China es responsable del 10% del calentamiento global

Tras realizar un análisis biogeoquímico según los modelos atmosféricos, se descubrió que no sólo el dióxido de carbono de los combustibles fósiles contribuyen al cambio climático, también el metano y los aerosoles de carbón negro.

China parece ser el responsable del 10 por ciento del calentamiento global desde la era preindustrial, de acuerdo con un artículo publicado en Nature. El estudio estuvo a cargo de Bengan Li y su equipo de la Universidad de Pekín, quienes concluyeron que este país asiático no sólo es el responsable, también el pivote de cambio para mejorar la calidad del aire y así reducir los efectos del calentamiento global.

Tras realizar un análisis biogeoquímico según los modelos atmosféricos, se descubrió que no sólo el dióxido de carbono de los combustibles fósiles contribuyen al cambio climático, también el metano y los aerosoles de carbón negro. Son contaminantes de aire que interactúan complejamente con los ecosistemas, y que “enmascaran” las altas temperaturas que enfrenta el planeta. Desgraciadamente, los planes de limpieza sólo acelerarían los efectos de la contribución china en el calentamiento global.

En palabras de Dominick V. Spracklen de la Universidad de Leeds, el cambio del uso de suelo altera tanto la calidad de aire, la contaminación y el crecimiento de bosques: “Mitigar el cambio climático y la calidad del aire sin consecuencias involuntarias requerirá un mejor entendimiento de estas interacciones complejas.” Estudios recientes han demostrado que las plantaciones de rápida reforestación en Europa almacenan menos biomasa y absorbe más luz solar que los bosques naturales: “Es posible que otro enfoque que el actual permita proteger y restaurar los bosques naturales en China, y así brindar mejores beneficios para el clima global.”

[Science Alert]



Estos son los 5 lugares más afectados por el cambio climático

“Los desastres naturales asociados con el devastador cambio climático tienen un potencial disyuntivo que parece jugar un rol importante en sociedades étnicamente fraccionadas, en una manera particularmente trágica.”

Con una capa cada vez más gruesa de dióxido de carbono y otros gases invernadero atrapando calor en el interior de la atmósfera, el planeta ha sido testigo de una serie de consecuencias que este fenómeno generó un aumento de la temperatura mundial de 17ºC, sequías, huracanes, destrucción, deshielos de los polos, pobreza, hambre, incendios forestales e inundaciones en zonas costeras. La realidad es esta: el calentamiento global está impactando en cada rincón del planeta.

Las regiones más afectadas por el calentamiento global son aquellas en las que actividades industriales han provocado cantidades significativas de contaminación; así como los desastres naturales y calamidades climáticas continúan desencadenando guerras en países divididos por etnias. En su investigación Potsdam Institute for Climate Impact Research, Dr. Carl Schleussner concluye: “Los desastres naturales asociados con el devastador cambio climático tienen un potencial disyuntivo que parece jugar un rol importante en sociedades étnicamente fraccionadas, en una manera particularmente trágica.” 

Conoce 5 regiones más afectadas por el cambio climático

Círculo Polar Ártico

Los glaciares están desapareciendo; los pueblos, mudándose y los renos, se marchan. Desde septiembre del 2016, la capa de hielo en el océano Ártico ha disminuido su nivel al más bajo de todo el año: ahora está dividida en numerosas partes pasando de 14,5 millones a 4,1 millones de km2. Las repercusiones de este fenómeno se evidencian en todo el mundo: ha incrementado el nivel de todos los mares hasta 19 cm, entre 1901 y 2001; así como alterado las corrientes marinas y aéreas que solían beneficiar a los climas de América del Norte y Asia; y finalmente la marcha de los Inuits en Alaska. El frente de los hielos actualmente se percibe como una ventaja para algunos, quienes utilizan la desaparición de los hielos como un camino para explotar los recursos de la región, principalmente petróleo y minerales.  

Siberia

El permafrost de Siberia, en la península de Yamal, está liberando una bacteria mortal, esporas de antrax. Parece ser que los restos de un animal portador de la bacteria que habían estado congelados en el suelo, entraron en contacto con un animal o humano una vez que se descongeló el hielo debido al cambio climático. Desde entonces, julio del 2016, una epidemia de antrax ha afectado la región noreste de Moscú. Así mismo, unas burbujas de metano y dióxido de carbono se esconden debajo de la tierra rusa, liberándose paulatina y constantemente. 

Los litorales 

Existen más de 450 zonas muertas en el mundo, desde el Mar Báltico hasta el Golfo de México. Son zonas en que el mar contiene poco o nada de oxígeno, provocando el estado de hipoxia en donde la fauna y flora marina huyen o perecen. Esta es la razón por la cual hay sobrepoblación animal en zonas próximas a las costas –y en donde se encuentra la mayor concentración de fertilizantes agrícolas y químicos generados por la actividad humana–. Este año, la zona muerta se expandió en el Golfo de México hasta 15 000 km2, lo que corresponde a la mitad de Bélgica. 

Amazonia

La selva no está resistiendo el cambio climático: 6 millones de km2, principalmente en Brasil y la Guyana francesa, han sido afectados. Este ecosistema tropical constituye la reserva mundial más grande de especies animales y vegetales que se encuentran actualmente en peligro de extinción. Se estima que la selva amazónica sobreviva el siglo XXI si las emisiones de CO2 se reduzcan y la temperatura planetaria se estabilice entre 1.1 y 2.6ºC para el 2100. 

Bangladesh

ENVGALLERY

Este es el lugar con mayor población en el mundo: 160 millones de habitantes que viven en un territorio que ocupa un tercio de la Francia metropolitana; de los cuales, dos tercios de las tierras culminan al menos a cinco metros por arriba del nivel del mar. Y no sólo eso, aquí los ciclones surgen cada dos o tres años; las inundaciones, cada vez son más frecuentes y poderosas. Esto provoca que los habitantes deban comenzar desde cero, sin tierra ni casa ni cosecha; además, la salinidad del suelo ha agravado la inseguridad alimenticia. 

Oceanía

Más de una decena de archipiélagos se inundaron en este año, provocando la evacuación de las islas Carteret en el Pacífico Sur. Amenazados por la sequía e inundaciones, estas islas vieron sus cultivos amenazados, lo cual hizo que sus habitantes no sólo se reubicaran en la isla de Bougainville, región autónoma de Papouasía-Nueva Guinea, también que se alimentaran únicamente de mariscos causando, a su vez, una serie de enfermedades. Este es sólo un ejemplo, pero Kiribati, las islas Maldivas, Tuvalu, Marshall, Fidji, Samoa, Tonga, Salomon, Vanautu, son sólo otras islas y archipiélagos que están en situaciones de extrema vulnerabilidad. 

 

 

 



¿Por qué la tundra de Siberia está llenándose de burbujas subterráneas?

Una de las burbujas contenía aire con 200 veces más metano que el aire normal, y 20 veces más dióxido de carbono.

Hace una semana, Siberian Times publicó un video en donde un investigador pisaba un terreno de pasto aparentemente normal, hasta que empezó a moverse de manera ondulatoria –como si fuese un pedazo de gelatina terrestre–. Este descubrimiento, sin saber si era verídico, llamó la atención de numerosos investigadores ambientales, como Alexander Sokolov y Dorothee Ehrich. 

 

Ambos investigadores analizaron 15 burbujas subterráneas con alrededor de 1 metro de diámetro, ubicadas en la isla del mar de Kara. Durante la expedición, Sokolov y Ehrich abrieron una de las burbujas de pasto y suciedad y descubrieron que el aire que escapaba contenía 200 veces más metano que el aire normal, y 20 veces más dióxido de carbono. Son cantidades desorbitantes de tóxicos que están impactando en el ecosistema de esta isla, la cual se encuentra en un constante monitoreo en relación con el cambio climático debido a su gran población de osos polares.  

Una de sus hipótesis es que la reciente ola de calor que impactó en Europa causó que la permafrost de la tundra se deshielara, liberando gas metano justo debajo de la superficie: “Es probable que durante los diez días de calor extraordinario, el permafrost pudo haberse derretido y haber liberado una cantidad extraordinaria de gases”. Esta idea se apoya con que debajo de las burbujas hay un permafrost sólido. 

De hecho, esta no es la primera vez que sucede algo similar. En 2011 Igor Semiletov,  científico ruso de la Academia Rusa de Ciencias en el Lejano Oriente, encontró que: 

Sin hielo y con altas temperaturas en el verano el metano atrapado es liberado, lo que conduciría a un cambio climático veloz. Estos puntos de inflexión, como producto del calentamiento global, aceleran el calentamiento asimismo este fenómeno.

Lo preocupante de este fenómeno es realmente la cantidad del metano que está impactando en el planeta y, en consecuencia, empeorando los efectos del calentamiento global. Sokolov enfatiza que las burbujas de la tierra de Siberia podrían parecer no ser una alarma seria, sin embargo considera que valdría la pena realizar estudios a profundidad sobre este fenómeno.

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Nadie –especialmente los políticos– quiere hablar de este poderoso contaminante  



¿El calentamiento global podrá evaporar los océanos del planeta?

Para los investigadores del Max Planck Institute for Meteorology, la cantidad exorbitante del CO2 en nuestra atmósfera podría convertir el agua del planeta en vapor para eventualmente perderse por completo

Nuestro astro madre, el Sol, se encuentra actualmente en constante evolución. Y de acuerdo con las últimas investigaciones científicas, un día el Sol se convertirá en un astro rojo y ardiente cuya luz hará imposible la vida en el planeta Tierra. Pese a que faltan millones de años para que suceda, se intuye que las temperaturas extremas podrían teóricamente evaporar los océanos e intensificar el efecto de gas invernadero. 

El problema se presenta cuando la temperatura de la Tierra se eleva como si simulara el calor excesivo del Sol. Esto se debe a que la atmósfera del planeta atrapa al dióxido de carbono, desencadenando una serie de consecuencias del calentamiento global –como la evaporación de ríos y lagos–.

Para los investigadores del Max Planck Institute for Meteorology, la cantidad exorbitante del CO2 en nuestra atmósfera podría convertir el agua del planeta en vapor para eventualmente perderse por completo: “El proceso en el cual el agua podría perderse en el espacio podría pasar en un periodo de millones de cientos de millones de años, y eso depende de muchos factores. Y aún si el tiempo estipulado es a largo plazo para la perspectiva humana, en escala geológica y temporal, esto podría considerarse un fenómeno relativamente rápido.”

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Se cree que, una vez que el nivel de CO2 alcance 1 520 PPM, la temperatura promedio del planeta aumentará a 57ºC. A este punto, el clima comenzará a desestabilizarse, provocando la evaporación del agua. Actualmente, los niveles de carbono son de 400 PPM.

Estos resultados son relevantes para el futuro de la Tierra, su clima y su existencia. De modo que se pretende hacer un llamado de atención a las ambiciones de la humanidad para respetar, valorar y cuidar la habitabilidad del planeta.

[Science Alert]



La Tierra alcanzó un récord de calentamiento en 2015 (VIDEO)

Desde la Revolución Industrial ha crecido la temperatura, año con año, con un récord prácticamente anual.

Entre 1750 y 1800 comenzó el proceso conocido como la Revolución Industrial. Las máquinas comenzaron a sustituir al hombre en muchas actividades y la quema de hidrocarburos, sobre todo de carbón, creció exponencialmente. Luego en el siglo pasado el descubrimiento y explotación de los yacimientos petroleros hizo que el planeta experimentara una quema inédita de fósiles.

Desde 1880 se cuenta con registros de las temperaturas globales que ha experimentado la Tierra. Ahora, más de 10 mil científicos están de acuerdo en que el calentamiento global existe. Así, desde el inicio de la Revolución Industrial hemos ido modificando la temperatura del planeta a pasos agigantados. Si bien es cierto que el globo siempre ha experimentado cambios de temperaturas (recordemos las eras glaciales), se considera que esta es la primera vez que del cambio se da por la huella humana.

En el siguiente video de la NASA se explica cómo es que el mundo ha ido calentándose desde 1880. Las manchas naranjas apuntan a las temperaturas que son más altas que en el periodo de 1851-1880, mientras que las azules muestran las que son más bajas.

La NASA cuenta con hasta 6,300 estaciones de medición del clima. El año pasado según concluyen estudios tanto de la NASA como de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA por sus siglas en inglés) ha sido el año récord de calentamiento con un aumento de 1.3º Celsius.

Aunque en el aumento tuvo  también qué ver el fenómeno conocido como El Niño, Gavin Schmidt, director del NASA’s Goddard Institute for Space Studies, explica que se trata de un proceso acumulativo de largo plazo.

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En 60 segundos, este video resuelve 20 preguntas esenciales sobre el cambio climático

En un lapso casi imperceptible, aprenderás los pormenores de este frenético fenómeno

Todos sabemos, en algún nivel, que el planeta se está calentando y que esto está sucediendo principalmente desde la era industrial, iniciada a finales del siglo XVIII. También conocemos que gran parte del problema ha sido disparado por la quema de hidrocarburos como el petróleo, y que el calentamiento global ha ocasionado cambios de temperatura que repercuten en otros fenómenos como la sequía e inundaciones. Sin embargo, con estas bases, ¿qué más podemos profundizar sobre dicho fenómeno?

No hace falta ser un erudito o un científico para conocer a grandes rasgos qué es lo que está sucediendo y hoy, en la era de la información y de la imagen, la conversión de data compleja en modelos simples y accesibles para el entendimiento colectivo es cada vez más recurrente. En este sentido y siguiendo con esta iluminadora tendencia, científicos de la Royal Society de Inglaterra han elaborado un sencillo video para comprender a grandes rasgos qué es lo que está originando el cambio climático y cuáles son sus verdaderas implicaciones. 

¿Sabías que, desde 1810, el dióxido de carbono en la atmósfera ha aumentado 40%, principalmente por la quema de hidrocarburos? Este video publicado por la National Academy of Sciences explica cómo es que el océano también se ha estado calentando, al igual que la atmósfera, y resuelve preguntas tan esenciales como por qué se está derritiendo el hielo en el oceáno Ártico pero no en el Antártico. 

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