con seres humanos; por fortuna, varios estudios realizados con mujeres han demostrado que las ciruelas pasas ejercen un efecto benéfico para la salud de los huesos también en los seres humanos.

El primer estudio realizado en esta área fue dirigido por el ya citado Dr. Arjmandi (5). En este estudio 58 mujeres postmenopáusicas, que no estaban tomando hormonas, fueron divididas en dos grupos: uno recibió 100 gr al día de ciruelas pasas ( 10 o 12 ciruelas pasas) y el otro 75 gr de manzana deshidratada al día, durante 3 meses. Ambos suplementos representaban una cantidad igual de calorías, grasas, carbohidratos y fibra. Los investigadores midieron al inicio y al final del estudio los niveles de algunos marcadores biológicos de la salud ósea en orina y en sangre. Sólo las mujeres que habían consumido las ciruelas pasas presentaron una elevación de dichos marcadores, lo cual indica una mayor formación de tejido óseo.

En otro estudio, más amplio y de mayor duración, este grupo de investigadores confirmó los resultados obtenidos anteriormente. El estudio incluyó 160 mujeres postmenopáusicas que presentaban osteopenia y que no tomaban ningún tipo de medicación para los huesos. Fueron divididas en 2 grupos: uno que consumía 100 gr de ciruelas pasas al día y otro que consumía 75 gr de manzana deshidratada por día, durante 12 meses. Todas las participantes recibieron también 500 mg de calcio, y 400 UI de vitamina D al día. Al inicio y al final del estudio se midió la densidad mineral de los huesos de las pacientes en la columna lumbar, la cadera y el antebrazo. También se checaron marcadores biológicos de la densidad ósea en sangre al inicio del estudio y a los 3, 6 y 12 meses y se tomaron en cuenta otras variables que pudieran afectar la densidad ósea como el ejercicio y la dieta. Las ciruelas pasas mostraron un efecto marcadamente superior al de las manzanas: generaron un incremento significativo de la densidad mineral del hueso a nivel de la columna lumbar y del cúbito, en comparación con la manzana deshidratada y disminuyeron también significativamente los niveles sanguíneos de marcadores biológicos de la pérdida del tejido óseo. En las conclusiones de su estudio los autores señalan que su investigación confirma la capacidad de las ciruelas pasas para combatir la osteopenia en mujeres posmenopáusicas (cursivas mías).

Tarta de ciruelas y Pedro Ximénez 003

En otra rama del mismo estudio, los investigadores avanzaron en la dilucidación de los mecanismos bioquímicos a través de los cuales las ciruelas pasas mejoran la densidad de los huesos y encontraron que esta fruta ayuda tanto al activar la producción del hueso como también al inhibir la reabsorción del tejido óseo (6). Posteriormente, este equipo de científicos indagaría los efectos de una dosis menor de ciruelas pasas: 50 gr al día. El estudio incluyó 48 mujeres de 65 a 79 años de edad, que presentaban osteopenia. Fueron divididas en 3 grupos: uno consumía 50 gr por día de ciruelas pasas, el segundo consumía 100 gr al día y el tercero 75 gr al día de manzana deshidratada, durante 6 meses. Al igual que en el estudio anteriormente citado, se midió la masa ósea al inicio y al final del estudio y se checaron diversos marcadores de la salud ósea a lo largo del estudio. Se demostró que ambas dosis de ciruelas pasas (50 o 100 gr al día) ayudaron a prevenir la pérdida de masa ósea en las mujeres y mejoraron algunos marcadores de la salud ósea (7).

¿CÓMO ACTUAN LA CIRUELAS PASAS SOBRE LA SALUD ÓSEA?

El mecanismo de acción de las ciruelas pasas no ha sido dilucidado claramente. Por un lado, se ha subrayado que la ciruelas pasas son una de las frutas más ricas en polifenoles (180 mg/100gr). Mencionemos los más importantes (hasta ahora identificados): ácidos cafeíco, ácido clorogénico y neoclorogénico, ácido cumárico, ácido cafeolquínico y rutina. Se han reportado algunos mecanismos de acción de estos compuestos, según lo señala el Dr. Halloran: el ácido clorogénico protege de los daños causados por el estrés oxidativo a los osteoblastos, las células encargadas de la producción del hueso, la rutina ayuda a incrementar los niveles sanguíneos de la osteocalcina (una proteína que ayuda a la fijación del calcio en los huesos) y mejora la densidad mineral del hueso, se sabe que de conjunto estos polifenoles ejercen una actividad antinflamatoria y antioxidante que puede contribuir a mejorar el metabolismo óseo y, como ya dijimos, se ha observado que los polifenoles de las ciruelas pasas ayudan a mejorar la producción del tejido óseo y a disminuir su reabsorción. Por otra parte las ciruelas pasas aportan otros nutrientes que también contribuyen a la salud ósea, como el potasio, el boro y la vitamina K. Todo parece indicar una actividad simultánea de los diversos compuestos de esta fruta.

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CONSEJOS PRÁCTICOS.

De acuerdo con estas investigaciones podemos consumir de 6 a 12 ciruelas pasas al día, a largo plazo (6 meses o más) como parte esencial de la prevención y/o tratamiento natural de la osteoporosis. Las investigaciones han demostrado que el consumo regular de ciruelas pasas no altera negativamente los niveles de glucosa, ni tampoco nos hace subir de peso; por el contrario genera sensación de saciedad, de suerte que si las consumes entre comidas te pueden ayudar a combatir el apetito compulsivo. Lo mejor sería remojarlas antes de consumirlas y cuidar que estés ingiriendo suficiente agua si comienzas a consumirlas regularmente. Vale la pena recordar los demás beneficios para la salud que puede darnos el consumo de las ciruelas pasas, todos ellos confirmados por el conjunto de las investigaciones realizadas en los últimos 15 años: mejoran la salud cardiovascular, protegen al hígado, por su riqueza en polifenoles combaten la oxidación crónica y la inflamación silenciosa (que son, digamos de paso, la raíz común de todas las enfermedades crónico degenerativas), combaten el estreñimiento y ayudan a prevenir el cáncer de colon.

Por si fuera poco: ¡Saben deliciosas y no tienen efectos secundarios nocivos!

NOTAS.

(*) Hay que recordar que el tejido óseo se compone de minerales y un entramado de fibras sobre las cuales se depositan los minerales. En la osteopenia y la osteoporosis disminuye no solo la densidad mineral del hueso sino que también se empobrece el tejido fibroso.

(**) El tejido óseo es dinámico, de manera permanente se genera y se reabsorbe (destruye), en la osteoporosis ocurre que se altera el balance entre ambos procesos de suerte que se destruye mucho más de lo que se produce.

BIBLIOGRAFÍA.

1. Journal of the American Nutraceutical Association 4 (2001): 50–56 Arjmandi, B.H., Lucas, E.A., Juma, S., Soliman, A., Stoecker, B.J., Khalil, D.A., Smith, B. J.

2. DP Prevents Bone Loss in an Osteopenic Rat Model of Osteoporosis, Menopause (2005)12:755-762.Deyhim F, Stoecker BJ, Brusewitz GH, Devareddy L, and Arjmandi BH and Wang, C.

3. Dried Plum Restores Bone in Aging Mice, J. Nutr. October 1, 2010 vol. 140 no. 10 1781-1787.Halloran BP et al.

4. Schreurs, A.-S. et al. Dried plum diet protects from bone loss caused by ionizing radiation. Sci. Rep. 6, 21343; (2016).

5. Arjmandi BH, Khalil DA, Lucas EA, Georgis A, Stoecker BJ, Hardin C, et al. Dried plums improve indices of bone formation in postmenopausal women. Journal of Women’s Health and Gender-Based Medicine. 2002;11:61–68.

6. Br J Nutr. 2011 Sep;106(6):923-30. E pub 2011 May 31, Arjmandi BHComparative effects of dried plum and dried apple on bone in postmenopausal women.Hooshmand S1, Chai SC, Saadat RL, Payton ME, Brummel-Smith K, Arjmandi BH.

7. Osteoporos Int. 2016 Feb 22, The effect of two doses of dried plum on bone density and bone biomarkers in osteopenic postmenopausal women: a randomized, controlled trial, Hooshmand S1, Kern M, Metti D, Shamloufard P, Chai SC, Johnson SA, Payton ME, Arjmandi BH.



Caso Volkswagen: EU inicia procedimiento legal contra 7 países por emisión de NOx

Tras haber reconocido el error, Volkswagen se disculpó públicamente y dejó de comercializar los vehículos diésel de sus marcas tanto VW como Audi; principalmente los modelos de Volkswagen Jetta, Golf, Beetle y Passat, y el Audi A3, los cuales generaban gran impacto en el medio ambiente.

En 2015, Volkswagen ha tenido que enfrentarse a numerosas crisis tras el escándalo de haber instalado un software para esquivar controles medioambientales en 11 millones de vehículos diésel de todo el mundo. De acuerdo con la información brindada por la agencia medioambiental EPA, al instalar deliberadamente este programa para evitar los límites a las emisiones sólo cuando estaba siendo sometido a una prueba, los vehículos llegaban a emitir óxidos de nitrógeno –NOx– hasta 40 veces superiores a lo permitido. 

Tras haber reconocido el error, Volkswagen se disculpó públicamente y dejó de comercializar los vehículos diésel de sus marcas tanto VW como Audi; principalmente los modelos de Volkswagen Jetta, Golf, Beetle y Passat, y el Audi A3. Sin embargo, eso no fue suficiente: el Ministerio de Medio Ambiente de Alemania decidió realizar una reunión con el presidente de la compañía, Martin Winterkon, para cooperar con las autoridades sobre indicios que otras compañías pudieron manipular las pruebas de emisiones contaminantes. El resultado: Volkswagen provisionó 6 500 millones de euros en sus cuentas para atajar la crisis. 

Después del escándalo mundial, gobiernos como el de Alemania, EE.UU., Corea del Sur, Italia, Francia y Reino Unido comenzaron a realizar investigaciones al respecto. De hecho, mientras Francia pidió una investigación a escala europea que incluya a los fabricantes franceses, la Comisión Europea señaló que “hay que llegar al fondo del asunto” pero que es “prematuro establecer medidas de vigilancia inmediatas”.

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Ahora, un año después del escándalo, la Unión Europea abrió un procedimiento legal contra siete países –España, Reino Unido, Luxemburgo, República Checa, Lituania, Grecia y Alemania–, por la ausencia de control en las infracciones de emisiones de los fabricantes de vehículos. Además, la Comisión Europea ha pedido a estos países que expliquen los motivos por los cuales incumplieron las leyes comunitarias sobre emisiones. En palabras de la comisaria de Industria de la UE, Elzbieta Bienkowska, “Las autoridades nacionales de toda la UE deben asegurarse de que los fabricantes de vehículos cumplen realmente la ley”. 

Mientras que España espera que la situación no afecte a las importantes inversiones del grupo en su país, Alemania se queja de que las actuales leyes del bloque están mal planteadas. Por su lado, República Checa, Lituania y Grecia, están siendo cuestionadas por ni siquiera incluir en su legislación nacional una multa a la industria automovilística en caso de violación de la ley. 

Cada miembro acusado tiene dos meses para responder; de lo contrario, la UE podrá llevarlos ante el Tribunal Europeo de Luxemburgo. 



Pronunciamiento de las Organizaciones de la Sociedad Civil para la 13ª COP del CDB

Queremos enfatizar que estamos en una situación urgente. Trabajemos juntos en acciones contundentes para atender la crisis socio-ambiental actual. Nuestro futuro depende de ello.

Las 148 organizaciones de la sociedad civil que participamos en las consultas y en el Foro de la Sociedad Civil y Juventud en el marco de la 13a Conferencia de las Partes del Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB), exhortamos a las Partes para que:

● Hagan efectivo el derecho a un desarrollo integral y sustentable, adoptando una visión integral en la gestión pública, con enfoque territorial y una coordinación intersectorial efectiva y eficiente, bajo estándares de sustentabilidad ambientales, económicos y sociales.

● Integren la biodiversidad en políticas, programas y acciones de gobierno para todos los sectores productivos.

● Promuevan la transparencia, acceso a la información, participación ciudadana efectiva y rendición de cuentas en el diseño, implementación, seguimiento y evaluación de políticas públicas, así como para el cumplimiento de acuerdos internacionales.

● Respeten los derechos humanos, así como las salvaguardas ambientales y sociales.

● Consideren a las comunidades como aliados en la conservación de la naturaleza y sus servicios ambientales, integrando las perspectivas de género, generacional, étnica y de otros grupos vulnerables.

● Fomenten y apoyen las iniciativas y esfuerzos de integración de la biodiversidad que realizan los diferentes grupos de la sociedad.

● Impulsen patrones de producción y consumo innovadores que integren adecuadamente la biodiversidad.

● Den continuidad a los Foros de la Sociedad Civil como espacios de diálogo permanente en las COP del CDB, que las peticiones derivadas de los pronunciamientos de estos Foros sean presentados ante las partes de la Convención y, que las Delegaciones oficiales incorporen entre sus miembros a integrantes de organizaciones de la sociedad civil.

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En relación a la integración de la biodiversidad en los sectores productivos, hacemos un llamado a que:

• La agricultura adopte de manera prioritaria prácticas de producción sustentable que garanticen la seguridad alimentaria, que generen beneficios en términos de productividad, competitividad y equidad a lo largo de la cadena de valor. Que aplique el principio precautorio para garantizar la protección de especies nativas y criollas, e implemente esquemas de policultivos que favorezcan la integración y restauración productiva del paisaje rural.

• En lo forestal es elemental posicionar al desarrollo forestal sustentable como prioritario en la agenda pública. Por ello, es central acelerar la implementación de estrategias para evitar la deforestación y degradación forestal; promover una legalidad simple y efectiva; fomentar cadenas de valor competitivas e integrar el valor de los bienes y servicios ambientales del bosque.

• La pesca requiere impulsar el manejo e investigación con enfoque ecosistémico, implementar estándares de sustentabilidad, sistemas de manejo funcionales, así como estrategias para la restauración de pesquerías y ecosistemas. Esto asegurará ecosistemas saludables así como beneficios sociales y económicos para aquellos que dependen de la actividad.

• El turismo requiere el diseño, planeación e implementación efectiva de modelos e instrumentos que aseguren el uso óptimo y la conservación de los bienes y servicios ambientales aptos para su desarrollo; que generen oportunidades de empleos dignos y una distribución equitativa de beneficios a las comunidades.

• La nueva agenda urbana debe reconocer la interdependencia que existe entre los espacios naturales y los urbanos, minimizando los impactos ambientales significativos y maximizando los beneficios sociales, ambientales y económicos que ofrece la biodiversidad.

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Es prioritario fomentar el desarrollo de infraestructura verde en las ciudades.

Por nuestra parte, nos comprometemos a:

• Integrar una Alianza por la Biodiversidad capaz de sumar voluntades, capacidades y liderazgos para impulsar procesos de toma de decisiones incluyentes, equitativos, participativos y transparentes que coadyuven en la integración de la biodiversidad en los sectores productivos y en el bienestar social.

Queremos enfatizar que estamos en una situación urgente. Trabajemos juntos en acciones contundentes para atender la crisis socio-ambiental actual. Nuestro futuro depende de ello.

Organizaciones de la Sociedad Civil participantes:

Abeja y Planta Agricultura y Medio Ambiente, A.C., Agroder S.C., Agroecología Rural Sustentable A. C., Alianza Del Pacífico Por El Atún Sustentable, Alianza para la Sustentabilidad del Noroeste Costero, A.C. (Alcosta), Alternare A.C., Amigos De Abejas Nativas, Amigos De Sian Ka’an A.C., Apoyos Técnicos Profesionales de Chiapas A.C., Asociación Ecológica de la Sierra Picachos, A.C. (AESPAC), Asociación Interamericana para la Defensa del Ambiente (AIDA), Asociación Mexicana de Profesionales Forestales (AMPF), Asociación Regional de Silvicultores de los Pantanos de Tabasco, A.C., Asociación Regional de Silvicultores Indígenas Montañas del Sur, A.C., Atzallan Manantial de la Sustentabilidad A.C., BCSicletos Bioextensionistas A.C., Biofutura, A.C., Causa Natura A.C., Centro de Investigación Científica de Yucatán, A.C. (CICY), Centro de Investigaciones Costeras de la Universidad de Ciencias y Artes de Chiapas (CEICOUNICACH) Sede Tonalá, Centro Mexicano de Derecho Ambiental (CEMDA), Centro para la Diversidad Biológica, Chimalapas Unidos por la Defensa de las Etno y Biodiversidad (CHUDEB A.C.), CIEAA S.C. Como Vamos La Paz Comunicación y Construcción de Alternativas, A.C., Comunidad y Biodiversidad, A.C. (COBI), Conibio Global A.C., Consejo Civil Mexicano para la Silvicultura Sostenible (CCMSS), Consejo De Productores Agroforestales De La Fraylesca A.C., Consejo Indígena de Nuevo León Conservación de Mamíferos Marinos de México, A.C. (Comarino), Conservación del Territorio Insular Mexicano A.C. (ISLA), Conservación Internacional México Consultoría Agroindustrial Integral Contenido Neto, A.C., Construyendo una sociedad sostenible, A.C., Desarrollo Alternativo e Investigación, A.C., Desarrollo De La Cultura Ecológica A.C, Earthgonomic, Ecos de la Tierra Proyectos Productivos y Medio Ambiente, A.C., Emiliano Zapata, Fundación de Estudios e Investigación, A.C., Environmental Defense Fund EPOS A.C., Espacio Autónomo A.C. Especies, Sociedad y Hábitat, A.C. (ESHAC), Facultad de Ciencias Forestales de la Universidad Autónoma de Nuevo León, Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad Autónoma de Nuevo León, Fondo de Agua Metropolitano de Monterrey (FAMM), Fondo de Conservación El Triunfo (FONCET), Fondo Mexicano para la Conservación de la Naturaleza (FMCN), Fondo México 2050, Fondo Monarca, Fondo Noroeste, A.C. (FONNOR), Fondo para la Comunicación y la Educación Ambiental, A.C. (FCEA), Fondo Para La Paz Fundación Armando Duvalier, Fundación Cancún ICC, Fundación Desarrollo Sustentable, A.C., Fundación Haciendas del Mundo Maya (FHMM), Fundación Mexicana para la Planeación Familiar, A.C. (MEXFAM), Fundación México Silvestre, Fundación Tarahumara José A. Llaguno, Fundación para el Desarrollo de la Cordillera Volcánica Central (Fundecor), GEA Medio Ambiente y Salud GEODA, Geosistemas y Desarrollo Ambiental Grupo de Ecología y Conservación de Islas, A.C. (GECI), Haciendo Eco Hombre Naturaleza, A.C., Huella Azul, A.C. Instituto de la Naturaleza y la Sociedad de Oaxaca Instituto del Clima Instituto el Mangle Instituto Para El Desarrollo Sustentable En Mesoamérica A.C. (IDESMAC), International University Network on Cultural and Biological Diversity Investigación, Educación, Manejo y Asesoría (IEMANYA Oceánica), Juventud Mexicana Frente Al Cambio Climático, Ka Kuxtal Kanan Kab Protección del Mundo A.C., La Mano Del Mono, Taller escuela de ecología de traspatio Terra+, The Nature Conservancy, Tlahtolli Tlazatzintli Uan Xihuame Campa Meztica Tonalzintli A.C. Tuubenk’óbben S.C. DE R.L. DE C.V., Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), Unión de Mujeres Indígenas y Campesinas del Estado de Chiapas, A.C, Unión Nacional de Organizaciones de Forestaría Comunal, A.C. (Unofoc), Universidad de Ciencias y Artes de Chiapas (UNICACH), Vertientes Logros De Vida A.C., Vidas A.C., Voces Ambientales World Resources Institute (WRI), WWF México, Xilema A.C., Yaxche Arbol De La Vida.



El tratamiento natural de la osteoporosis: La leche y el calcio (IV/IV)

Andrés Sierra comparte con los lectores de Ecoosfera algunas claves para entender la relación entre consumo de leche y otros lácteos, metabolismo del calcio y desarrollo o prevención de la osteoporosis.

En la cultura occidental hablar sobre el aporte de calcio es hablar sobre la  leche y sus derivados. Este es sin embargo otro de los mitos de la nutrición moderna promovido por los intereses de la industria lechera.

ANTE TODO ALGUNAS NOCIONES DE SENTIDO COMÚN

-Somos el único mamífero que sigue tomando leche después de la dentición.

– No sabemos de ninguna otra especie dentro de los mamíferos que sustituya la leche materna por la leche de otra especie.

-Un ternero nace y se pone de pie lo más pronto posible, en el primer año de vida alcanza un peso 180 Kg. ; para ese fabuloso desarrollo musculo esquelético la naturaleza ha dotado a leche de vaca de los nutrientes apropiados: calcio y proteínas en abundancia. Precisamente por eso, la leche de vaca ha sido exaltada por la nutrición moderna; pero la cría humana no necesita en su primer año de vida semejante desarrollo, lo prioritario es la maduración de su sistema nervioso y de su sistema inmunológico, para eso son la leche y la lactancia maternas.

LAS VENTAJAS DE LA LECHE COMO FUENTE DE CALCIO

Podemos mencionar 3 razones por los cuales la leche ha sido exaltada como buena fuente de calcio:

1) La leche contiene cantidades importantes de calcio: aporta 119mg por cada 100gr.

2) El calcio de la leche se presenta bajo la forma de sales de calcio (caseinatos y fosfatos) lo cual lo hace más absorbible.

3) La lactosa (azúcar) de la leche mejora la absorción del calcio.

Por estas razones la leche ha sido ampliamente exaltada como buena fuente de calcio. Sin embargo existen diversas evidencias en contra de esta afirmación.

LAS DESVENTAJAS DE LA LECHE COMO FUENTE DE CALCIO

1) El calcio de la leche está ligado a sus proteínas lo cual dificulta la absorción del mismo.

2) La proteína láctea genera acidificación sanguínea que debe ser neutralizada mediante la extracción de minerales alcalinizantes de los huesos, incluido el calcio, mismos que posteriormente son eliminados a través de la orina.

3) Este proceso es regulado por la hormona tirocalcina, misma que a su vez inhibe la absorción del calcio.

4) La lactosa de la leche, en las personas con intolerancia intestinal a la misma, genera irritación  intestinal y problemas de absorción.

5) El calcio es asimilado mejor cuando el alimento que lo contiene presenta una proporción de calcio/fósforo  de 2:1; la leche y sus derivados tienen un contenido de fósforo relativamente alto en correlación con el calcio: 119mg. de calcio/93,4mg de fósforo por cada 100gr.

6) La leche es pobre en magnesio y en vitamina C, que mejoran la absorción del calcio.

ALTO CONSUMO DE LÁCTEOS Y MAYOR INCIDENCIA DE OSTEOPOROSIS

El principal efecto de la deficiencia de calcio en la dieta es la osteoporosis, pero contra todas las previsiones estudios recientes han demostrado que, paradójicamente, la osteoporosis es mucho más frecuente entre las poblaciones que tienen alto consumo de leche y lácteos (y  en general un elevado aporte de calcio en su dieta).

Por ejemplo, los Bantúes una etnia sudafricana, que lleva una dieta baja en proteínas y una ingesta de calcio discreta (de 200/300 mg. de calcio al día, cerca de la mitad o un tercio de lo que consume un norteamericano promedio) no presentan casi osteoporosis, a pesar de que las mujeres usualmente son multíparas y amamantan a los niños por varios años. Pero cuando estas mujeres migran a los Estados Unidos y adoptan la dieta norteamericana desarrollan osteoporosis, aunque no tanto como las mujeres caucásicas ó asiáticas.

Los esquimales, por el contrario, llevan una dieta rica en proteína y en calcio (2500mg. al día) y sin embargo presentan uno de los niveles más altos de osteoporosis en el mundo.

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Otro caso bien conocido es el de los chinos: cuando los chinos introducen  la leche en su dieta se genera un aumento en la incidencia de la osteoporosis, esto ocurre a pesar de que los chinos que beben leche tienen una ingesta mayor de calcio que aquellos que no toman leche.

Esta paradoja puede ser explicada por la pérdida  de calcio generada por la acidez que produce la ingesta de las proteínas lácteas y cárnicas: el cuerpo contrarresta la acidez liberando minerales de los huesos en el torrente sanguíneo y el riñón los expulsa posteriormente por la orina. Este efecto se ha observado para todas las personas que sin haber tomado nunca leche, de repente comienzan a tomarla, como lo demostraron los trabajos de los doctores Hsiu y Fun, de las universidades de Taipei y de los Ángeles.

Por su parte, los estudios con poblaciones vegetarianas han mostrado que las personas consumidoras de carne de 65 años de edad tienen 5 a 6 veces mayor pérdida de hueso que los vegetarianos de esa edad. Esto puede deberse tanto a una elevada ingesta de proteína animal (acidificante) cuanto a una baja ingesta  de vegetales.

El Dr. William Ellis, médico norteamericano, afirma basándose en la realización de más de 25000 análisis de sangre, que los niveles más bajos de calcio fueron hallados entre quienes consumían 4 o 5 vasos de leche al día.

Por último, digamos que los bebés alimentados con leche materna desarrollan su estructura ósea de mejor manera que aquellos alimentados con fórmulas a base de leche de vaca, a pesar de que la dieta de estos últimos es más rica en calcio. La explicación estriba en la relación calcio fósforo en la leche humana (2:1), en con comparación con la de la leche de vaca (2:1,6),  lo cual dificulta la absorción, pues  el fósforo se liga al calcio e impide la absorción del calcio.

El asunto es pues el metabolismo del calcio y no simplemente el aporte cuantitativo del mismo. La preocupación por el aporte de calcio como supuesto vector determinante para la prevención y / o tratamiento de la osteoporosis, es un concepto que se ha aplicado de manera mecanicista y errónea en la actualidad.

En la actualidad el verdadero problema lo constituye no tanto el aporte como la pérdida del calci, es decir, que la dieta moderna aporta calcio en abundancia pero genera una mala absorción y una elevada pérdida del mismo.

LA ABSORCION DEL CALCIO

Normalmente absorbemos solo del 20 al 30 % del calcio de nuestros alimentos.

LA ABSORCIÓN DEL CALCIO SE DIFICULTA CON:

-Los antiácidos (inhiben la acidez estomacal lo cual disminuye la absorción del calcio).

-El exceso de fibra (los fitatos de la fibra atrapan el calcio).

-Los fosfatos de los aditivos químicos presentes en los embutidos, quesos fundidos, papas fritas, crema de leche, frutas enlatadas, bebidas carbonatadas, etc. (los siguientes aditivos contienen fosfato: e-442, e450,  e338 al e-343).

-Los carbonatos (inhiben la acidez gástrica, lo cual disminuye la absorción del calcio).

-Los oxalatos, presentes en algunas verduras como la espinaca, se ligan al calcio e impiden su absorción.

-El uso prolongado de laxantes empeora la absorción del calcio.

MEJORA LA ABSORCION DEL CALCIO:

-La buena acidez estomacal que ayuda a solubilizar el calcio.

-La presencia de vitamina D que ayuda a absorber el calcio (tomar sol mejora los niveles de vitamina D).

-La vitamina C incrementa en un 100% la absorción del calcio.

-El magnesio mejora la absorción de la vitamina D, lo cual a su vez optimiza la absorción de calcio y su retención en los huesos.

-El consumo del calcio junto con una gama amplia de minerales como (magnesio, boro, manganeso, fluor, sílice, cobre etc.) optimiza su absorción y su utilización. Para asegurar un amplio aporte de minerales en la dieta es fundamental el consumo de vegetales.

-Los complementos de calcio tan usuales en la actualidad en verdad  no solucionan el problema  y pueden generar depósitos de calcio en las arterias, los riñones y otros órganos.

INCREMENTAN LA EXCRECION DE CALCIO POR VIA RENAL Y OTRA VÍAS:

-Los alimentos que contengan azúcar refinada (acidificante)  incrementan la expulsión urinaria del calcio.

– La  dieta acidificante (alta consumo de   proteínas animales y bajo consumo de vegetales).

-La ingesta elevada de sal. La dieta normal contiene unas 10 a 20  veces más  sodio del necesario lo cual altera el metabolismo del calcio.

Un estudio realizado con estudiantes holandeses, por ejemplo, observó que eliminaban un  20%  más de calcio cuando comían  6000mg. de sodio  al día que cuando sólo comían  3000mg.

-La  elevada ingesta  de fósforo a través de los refrescos  embotellados,  las carnes y los  agroquímicos dificulta la absorción intestinal del calcio.

-El café y las bebidas alcohólicas: el consumo de bebidas alcohólicas  dificulta la absorción del calcio, y el consumo excesivo de café  (8 tazas al día) genera pérdida de calcio.

¿QUÉ HACER ENTONCES RESPECTO DEL CACIO PARA EVITAR Y/O COMBATIR LA OSTEOPOROSIS?

De acuerdo con lo expuesto hasta aquí resulta evidente que la recomendación común, actualmente dominante, para combatir la osteoporosis resulta equivocada y lesiva. En efecto, consumir muchos lácteos y tomar complementos de calcio, no sólo no resuelve el problema sino que puede agravarlo, pues según vimos una dieta rica en lácteos genera acidez sanguínea y contribuye a incrementar la expulsión del calcio y otros minerales a través de la orina. Por su parte, el calcio de los suplementos  es mal absorbido y puede fijarse en las arterias o taponar los riñones.

El asunto en realidad estriba en comprender el metabolismo del calcio y actuar en consecuencia. La dieta moderna aporta cantidades enormes de calcio pero la epidemia de osteoporosis sigue creciendo. Recordemos que la leche aporta 125mg de calcio por cada 100gr., y que a largo plazo el consumo abundante de lácteos genera un balance negativo del calcio: es mayor la pérdida urinaria de calcio generada por la acidificación sanguínea que producen los lácteos, que el aporte de calcio ofrecido por los mismos.

almondsOTRAS FUENTES DE CALCIO

Existen numerosas fuentes de calcio, y muchas de ellas mejores que la leche:

 Las fuentes más ricas en calcio son las algas de mar, que además, contienen poco fósforo, son ricas en minerales, y contienen casi  todos los oligoelementos que el cuerpo necesita, lo cual favorece la absorción del calcio.

El alga hiziqui contiene 1300mg de calcio, y el alga wakame 1250mg. por cada 100gr., lo cual representa unas 14 veces más que la leche.  Puede conseguirlas en tiendas de productos japoneses, y consumirlas remojadas añadiéndolas a las ensaladas, o cocinadas en sopas o guisos de verduras u otros platillos.

Otra fuente interesante de calcio son las semillas oleaginosas:

El ajonjolí contiene 1000mg. de calcio por cada 100gr., las almendras 266mg de calcio por cada 100gr. pero son ricas en fósforo lo cual disminuye la absorción del calcio.

El alga espirulina también es rica en calcio: 100mg por cada 100 gr., aunque también es rica en fósforo. Sin embargo, aporta también cantidades importantes de magnesi, manganeso, complejo B y otros diversos nutrientes valiosos para la salud ósea.

La otra fuente importante son los vegetales de color verde como el brócoli, el perejil, el berro, la ortiga, el diente de león, la berza, todas ellas contienen entre 100 y 200mg. de calcio por cada 100 gramos y son ricas en vitamina C y  magnesio, lo cual mejora enormemente la absorción del calcio (las espinacas y el ruibarbo por su alto contenido de oxalatos dificultan la absorción del calcio.)

Por otra parte, los vegetales verdes son la principal fuente nutricional de vitamina K, de cuya importancia para la salud ósea hablé en una entrega anterior.

Resulta muy importante señalar que la vitamina K no tienen efectos coagulantes en las personas que no presentan déficit de dicha vitamina, es decir, que usted puede consumir cantidades importantes de vegetales verdes sin temer que por un consumo elevado de dicha vitamina se incremente el riesgo de formación de coágulos sanguíneos.

Otras fuentes de calcio (entre paréntesis su aporte de calcio x cada 100gr.):

acelgas (119mg.), tortillas (175mg), alubias (240mg), soja (277mg.), melaza de caña (860mg), yogurt natural descremado (199mg), sardina (240mg), queso camembert (388mg), queso gruyere (1.011mg).). 

En este enlace, las entregas anteriores de la serie “El tratamiento natural de la osteoporis”, además de otras colaboraciones de Andrés Sierra en Ecoofera.


Andrés Sierra es licenciado en Etnología. En 1983,  por necesidades de cuidado de su propia salud, se acercó a las Medicinas Alternas. Desde entonces se ha dedicado  al estudio, la práctica y  la enseñanza de la Medicina Natural, con especial énfasis en  el uso curativo de los alimentos.

Ha participado en numerosos programas de radio, y ha impartido múltiples cursos y diplomados en la materia.

Actualmente funge como subdirector académico de la  Licenciatura en Medicinas Alternativas y Complementarias, impartida en la Escuela de Estudios Superiores en Medicinas Alternativas y Complementarias MASHACH en la ciudad de Puebla, y dirige el Centro Naturista “Naturalmar” en esa misma ciudad.



El tratamiento natural de la osteoporosis: los minerales (III/III)

Tercera entrega de este recuento sobre la manera de prevenir naturalmente la osteoporosis, esta vez con la recomendación de incluir en nuestra dieta diaria el consumo de minerales como el zin, el manganeso o el cobre, fundamentales para la conformación del tejido óseo.

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(Jussi Mononen / flickr)

El calcio y el fósforo son los minerales más abundantes en nuestros huesos, se conjugan para formar cristales que se distribuyen en una forma ordenada sobre una matriz conformada por carbohidratos y proteínas. Una exquisita combinación de materiales (minerales, carbohidratos y proteínas, principalmente)  y formas (cristales minerales y redes tridimensionales de la matriz) resultan en la conformación del tejido óseo: resistente para sostener el peso corporal y al mismo tiempo flexible para resistir la tensión de los esfuerzos físicos.

Durante años la atención para el cuidado de nuestros huesos fue puesta en los macro nutrientes (calcio y fósforo) debido a su preponderancia cuantitativa. Pero poco a poco la investigación científica ha ido demostrando que existen todo un conjunto de micronutrientes minerales de crucial importancia para la salud del tejido óseo.

En esta entrega hablaré de algunos de ellos y en unas próxima abordaré el tema del calcio y la salud ósea.

 

EL MANGANESO

Este mineral es un oligoelemento en la nutrición humana; es decir que se requiere en muy pequeñas cantidades,  pero resulta de vital importancia para el organismo.

El manganeso es vital para la salud y la reproducción celular, para el crecimiento y la reproducción de los tejidos, para el control del azúcar y el mantenimiento de niveles adecuados de  colesterol, así como también para la salud ósea y articular,  de los ojos y del sistema nervioso.

Es importante señalar que los suplementos de calcio, de los cuales se abusa en el tratamiento de los pacientes con osteoporosis,  pueden tener efectos antagónicos sobre el manganeso: disminuyen la absorción intestinal del mismo pudiendo  crear déficit de manganeso.

Para la salud ósea el manganeso es esencial: participa en la producción y regeneración de los cartílagos y es útil para ayudar a la mineralización del hueso. Su deficiencia genera un desarrollo anormal de los huesos.

La doctora Jeanne Ireeland Graves, profesora de nutrición de la  Universidad de Texas, en Austin, Estados Unidos, ha investigado el papel del manganeso en el metabolismo óseo.

De acuerdo con sus estudios,  animales con déficit de manganeso  enferman de osteoporosis, y en las mujeres con menopausia ha encontrado niveles de manganeso un tercio menores que en los de las mujeres sanas. Además, al aportar el mineral, las mujeres con deficiencia lo absorben mejor, (el doble de lo normal), lo cual confirma la necesidad del mismo por parte del cuerpo. Algunos estudios han encontrado que en las mujeres con osteoporosis los niveles de manganeso en sangre son más bajos en comparación con los niveles de las mujeres que no sufren de osteoporosis.

En los Estados Unidos, la ingesta promedio es de 2,1 mg al día para los hombres y de 1,6 mg para las mujeres. Pero las personas que siguen una dieta rica en vegetales, como los vegetarianos o las personas con dietas orientales, consumen mucho más:10,9 mg/día. El empobrecimiento de los suelos,  el alto consumo de cereales  y azúcar refinados y la baja ingesta de vegetales, permiten suponer que el aporte promedio de manganeso en la dieta moderna está muy por debajo de lo que aportaban  las dietas del Neolítico y del Paleolítico. Una dieta rica en frutas, verduras y cereales mejora el aporte  de manganeso.

La Dra. Graves recomienda tomar el jugo de piña, (buena fuente de manganeso), para aportar el mineral.

Otras fuentes son: la avena, las semillas oleaginosas, los cereales integrales, los frijoles, las espinacas,  el té y las frutas secas.

Dosis y efectos secundarios nocivos.

La inhalación de manganeso produce efectos neurotóxicos generando un padecimiento similar a los síntomas del Parkinson. La ingesta de cantidades elevadas de manganeso puede generar también neurotoxicidad. Se han reportado casos de excesiva ingesta de manganeso a través de suplementos, pero es muy raro que el consumo de cantidades altas de manganeso a través de los vegetales de la  dieta genere efectos lesivos.

BORO

El boro es un oligoelemento de vital importancia para nuestro organismo. La deficiencia nutricional de boro se ha asociado con un déficit de la memoria y de los procesos cognitivos, con problemas del aparato locomotor, con una disminución de la sensibilidad a la insulina y una mala recepción de otros estímulos hormonales a nivel celular, y con varios tipos de cáncer ( de próstata, de mama, cérvicouterino y de pulmón). Los niveles bajos de boro (estudios con ratas) generan incremento de los niveles de homocisteína y disminución de los niveles hepáticos de SAM ( S-adenosilmetionina, un compuesto a base de azúcares y el aminoácido metionina, del cual forma parte importante el boro y que constituye el substrato para numerosas enzimas),una condición que ha sido asociada a múltiples enfermedades crónico degenerativas incluyendo: ateroesclerosis, osteoporosis, artritis, cáncer, diabetes y fallas del funcionamiento cerebral.

Solo recientemente, de 1960 a la fecha, se ha descubierto que el boro juega un papel esencial en el metabolismo del calcio y el magnesio. El Dr. Forrest H. Nielsen del Centro de Investigación Sobre Nutrición Humana, del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos en Dakota del Norte, es uno de los  principales investigadores sobre el mineral a nivel mundial.

La deficiencia de boro en las mujeres postmenopáusicas provoca incremento de la excreción urinaria de calcio y de magnesio, y bajos niveles sanguíneos de estrógenos y de testosterona.

El boro ayuda no solo en la osteoporosis, sino también en la osteoartritis, pues contribuye a la salud de los huesos y  de los cartílagos.

El Dr. Nielsen, encontró que las mujeres postmenopáusicas que presentaban déficit de boro, expulsaban más calcio y magnesio de su organismo, pero cuando se suplementaba su dieta, con 3 mg de boro, la pérdida disminuía en 40%.

EL BORO ACTÚA DE VARIAS FORMAS:

  1. Incrementa los niveles de hormonas en la sangre. El Dr. Nielsen ha encontrado que el boro aumenta al doble los niveles de la forma más activa del estrógeno, el estradiol b17, haciendo que llegue a niveles semejantes a los de las mujeres que toman hormonas sintéticas. También aumentaron los niveles de testosterona al doble (lo cual es importante para restablecer la libido en la mujer durante la menopausia).
  2. El boro, al parecer, interviene en el proceso a través del cual los riñones trasforman la vitamina D en su forma más activa.
  3. El boro también interviene en la activación de ciertas formas del estrógeno.
  4. En mujeres jóvenes (de 18 a 25 años de edad) la suplementación con dicho  mineral, ayudó a disminuir los niveles sanguíneos de fósforo, cuya elevación puede contribuir a la osteoporosis.

Dada su importancia, el Dr. Nielsen adelanta la hipótesis de que la deficiencia de boro puede ayudar a explicar la paradoja de los norteamericanos, quienes a pesar de consumir cantidades de calcio importantes y muchos productos lácteos, presentan una tremenda epidemia de osteoporosis. También el boro puede ayudar a entender por qué los vegetarianos presentan menores índices de osteoporosis. En efecto, la principal fuente  de boro son los alimentos vegetales, y su consumo es escaso en la dieta norteamericana.

FUENTES:

Manzanas, peras, uvas, dátiles, pasitas, duraznos, almendras, avellanas, cacahuates (maní),  soya y  miel.

uvas

DOSIS Y FECTOS SECUNDARIOS: de 1 a 3 mg al día, es muy seguro a esas dosis.

Dosis de 500 mg. pueden producir diarreas, nauseas y vómitos. En estudios con animales se ha encontrado que la toxicidad aparece cuando la ingesta de boro excede los 100mg/kg; los signos de toxicidad (estudios con animales) incluyen: poco apetito, pérdida de peso,  baja actividad sexual, disminución del volumen seminal, de la cuente espermática y de la motilidad del esperma.

ZINC

Tenemos unos 2 gr. de zinc en el cuerpo distribuido en varios órganos.

El zinc juega un papel crítico en la síntesis de proteínas y es necesario para la formación de osteoblastos y los osteoclastos.

Algunos investigadores consideran la deficiencia de zinc como marcador del riesgo de sufrir osteoporosis en las mujeres postmenopáusicas, que por lo general  presentan déficit de este mineral. La presencia  de dicha deficiencia hace a la mujer más susceptible a sufrir la osteoporosis.

El zinc es importante para:

  • La producción de los osteoblastos y los osteoclastos.
  • Ayuda a la reparación del hueso
  • Ayuda a la función de la vitamina D.
  • Ayuda a la excreción de las hormonas.
  • Ayuda a metabolizar las proteínas, algo básico para la matriz del hueso.
  • Ayuda a controlar el stress.
  • Interviene en numerosas reacciones enzimáticas de vital importancia.

DOSIS: 50 a 100 mg por día.

EFECTOS SECUNDARIOS:  dosis mayores de 150 mg. al día generan déficit del sistema inmunológico pérdida de cobre, anemia y disminución del colesterol bueno.

FUENTES: ostras, mariscos de concha, pescado, carnes rojas; cereales integrales, semillas oleaginosas, y legumbres (aunque es menos absorbible de fuertes vegetales pues se presenta adherido a la fibra de los alimentos lo cual dificulta su absorción). Las personas vegetarianas y veganas deberían consumir regularmente suplementos de zinc .

MAGNESIO

Este mineral está presente en todas las células del cuerpo y participa en numerosas reacciones enzimáticas. El 60% del magnesio está en nuestros huesos (1gr de Mg x cada 8gr. de hueso). Este mineral es indispensable para la salud, numerosos trastornos están asociados con un bajo aporte de Mg.

El magnesio es tan importante como el calcio para la salud ósea.

En la dieta moderna es frecuente un bajo aporte de magnesio. Es importante para la síntesis de proteínas, interviene en la producción de la hormona paratiroidea,  mejora la absorción del calcio y ayuda a la activación de vitamina D en los riñones. También participa en la activación de las vitaminas del complejo B, algunas de las cuales según vimos en una entrega previa, son de gran importancia para la salud del hueso. El magnesio ayuda a la regeneración de los huesos.

Las mujeres que sufren de osteoporosis presentan niveles bajos de magnesio.

DOSIS: 400 mg dos veces al día.

EFECTOS SECUNDARIOS: Es muy seguro.

FUENTES: vegetales verdes, legumbres, semillas, leche, yogurt y cereales integrales.

COBRE

El cobre es un oligoelemento presente en todos nuestros tejidos. Es esencial para la producción de los glóbulos rojos, para la salud cardiovascular, de los nervios y del sistema inmunológico, también participa en el transporte del hierro, en el metabolismo de la glucosa y en el desarrollo cerebral y forma parte de numerosas enzimas en nuestro organismo. El organismo de un adulto puede tener aproximadamente 100mg de cobre.

La investigación reciente ha demostrado que una dieta baja en cobre genera osteoporosis. La Dra. Leslie M Klevay, del Centro de Investigación en Nutrición Humana del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, reporta la existencia de evidencia desde los años 50 del siglo XX en torno a esta correlación entre el cobre y salud ósea: en un artículo publicado en 1958 se presentaban fotos de de perros con los pies deformes a causa de una dieta baja en cobre, y otros artículos de esos años reportaban los mismos resultados en experimentos con puercos. La Dra. Klevay comenta que en su centro de investigación se han reconfirmado dichos efectos: se ha medido la resistencia del hueso en animales con deficiencia de cobre encontrándose que el hueso es débil en dichos ejemplares. La Dra. Klevay menciona también los buenos resultados obtenidos en  algunos estudios llevados a cabo en California y en Irlanda con suplementos de cobre en mujeres con osteoporosis. Digamos por último que la Dra. Klevay llama la atención sobre un punto controvertido: la asociación entre dietas ricas en lácteos y su correlación con la osteoporosis. De acuerdo con la Dra.  Klevay la clave de dicha correlación estaría en el cobre: los lácteos no contienen cobre, de suerte que un elevado consumo de lácteos que  desplaza otros alimentos en la dieta , puede llevar a déficit de cobre. De echo, comenta la Dra. En los experimentos con animales se logra producir déficit de cobre al alimentarlos con una dieta a base de lácteos.

Por su parte, la Dra Judith R. Turlund, del Centro Oriental de Investigación en Nutrición Humana, que también forma parte del departamento de Agricultura de los Estados Unidos, ha investigado con detalle la función del cobre en los huesos y el metabolismo de dicho mineral en nuestro organismo, algo poco conocido hasta hace unos años. Sus trabajos han confirmado que la deficiencia de cobre bloquea la función de algunas enzimas, lo cual a su ves puede afectar de manera decisiva la salud del corazón, la piel y los huesos

El cobre también protege la integridad del tejido óseo al bajar de peso. Las personas obesas pierden calcio al someterse a dietas para bajar de peso. El fisiólogo Henry C. Lukaski, del Centro de Investigación de Nutrición Humana,  del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos,  en Dakota del Norte, llevó a cabo un estudio en el cuál demostró, que la suplementación con 3 mg de cobre durante un tratamiento para adelgazar, se reflejaba en una menos pérdida de calcio óseo a lo largo de dicho tratamiento.

FUENTES:

Hígado, riñón, alimentos marinos, nueces y semillas, germen de trigo y cereales integrales, legumbres, la levadura de cerveza, las verduras de hojas verdes, las frutas secas, los crustáceos , los moluscos, la pimienta y el cacao.

frutas

DOSIS Y EFECTOS SECUNDARIOS:

La dosis terapéutica ( 3000 mcg/día) utilizada en algunos estudios con adultos, aunque  es un 300% mayor a la dosis diaria recomendada ( 900 mcg/día) es una dosis segura, pues la ingesta máxima tolerable  para los adultos es de 10000mcg/día.

El consumo de altas cantidades de cobre puede producir cirrosis, pero es raro que esto ocurra. Se han documentado casos en comunidades que utilizaban utensilios de cobre para preparar los alimentos. La enfermedad de Wilson, un trastorno genético muy raro, genera depósitos de cobre en el hígado, el cerebro y otros órganos, lo cual conduce a lesiones y daño de los mismos.

SÍLICE

En su forma orgánica el sílice se presenta como uno de los mas importantes elementos para la salud ósea: en experimentos con animales se ha demostrado que el sílice es fundamental para la formación del tejido conjuntivo, para el desarrollo pleno de las articulaciones y para la formación de los huesos.

Esto se explica por varias  funciones del sílice:

  1. Es básico para la síntesis de la colágena, la proteína más abundante del cuerpo y que constituye las estructuras básicas de sostén en el organismo, como son cartílagos, tendones, ligamentos, huesos, etc.
  2. El sílice orgánico actúa como un fijador del calcio y el fósforo en los huesos.
  3. El sílice contribuye a la absorción de otros minerales fundamentales para la salud ósea como el cobre y el magnesio.

De suerte que un aporte adecuado de sílice orgánico asegura una buena salud osteoarticular, fortalece las articulaciones y previene su degeneración, además de que da fortaleza y flexibilidad a los huesos disminuyendo su porosidad e incrementando la fijación de los minerales en los huesos, al mismo tiempo que fortalece la matriz ósea al regenerar la colágena.

En experimentos realizados en la Universidad Estatal de Letonia, en el centro de Bioquímica Experimental, se ha observado que tras la administración de sílice a ratas y pollos en edad de crecimiento, este aumenta en un 25 a un 50%.

Por otra parte, diversos estudios con gallinas han demostrado que en estos animales una dieta baja en sílice genera problemas de los huesos.

También se ha demostrado que en los huesos en crecimiento o en fracturas en consolidación se presenta una alta concentración de sílice. De acuerdo con la  experiencia acumulada por Norbert  Dufaut y Löic Le Ribault,  dos investigadores franceses que trabajaron ampliamente con el sílice orgánico, este oligoelemento constituye un fabuloso instrumento mejorar la salud ósea.

FUENTES:

El agua de manantial era una importante fuente de este mineral en la dieta humana. Los cereales integrales y las semillas proporcionan pequeñas cantidades del mismo.

DOSIS Y EFECTOS SECUNDARIOS:

Este mineral es muy seguro pues se excreta por vía urinaria. La dosis fluctúa de 10 a 20 mg/día.

 

BIBLIOGRAFÍA.

Manganese, Jane Higdon, Linus Pauling Institute, Oregon State University, Agosto 2001.

– Forrest H. Nielse,  GASTROENTEROLOGY,  2009;137:S55–S60, Micronutrients in Parenteral Nutrition: Boron, Silicon, and Fluoride.

– Marcia Wood, “Investigating Minor Nutrients of Major Importance”, March 2001 issue of Agricultural Research magazine.

-Rosalie Marion Bliss, “Adequate Copper Saves Bones During Weight Loss” , March 2001, issue of Agricultural Research magazine).

– Löic Le Ribault, G5, Sílice Orgánico, Historia y Aplicaciones Terapéuticas, traducido y editado por Andrés Sierra, Puebla , México, 2004.


Andrés Sierra es licenciado en Etnología. En 1983,  por necesidades de cuidado de su propia salud, se acercó a las Medicinas Alternas. Desde entonces se ha dedicado  al estudio, la práctica y  la enseñanza de la Medicina Natural, con especial énfasis en  el uso curativo de los alimentos.

Ha participado en numerosos programas de radio, y ha impartido múltiples cursos y diplomados en la materia.

Actualmente funge como subdirector académico de la  Licenciatura en Medicinas Alternativas y Complementarias, impartida en la Escuela de Estudios Superiores en Medicinas Alternativas y Complementarias MASHACH en la ciudad de Puebla, y dirige el Centro Naturista “Naturalmar” en esa misma ciudad.



Los suplementos alimenticios en el tratamiento natural de la osteoporosis (Segunda parte)

La osteoporosis es una enfermedad que se previene fácilmente por medio de una alimentación adecuada, conociendo los nutrientes y vitaminas que se encuentran en alimentos cotidianos que nos ayudarán a evitarla.

osteoporosis_06A diferencia de los fármacos, los suplementos no actúan inhibiendo funciones del organismo, sino restableciéndolas y fortaleciendo los órganos. Pero, a pesar de que existe ya gran cantidad de respaldo científico acerca de su eficacia, su uso continua estando prácticamente restringido a las medicinas alternativas. En mi opinión, debemos recurrir siempre a los suplementos antes que a los fármacos.

Son numerosos los suplementos alimenticios útiles para combatir la osteoporosis, amén de los más conocidos y recomendados, como el calcio y la vitamina D,  hay que mencionar varios más, como: el ácido fólico, la vitamina B6 y la B12, el Boro, el magnesio, la vitamina K, el Silicio natural, la Lisina, la vitamina C, la vitamina E, el manganeso, el cobre, el zinc, el fósforo, el omega 3, etc. Muy posiblemente, su ginecólogo jamás se los ha mencionado. Por desgracia, aunque la evidencia científica que apoya el uso de estos nutrientes está a la vista, la mayoría de los médicos continúa recetando básicamente calcio y estrógenos, más algunos fármacos, para tratar la osteopenia y la osteoporosis.

Llama la atención, a cualquiera que revisa la literatura especializada sobre el tema,  la rápida evolución de los conocimientos sobre el papel fundamental , insospechado hasta hace poco, de numerosos nutrientes en la salud de nuestros huesos. La consecuencia que inmediatamente se deriva de tal observación es la importancia de llevar una dieta saludable, rica en frutas, verduras y cereales integrales, que son la base nutricional para el aporte de vitaminas y minerales y otros elementos , que tal vez en futuro próximo,  podrán ser catalogados como fundamentales para nuestros huesos. Lo que la naturaleza actúa, la ciencia apenas comienza a comprenderlo. Ante todo, es necesario, pues retomar una forma de vida acorde con nuestra propia naturaleza.

Insisto en este punto, para subrayar el hecho de que si bien el consumo de suplementos puede optimizar nuestra salud, no puede de ninguna manera sustituir una dieta saludable.

A continuación ofrezco la información básica sobre las vitaminas más comúnmente recomendadas para combatir y/o prevenir la osteoporosis.

LAS VITAMINAS PARA LA SALUD ÓSEA.

LA VITAMINA D

Puede ser considerada más como una hormona que  como vitamina. Esto es debido a que nuestro cuerpo la puede obtener de los alimentos pero también la puede producir con ayuda de los rayos solares (las vitaminas son por definición sustancias que el cuerpo no puede producir y debe obtener de los alimentos).

Solo hasta 1920 se identificó esta vitamina.

La vitamina D es de vital importancia para facilitar la absorción intestinal del calcio y del fósforo, nutrientes esenciales para la salud de huesos y dientes.

Para que la vitamina D lleve a cabo su acción debe ser activada. Esto es así tanto si la vitamina D es obtenida de los alimentos, como también si es sintetizada por la piel. Dicha activación ocurre en dos pasos: primero en el hígado, en donde sufre un cambio químico y después en los riñones, donde adquiere su forma activa definitiva:

1) COLECALCIFEROL: vitamina D proveniente de los alimentos o sintetizada por la piel:

es transformada por el hígado en:

2) 25 HYDROXYCOLECALCIFEROL (5 veces más potente que la forma anterior).

que a su ves, es transformada por los riñones en:

3) 1.25 dihidroxicolecalciferol por los riñones (10 veces más potente que la forma anterior)

 

 De modo que las disfunciones del hígado y de los riñones pueden alterar estos procesos.

En los pacientes con osteoporosis es frecuente encontrar bajos niveles de la forma activa de la vitamina D, lo cual habla de una disfunción de la activación renal de dicha vitamina.

La investigación moderna ha relacionado esta disfunción con déficit de magnesio y de estrógenos, y más recientemente con deficiencia de boro.

Hay que señalar que la vitamina D, contribuye también a mantener estables los niveles de calcio en la sangre, lo cual regula de tres formas:

  1. Ayudando a la absorción del calcio y el fósforo presente en los alimentos.
  2. Bloqueando la eliminación renal del calcio y del fósforo a través de la orina.
  3. Puede estimular la liberación de calcio desde los huesos hacia el torrente sanguíneo.

FUENTES

Naturales: aceite de hígado de bacalao, peces de aguas frías como el salmón, la macarela y las sardinas, mantequilla, yema de huevo. Los vegetales son pobres en vitamina D, las mejores fuentes vegetales son las hortalizas de color verde.

Alimentos fortificados: en los productos lácteos (leche, yogurt, etc.). encontramos vitamina D adicionada. También la contienen algunos cereales de caja, cuyo consumo es poco recomendable.

Las dietas excesivamente bajas en grasas pueden crear mayor riesgo de déficit de vitamina D, pues este nutriente requiere de la presencia de grasa en los intestinos para ser absorbido.

EXPOSICIÓN A LOS RAYOS SOLARES

La exposición a los rayos solares es la fuente principal de adquisición de la vitamina D para la mayoría de la población. Se requiere exponer por lo menos la cara, los brazos y las manos unos 15 minutos al día a los rayos ultravioleta de la luz solar, varias veces a la semana. Las personas de piel más morena requieren mayor tiempo.

La utilización de filtros solares, con factor de protección solar mayor a 8, bloquean la penetración de los rayos ultravioleta en la piel e impiden la síntesis de la vitamina D. Exponerse al sol a través de un cristal tampoco es útil  pues el cristal bloquea los rayos ultravioleta.

DEFICIENCIA DE VITAMINA D

El déficit de vitamina D genera raquitismo en los niños y osteomalacia en los adultos.

El raquitismo se caracteriza por retraso del crecimiento infantil, y alteraciones del esqueleto y los dientes. La osteomalacia consiste en un reblandecimiento de los huesos por falta de calcio.

Durante la vejez  disminuye la capacidad de la piel para sintetizar vitamina D.

Las personas que deben evitar la exposición a la luz solar por problemas de la piel, o que presentan padecimientos hepáticos, renales o de la tiroides, pueden presentar déficit de vitamina D.

FÁRMACOS Y VITAMINA D

Otros factores que pueden producir déficit de vitamina D son algunos fármacos:

Los esteroides (cortisona, hidrocortisona, prednisona, y dexametasona), alteran el metabolismo de dicha vitamina y pueden contribuir al desarrollo de la osteoporosis. Su uso a largo plazo debe acompañarse del consumo de suplementos de vitamina D.

DOSIS RECOMENDADAS DE VITAMINA D

  • Ante todo debe exponerse al sol: una exposición de 20 min. diarios, al aire libre, durante 4 meses puede mejorar completamente los niveles de vitamina D.
  • La dosis recomendada al usar suplementos es de 400 UI ( Unidades Internacionales). Se puede incrementar hasta 800 UI en casos extremos, por períodos breves.

EFECTOS SECUNDARIOS

La vitamina D es la que posee mayor potencial de toxicidad entre todas las vitaminas.

Dosis mayores a 1000 UI al día no se recomiendan. La capacidad de almacenamiento del hígado es muy limitada, y cuando se rebasa, genera hepatotoxicidad y síntomas como: nauseas, vómitos, pérdida del apetito, estreñimiento, dolor de cabeza, sed excesiva e irritabilidad, que retroceden al interrumpir la ingesta.

Un exceso de vitamina D, puede elevar la concentración del calcio en la sangre y hacer que se fije en los órganos internos como los riñones (piedras), o las paredes de los vasos sanguíneos endureciéndolas.

Diversos investigadores han  correlacionado el sobre consumo de vitamina D proveniente de los alimentos fortificados, con la epidemia de ateroesclerosis y de enfermedad cardiaca, generado no solo por los depósitos de calcio sino también por baja absorción de magnesio.

¿TOMAR MUCHO SOL PUEDE GENERAR TOXEMIA POR EXCESO DE VITAMINA D?

No. Cuando nos exponemos mucho al sol, el cuerpo almacena vitamina D y una vez satisfecha la necesidad de almacenamiento de la vitamina se detiene su producción en la piel. Asimismo es difícil alcanzar dosis toxicas de la vitamina a través del consumo de alimentos, salvo que se consuman muy altas cantidades de aceite de hígado de bacalao.

EL ÁCIDO FÓLICO (VITAMINA B9), LA PIRIDOXINA (VITAMINA B6) Y LA  COBALAMINA (VITAMINA B12)

Estas tres vitaminas actúan en conjunto como reguladoras del metabolismo de un aminoácido llamado metionina. Cuando existe déficit de dichas vitaminas, o de alguna de ellas, algo común en las personas de edad avanzada, se pueden incrementar los niveles de homocisteína en el organismo (la homocisteína es un producto intermedio en el proceso de transformación de la metionina en cisteína, otro aminoácido).

Los niveles elevados de homocisteína en la sangre se han asociado con un incremento notorio del riesgo de infartos, de mala circulación y también de osteoporosis.

Durante la postmenopausia es frecuente que las mujeres presenten niveles elevados de homocisteína en su sangre. Se ha propuesto que la homocisteína promueve la osteoporosis al interferir con la formación de las fibras de colágeno que conforman la matriz del hueso.

Mencionemos otras funciones de estas tres vitaminas en relación con la salud ósea.

La B6  es necesaria para la producción del ácido clorhídrico a nivel estomacal, el cual a su vez es importantísimo para la absorción del calcio. Dicha vitamina también interviene en los procesos de producción de las fibras de colágeno, importantes para la matriz del hueso. Señalemos también que esta vitamina resulta esencial para el buen funcionamiento de las glándulas adrenales, que producen numerosas hormonas (30 o más), una de cuyas funciones consiste en mantener el equilibrio de los minerales en nuestro organismo.

La deficiencia de B6 es más común entre quienes sufren de fracturas de cadera, en comparación con quienes no se ven afectados por dicha afección. Estudios con animales han demostrado que la deficiencia de B6 conlleva a un déficit y a una mala calidad en la formación de hueso. En ratas, una dieta baja en B6 genera osteoporosis.

Dosis: 50 mg dos o tres veces por día.

Es recomendable combinarla con complejo B y magnesio.

Efectos secundarios: dosis mayores de 2000 mg al día pueden producir neurotoxicidad, y a largo plazo daño neurológico.

FUENTES

Está presente en muchos alimentos. las mejores fuentes de B6 son la levadura de cerveza, las semillas de girasol y el  germen de trigo.  Pero también la encontramos en el frijol de soya, diversas legumbres y cereales integrales, en frutas, verduras y carnes. Sin embargo las dosis terapéuticas no se alcanzan a través de la dieta.

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ÁCIDO FÓLICO (B9)

Esta vitamina resulta esencial para el metabolismo de las proteínas y la división y el crecimiento de las células.

La suplementación con B9 regula los niveles de homocisteína en mujeres postmenopáusicas, aun cuando presenten niveles normales de dicha vitamina.

Hay que recordar que la medicación con estrógenos, casi universalmente recomendada para tratar la osteoporosis,  genera déficit de ácido fólico. También otros fármacos como los barbitúricos, y el consumo excesivo de  bebidas alcohólicas, interfieren con el metabolismo de dicha vitamina, al igual que el metrotexate y los fármacos anticonvulsivos.

El déficit de B9 es de las deficiencias vitamínicas más frecuentes en el mundo.

FUENTES: está presente en una amplia gama de alimentos de origen vegetal, especialmente en hojas de color verde como espinacas, acelgas, hojas de betabel, etc. De echo, su nombre, ácido fólico, deriva del latín “folium” que quiere decir follaje. La cocción lo destruye casi totalmente.

DOSIS: 400 mg por día.

EFECTOS SECUNDARIOS: el ácido fólico es bien tolerado.

Se recomienda consumirlo acompañado de B12, para evitar que el consumo de ácido fólico oculte una deficiencia de B12.

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LA COBALAMINA (B12)

Esta vitamina también forma parte del complejo B y resulta esencial para la salud de los huesos.

La B12, junto con el ácido fólico (B9) interviene en los procesos de producción del ADN.   Si existe déficit de B12 las células encargadas de producir huesos (osteoblastos) no pueden realizar bien dicha labor.

Las personas con problemas gastrointestinales crónicos, aquellas que fuman o que no consumen ningún alimento  de origen animal ( régimen vegano), pueden presentar deficiencia de B12. Sin embargo, como el hígado almacena cantidades importantes de esta vitamina, y nuestros requerimientos son mínimos, dicha deficiencia puede tardar hasta 5 años en manifestarse.

FUENTES

Esta vitamina se caracteriza por estar presente en alimentos de origen animal: vísceras, carnes, pescado, huevo, lácteos.

Algunos alimentos como la soya, la spirulina, la levadura de cerveza; contienen B12, pero bajo una forma inactiva que el organismo humano no puede absorber.

DOSIS Y EFECTOS SECUNDARIOS

2000 microgramos al día, durante un mes, y después 1000 mcg. por día.

No se han reportado efectos secundarios.

LA VITAMINA C

Sin duda la más conocida de todas las vitaminas, la vitamina C es fundamental para la síntesis de la colágena, la proteína más abundante del cuerpo, que entre otras funciones, juega un papel crítico en la conformación de diversos tejidos, entre ellos, la estructura interna de los huesos, llamada matriz ósea.

Algunos autores han señalado la asociación entre buen aporte de vitamina C, buen nivel de masa ósea y menor riesgo de fracturas, aunque no hay estudios que corroboren esta asociación.

FUENTES

El consumo regular de frutas y de verduras crudas asegura un aporte cotidiano de vitamina C. Curiosamente, muchos alimentos contienen más vitamina C que los cítricos, como por ejemplo: el chile verde, las guayabas, el perejil, el pimiento morrón verde, el brócoli, y las acelgas, entre otros. La vitamina C se destruye con la cocción.

DOSIS

500 mg. tres veces por día.

EFECTOS SECUNDARIOS

Esta vitamina, por ser soluble en agua, es muy segura. Algunos textos señalan el riesgo de formar cálculos renales de oxalato de calcio al tomar dosis elevadas de esta vitamina, pero no hay estudios que confirmen esta suposición.

LA VITAMINA K

Todos hemos oído hablar de la vitamina K, útil para promover la coagulación de la sangre, pero seguramente no sabía usted, amable lector, que esta vitamina puede ayudarle a prevenir e inclusive tratar, la osteoporosis.

TRES TIPOS DE VITAMINA K 

Existen tres diferentes clases de vitamina K:

  1. La K1, llamada filoquinona o fitomenadiona, que es la vitamina K de origen vegetal.
  2. La K2, menaquinona que es sintetizada por las bacterias de la flora intestinal. En Japón, la bacteria bacillus natto, tradicionalmente utilizada para preparar el “natto” (un alimento típico a base de soya fermentada), se recomienda como suplemento para incrementar la síntesis de vitamina K2 en los intestinos en pacientes con osteoporosis.
  3. la K3, menadiona, es la forma sintética, obtenida en laboratorios y tiene la particularidad de que puede generar toxicidad, a diferencia de la K1 y la K2.

LA VITAMINA K: AMIGA DE LOS HUESOS

Es relativamente reciente el descubrimiento de la utilidad de la vitamina K para la salud de los huesos: hoy en día se sabe que esta vitamina es indispensable para prevenir la osteoporosis y las fracturas en personas de edad avanzada.

La vitamina K1 es importante para los huesos porque ayuda a que una proteína del hueso, llamada osteocalcina,  adopte su forma activa, lo cual le permite adjuntarse al calcio y así promueve que este importante mineral se fije en los huesos. La vitamina K activa también otras proteínas del hueso, y contribuye al crecimiento ordenado y bien estructurado del tejido óseo, lo cual, por supuesto, le confiere a este solidez.

Por otra parte, mencionemos que la vitamina K2 ha demostrado, en estudios de laboratorio, ser capaz de inhibir la destrucción del hueso mejorando la acción del osteoblasto (célula formadora de hueso).

En experimentos con animales, la K2 ha demostrado inhibir la pérdida de hueso en ratas a las cuales se les han extirpado los ovarios.

En el famoso estudio norteamericano, conocido como el estudio de salud de las enfermeras,  que incluyó a 72327 mujeres, con edades de 38 a 63 años, abordó diversos aspectos de la salud y monitoreó la dieta y la incidencia de fracturas de cadera a lo largo de 10 años , identificó el consumo de lechuga, entre otros alimentos ricos en vitamina K, como una clave en la protección contra fracturas de cadera. Las mujeres que consumían lechuga (romanita o “iceberg”) una o más veces al día,  presentaban un riesgo 45% menor de sufrir  fracturas de cadera en comparación con aquellas que sólo la consumían una vez por semana o menos.

Diversos estudios han demostrado que la administración de vitamina K en mujeres postmenopáusicas, disminuye de forma importante (en promedio 30%), la expulsión de calcio a través de la orina y disminuye el riesgo de fracturas. Lo cual indica un aprovechamiento del mineral para los huesos.

Así por ejemplo, en un estudio realizado en Holanda, el 25% de un grupo de mujeres postmenopáusicas sanas, presentaba niveles elevados de excreción urinaria de calcio. además, los chequeos demostraron que su osteocalcina no atraía bien el calcio. Después de tomar 1000 mcg. de vitamina K durante dos semanas, la función de la osteocalcina  se normalizó, y la pérdida de calcio por la orina disminuyó un 30% (lo cual sugiere que en esa misma proporción mejoró la fijación de calcio en los huesos).

En estudios con ratones, las fracturas de huesos de estos animales se curan más pronto cuando reciben vitamina K, que cuando no la reciben.

Se sabe que en los seres humanos durante el proceso de curación de las fracturas los niveles de vitamina K circulante en la sangre disminuyen, lo cual indica su utilización en el área de la fractura.

Señalemos también, que  diversas vías de investigación recientes, indican que la vitamina K es necesaria para un buen metabolismo del calcio, y que un déficit de dicha vitamina puede no solo incrementar el riesgo de sufrir osteoporosis y fracturas en la edad avanzada, sino también generar depósitos de calcio en diversos órganos (arterias, riñones, vesícula biliar). Pero hace falta más investigación al respecto.

REQUERIMIENTOS Y DEFICIENCIAS

Los requerimientos de vitamina K son muy bajos y su deficiencia es poco común. Esto se debe principalmente a dos razones:

1. Porque nuestra flora intestinal es capaz de sintetizar la vitamina (K2), aproximadamente el 50% de lo que necesitamos es aportado por esta vía. Lo cual habla, digamos de paso, de la importancia del reequilibrio de la flora intestinal, para el cuidado del paciente con osteoporosis.

2. Porque la vitamina K se reactiva en lugar de simplemente destruirse en nuestro organismo.

Los requerimientos diarios se miden en microgramos ( mcg, milésimas de gramo), y son los siguientes:

HOMBRES ADULTOS 85
MUJERES ADULTAS 65
ADULTOS 1MCG X KG DE PESO.
BEBES 5MCG
NIÑOS ( 1-10 AÑOS) 15-30 MCG.
JÓVENES (11-25 AÑOS). 45-65 MCG.

Por supuesto que las dosis terapéuticas pueden ser mucho más altas , hasta 1000 mcg por día.

FUENTES NUTRICIONALES

Con excepción del hígado, los alimentos más ricos en vitamina K, son los vegetales verdes, como lechuga, espinacas, col de bruselas, brócoli, nabos y el té verde, que aportan 100 mcg. o más por cada 100 gr. de alimento. También las algas marinas son ricas en vitamina K, y los alimentos que contengan clorofila, como el alga  spirulina.

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LA CLOROFILA Y LA VITAMINA K

La clorofila, en su forma liposoluble es una de las mejores fuentes de vitamina K. La clorofila, es un pigmento verde presente en los vegetales de ese color, que participa en la fotosíntesis, la transformación de la energía electromagnética solar en energía química. La clorofila en su forma natural es liposoluble. Sin embargo la clorofila que usualmente encontramos como bebida en el mercado de suplementos es hidrosoluble y  para obtenerla se debe alterar la composición química de la clorofila natural. De suerte que la clorofila hidrosoluble no se absorbe por vía intestinal, y por lo tanto no sirve como suplemento para el aporte de vitamina K. 

¿Cómo podemos obtener la clorofila en estado liposoluble? muy fácil: tomando zumos verdes  (ver más abajo).

 Como ya lo dije más arriba, en cuanto al aporte de vitamina K se refiere, las mejores fuentes son:

–          Lechuga romanita (o “iceberg”)

–          Brócoli

–          Col de Bruselas

–          Acelgas

–          Espinacas

–          Berros

–          Espárragos

LA DEFICIENCIA DE  VITAMINA K

La deficiencia severa de vitamina K es rara, pues la flora intestinal, según vimos, es capaz de sintetizar dicha vitamina. Pero algunos estudios recientes han señalado que la ingesta alimentaria de  vitamina D puede estar por debajo de los niveles hasta hoy considerados como el mínimo necesario. Requerimientos. Pero además, la investigación en torno a la función de esta vitamina  en la salud ósea, comienza a demostrar que los valores hasta ahora señalados como  requerimiento diario,  pueden estar por debajo de las verdaderas necesidades corporales. Así lo señala la nutrióloga Sarah Booth, del Laboratorio de Vitamina K, del Centro de Investigación Sobre Nutrición Humana del Envejecimiento, de la Universidad de Tufts en Boston, quién, entre otras cosas ha estado investigando el aporte de vitamina K a través del consumo de vegetales verdes.

 Sin embargo existen algunos casos en los cuales puede presentarse déficit de esta vitamina.

USO DE ANTICOAGULANTES

El uso prolongado de fármacos como la warfarina o la cumarina. puede producir deficiencia de vitamina K, pues inhibe la activación y el reciclamiento de la vitamina. Se sabe que el uso prolongado de warfarina produce osteoporosis.

OTROS FÁRMACOS 

Los antibióticos de amplio espectro y los salicilatos ( aspirina), pueden producir déficit de vitamina K. En el caso de los antibióticos esto se debe a su efecto destructor sobre la flora intestinal. Las cefalosporinas, por su parte, inhiben la activación hepática de dicha vitamina y su reciclamiento. El abuso de laxantes también puede generar déficit de vitamina K, así mismo, la quimioterapia y la mayoría de los fármacos contra la epilepsia pueden producir déficit de vitamina K.

ALTERACIONES GÁSTRICAS Y HEPÁTICAS

En síndromes de mala absorción intestinal, (Enfermedad de Crohn, Colitis Ulcerativa, Síndrome de Kuzi, etc.) o en pacientes con padecimientos hepáticos severos, puede presentarse déficit de vitamina K.

VITAMINAS

La ingesta de dosis elevadas de vitamina E (más de 600 UI), y de vitamina A, durante varios meses, puede producir déficit de vitamina K. La vitamina E porque bloquea su acción, la vitamina A porque inhibe su absorción.

Las mujeres con osteoporosis presentan niveles de vitamina  K 75% más bajos que mujeres sanas de esa misma edad.

Los síntomas de la deficiencia de vitamina K incluyen sangrado gastrointestinal o nasal, formación de moretones, presencia de sangre en la orina y sangrado menstrual excesivo. la deficiencia puede asociarse a largo plazo con la osteoporosis.

EFECTOS SECUNDARIOS. 

La vitamina k1, y la k2, son bien toleradas. en un estudio, por ejemplo, se administraron 90 mg. al día de vitamina K2, durante 24 semanas. Sólo unos pocos efectos secundarios fueron observados: en algunos pacientes se elevaron los valores de los exámenes de perfil hepático, lo cual volvió a la normalidad al retirar los suplementos.

Resulta muy importante señalar que la vitamina K no tienen efectos coagulantes en las personas que no presentan déficit de dicha vitamina.

Por el contrario la vitamina K3 (su forma artificial) puede producir anemia  y elevación de la bilirrubina.

DOSIS 

Los requerimientos diarios señalan dosis muy bajas, de 150 á 500 mcg. al día.  Pero en los diferentes estudios se reportan dosis de 1000 mcg por día. Si se consumen complementos deben asociarse a un incremento del consumo de vegetales de color verde.

Las mujeres embarazadas y los pacientes que toman anticoagulantes deben tomar la vitamina K sólo bajo supervisión médica.

LOS ZUMOS VERDES 

En la medicina natural los zumos verdes son considerados como uno de los alimentos más depuradores y terapéuticos. Entendemos por zumos verdes los extractos líquidos obtenidos al pasar por el extractor de jugos plantas de color verde, ricas en clorofila.

 Vale la pena señalar algunas indicaciones para su consumo adecuado:

  1. Si se inicia de golpe el consumo de grandes cantidades de jugos verdes pueden producirse molestias como diarrea, dolor de cabeza, náuseas e inclusive vómito.
  2. Por lo tanto se recomienda iniciar su consumo diluyendo los zumos verdes con otro jugo, que pueda ser de zanahoria, de manzana, de piña, de naranja, u otro.
  3. En los que respecta a las cantidades se recomienda iniciar tomando 3 veces por día un pequeño volumen de jugo verde (1/8 de 1 vaso) mezclado con otro jugo. Día con día se puede incrementar la cantidad de jugo verde, hasta alcanzar por lo menos ½ vaso (125 ml.) por toma. Si el consumidor lo tolera puede incrementar esa dosis.
  4. Para pasar las hojas verdes por el extractor y evitar que atoren la centrifuga deben añadirse poco a poco empujandolas con zanahorias. La clorofila natural (liposoluble)  proporciona diversos beneficios, como:

– Aporte de vitamina K1.

– Mejora la producción de glóbulos rojos y de hemoglobina (por la similitud entre la molécula de clorofila y la porción hemo de la hemoglobina)

– Ayuda a controlar el flujo menstrual excesivo.

– Aporta una amplia gama de carotenoides, cuyo consumo regular protege contra los padecimientos cardiovasculares y contra el cáncer.

– Como otros pigmentos vegetales la clorofila tiene también propiedades antioxidantes y anticancerígenas.

– Además, los vegetales verdes son buenas fuentes de otros nutrientes básicos para la salud ósea como  vitamina C y magnesio.

En su forma hidrosoluble, la clorofila no proporciona todas estas ventajas, pues no se absorbe a nivel intestinal , actúa pues solo a nivel del tubo digestivo, por el contrario, la clorofila natural (liposoluble) sí se absorbe. Mencionemos además, que  en ambas formas (hidro y liposoluble), la clorofila ejerce un efecto desinfectante (se utiliza para combatir mal aliento, mal olor fecal urinario y corporal) y es un agente promotor de la cicatrización (uso externo).

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JUGOS VERDES Y OTROS JUGOS PARA LA SALUD ÓSEA.

-Pasar por el extractor 2 zanahorias, 1 rebanada de piña, 10 ramitas de perejil y 10 hojas de lechuga, poner el jugo en la licuadora y licuar con 2 cdas sop. de ajonjolí crudo.

-Pasar por el extractor un brócoli crudo ( es una pieza de brócoli completa) , 2 manzanas, 10 ramas de perejil y 2 zanahorias.

-Pasar por el extractor 2 zanahorias, 2 rebanadas  de piña y una manzana, poner el jugo en la licuadora , añadir 6 hojas de espinaca, 2 cdas. Sop. de ajonjolí crudo y licuar. Tomar sin colar.

– Halva: moler ½ taza de ajonjolí crudo, sin agua, en la licuadora o en un molcajete y mezclarlo con media taza de miel. Conservar en el refrigerador la pasta obtenida. Se puede utilizar para endulzar bebidas, para aderezos, o consumirlo directamente a razón de 2 o 3 cdas. Sop. por día.

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-Am J Clin Nutr. 2005 May;81(5):1232S-1239S, Osteoporosis: the role of micronutrients, Nieves JW.

 – Bone. 2007 Dec;41(6):987-94. Epub 2007 Aug 17, Effect of dietary B vitamins on BMD and risk of fracture in elderly men and women: the Rotterdam study, Yazdanpanah N, Zillikens MC, Rivadeneira F, de Jong R, Lindemans J, Uitterlinden AG, Pols HA, van Meurs JB. 

-Calcif Tissue Int. 2008 Jan;82(1):1-11, Dietary intake of folate, but not vitamin B2 or B12, is associated with increased bone mineral density 5 years after the menopause: results from a 10-year follow-up study in early postmenopausal women, Rejnmark L, Vestergaard P, Hermann AP, Brot C, Eiken P, Mosekilde L.

 -http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/jan00/ “Vitamin K: Another Reason To Eat Your Greens” was published in the January 2000 issue of Agricultural Research magazine).

-Geriatr Gerontol Int. 2013 Mar 26, Vitamin K: Novel molecular mechanisms of action and its roles in osteoporosis, Azuma K, Ouchi Y, Inoue S.

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